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在轨服务:MEV-2成功与现役卫星对接

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“任务延寿飞行器”(MEV)与用户卫星对接在一起(效果图)

诺格的“任务延寿飞行器”(MEV)2在轨服务飞行器4月12日成功地与国际通信卫星公司的“国际通信卫星”(IS)10-02在轨卫星实现了对接。对接于美国东部时间当日下午1时34分完成。这是首次有在轨服务飞行器在近地轨道上同一颗现役商业卫星对接。两者未来5年将保持对接状态,以延长IS-10-02的使用寿命。后者于2004年发射入轨,目前星上燃料已所剩无几。MEV-2随后将解除对接,以去执行一项新的任务。

诺格主管战略空间系统的副总裁威尔逊说:“此次任务的成功为我们发展第二代服务卫星和机器人技术铺平了道路,将给商业和政府卫星运行者带来灵活性和韧性,从而让一些全新类别的任务得以进行。”

IS-10-02用于向国际通信卫星公司的欧洲、中东、非洲和南美客户提供宽带和媒体分发服务。MEV-2自3月初开始一直在同该星开展近距离操作,通过向其靠近来校准和测试各系统,然后再退开。两家公司在过去一个月里曾几度接近于开展对接尝试。

MEV-2的红外宽视场相机从15米外拍下的IS-10-02卫星图像

作为MEV-2的前身,MEV-1于去年成功对接到国际通信卫星公司另一颗卫星IS-901上,把那颗暂时退出使用的卫星带离了静地轨道上方的坟墓轨道,并最终在去年4月2日使其重新投入使用。

国际通信卫星公司首席服务官德马科说,“空间服务在延伸公司客户所依赖的优质服务体验方面是国际通信卫星公司一件很宝贵的工具”;“诺格的MEV技术帮我们延长了两颗高性能卫星的寿命,同时让我们得以把创新资本集中投向国际通信卫星公司的下一代网络——这项技术对我们是一项‘双赢’”。

美国国防高级研究项目局(DARPA)去年向诺格签发了一项合同,以研制另外一个“任务机器人飞行器”(MRV)。诺格称,那个MRV将在2024年发射,除改变卫星位置外还将开展修理和其它在轨服务。MRV正被设计成能够安装也已在研的“任务延寿吊舱”(MEP),用于为老旧卫星延寿。

来源:航小宇

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