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美国自己也被扒出黑料

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环球时报视频 2021-04-14 00:27

美国加州连续数十年倾倒有毒废物入海,25%成年海狮患癌。

4月12日,美国哥伦比亚广播公司(CBS)发表了一篇专题报道,披露了美国加利福利亚州一场鲜为人知的环境灾难:加州在20世纪曾连续数十年里向海洋倾倒有毒废料,对沿岸环境造成了极大的损害。

揭示了这一问题的加利福尼亚大学海洋科学家戴维瓦伦丁(David Valentine)称,自二战结束以后的数十年里,加州的化学公司就一直在向海洋倾倒农药滴滴涕(DDT)等污染物。据推测这些公司至少抛下了50万个有毒废料桶。

这种行为对加州沿岸的生态环境造成了无法估量的破坏。报道举例称,当地栖息的海狮中已出现了史无前例的癌症发病率,有近25%的成年海狮都患有癌症。这种污染的影响可能在未来几十年内都无法消除。

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CBS报道截图

连续数十年向海洋倾倒废物

报道称,自2011年起,瓦伦丁就和他的研究团队通过乘坐潜水器实地考察、样本分析、追溯废料倾倒记录等方式,对南加州的海洋污染问题进行了深入考察。调查结果表明,在二战结束后的数十年时间里,加州的化工厂一直在向海洋倾倒滴滴涕(DDT)等有毒化学废料。

滴滴涕是1939年发明的一种杀虫剂,最早被军队用于抗击疟疾等虫媒疾病。二战结束后,这种化学物质一度被当作农药使用,需求和产量极高。当时美国最主要的滴滴涕生产商,就是位于加州南部的蒙特罗斯化学公司。

但在1960年代,研究人员发现滴滴涕具有毒性,会在动物和人类体内积累,导致严重的副作用。美国政府最终于1972年通过法律禁用该物质。不过由于当时外国市场还有较大的需求,蒙特罗斯等化工厂的滴滴涕生产线又维持了近10年。

调查结果表明,在这几十年时间里,蒙特罗斯公司等化工厂一直在向海洋倾倒有毒废料。记录显示,当时主要有两种不同的倾倒方式。一种方法是将有毒污染物进下水道系统,然后经由管道排入海洋。这些污染物会被排至距离帕洛斯佛迪市3公里左右的海中。

另一种则是把废料装进桶里,用驳船运至离岸十多公里的“废物倾倒场”,再抛入海中。瓦伦丁在实地考察中发现,为了减轻一些废料桶的重量确保其沉入海底,这些桶被划开了口子,使得污染物直接泄漏到海中。

瓦伦丁在海底拍到的废料桶

这些在海底躺了数十年的废料桶给当地海洋带来了巨大的污染。瓦伦丁的团队在实地考察中具体识别了约60个废料桶,并采集了它们附近的沉积物样本。分析表明,绝大多数样本的滴滴涕浓度都远远超过美国国家海洋和大气管理局的规定阈值,其中一处的污染水平甚至达到了阈值的40倍。

瓦伦丁等研究人员表示,还无法确定加州到底向海洋倾倒了多少有毒废料。但根据历史记录推测,通过下水道直接排入海洋的滴滴涕废料可能在870到1450吨左右;直接抛入海中的废料桶则可能有50万个,相当于384到1535吨滴滴涕。

瓦伦丁的研究揭示了加州沿海存在大量滴滴涕污染的真正原因。从90年代起就在研究相关问题的海洋学家马克戈尔德(Mark Gold)指出,这种规模的污染带来的危害是难以想象的,“即使是在最坏的设想中,我都没敢预想会有这么多废料。”

瓦伦丁指出,那些向海洋倾倒废料的人普遍相信,“海洋是如此巨大,所以不会被轻易破坏”,当时甚至还存在“稀释就是污染的解决方案”这样的口号;而更难以置信的是,当时某些倾倒废料的做法竟然还属于合法行为。“事后看来,这些想法可以说是相当天真。”他评价称。

25%成年海狮患有癌症

这种持续性的海洋污染给当地的生态环境带来了无法估量的破坏。去年12月,加州索萨利托的海洋哺乳动物中心发布研究报告称,当地栖息的海狮有着极高的癌症发病率,近25%的成年海狮患上癌症。

这项研究的跨度长达30年。研究人员在绝大部分患癌海狮的脂肪内,都发现了含量极高的滴滴涕和多氯联苯。报告认为,这些污染物与疱疹病毒结合,成为了海狮患癌的主要诱因。

该机构首席兽医卡拉菲尔德(Cara Field)告诉CBS,患癌的海狮数量“极为惊人”,在野生动物中几乎是“前所未有的”。去年,该机构不得不为29只患有癌症的海狮实施了安乐死。

研究人员认为,这些海狮很可能是在靠近南加州海岸的繁殖地时,遭到了有毒废料的污染。

科学家表示,类似的情况主要是由当地海洋食物链中的生物积累引发。海底泄露的大量滴滴涕污染物会被微小的海洋生物吸收,其他海洋生物在吃掉这些微小生物后,体内也会积累滴滴涕,毒物就这样进入了食物链。随着时间的推移,污染物就会在当地多种海洋生物体内积累起来。

据推测,当地海狮体内的滴滴涕更可能来自浅水区的污染,但也无法排除更深层污染的影响。

这种污染也深刻地影响了当地民众。CBS指出,直到今天,南加州的海岸线上还挂满了告示牌,警告渔民不要食用某些鱼类。

美国政府试图补救,污染影响难以消除

实际上,美国政府早在1990年代就已经注意到了加州海洋中存在的滴滴涕污染问题。1996年,美国环境保护署就将帕洛斯佛迪附近的水域划为“超级基金清理区”。

2000年,蒙特罗斯公司等相关企业也遭到起诉,这些公司最终赔偿了140亿美元。在此后二十年里,这笔资金的一半被用于“蒙特罗斯厂址恢复计划”,处理污染物;另一半则划给环境保护署及海洋和大气管理局,以治理受影响的生态系统。

CBS称,相关机构共启用了20多个治理项目,包括重建栖息地、保护候鸟等。最近完成的一个项目是2020年12月的人工珊瑚礁建设工作,这将为鱼类提供一个新的栖息地,限制污染物的影响。

然而报道也指出,由于污染的破坏过于巨大,当地生态系统遭受的影响可能在数十年内都很难恢复。

倾倒污染物并非个例

事实上,加州这样向海洋倾倒污染物的行为在美国并非个例。早在2005年,美国《洛杉矶时报》就曾曝光过美军向海洋倾倒大量化学物质的事实。

2004年,一支美国施工队在新泽西州海岸附近,挖出了一枚第一次世界大战时期的芥子气炮弹。最终,美国军方于2005年承认,他们在1944年至1970年间,共向海洋倾倒了6400万磅(约2.9万吨)神经毒气和芥子气毒剂、40万个化学毒剂爆炸物,及超过500吨放射性废料。

《洛杉矶时报》2005年报道截图

报道称,这些化学武器和废料被秘密倾倒在美国11个州的海岸线附近,几乎没有州官员知晓这一事件。由于在一战时期倾倒化学武器的行为极为常见,因此可能存在更多无法追查的倾倒地点。

《洛杉矶时报》指出,倾倒化学武器所用的容器可能会受到海水的腐蚀,这或将导致化武物质泄漏,对环境造成不可预见的影响。

而当时美军对于倾倒废料的想法,与加州那些向海洋倾倒滴滴涕的人完全相同。时任肯塔基州化学武器工作组主任克雷格威廉姆斯(Craig Williams)2005年时曾提到,美军在倾倒化武时普遍认为海洋的规模够大,“足以吸收化学物质”。“现在回想起来,这种行为实在太疯狂了。”

不过,美国政府并没有处理这些潜在污染源的打算。在美国国防部2016年的一份报告中,该部门称“倾倒的物质不会造成重大损害,移动或清理这些武器才会造成更大的危害。”

来源:观察者网 陈思佳

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