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人类没有天敌?科学家:140万年前,恐猫大量捕食南方古猿

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宇宙观察者 2021-04-13 20:34

人类有天敌吗?

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从地球38亿年的生命史来看,今天的人类无疑是空前的一个物种,在高度发达的大脑和先进科技的加持下,人类现在就是当之无愧的地球霸主,且这一地位的稳固性远超之前任何一个物种,毕竟恐龙都会因为小行星撞击而灭绝,未来的人类靠着手中的科技却不惧小行星。

而且在不远的将来,人类中的一部分还会离开地球殖民月球和火星,从而让个诞生于非洲大陆的种族成为多行星物种,彻底避免覆巢之下无完卵的悲剧。

但今天的辉煌不代表昨天的辉煌,人类真正靠着大脑成为地球霸主的时间其实只有140万年,而在那之前的漫长岁月里,族群分散且手无缚鸡之力的人类祖先们,日子过得并不好

最重要的是,在当时的地球上还有一种被称为"恐猫"的生物,在生物圈中充当着人类天敌的角色,它们的主要食物来源就是当时尚未崛起的人类祖先。

南方古猿受难史

南方古猿是从猿到人演化过程中关键的一环,已经具备直立行走能力的它们还是习惯在树上生活,和今天的大猩猩一样主要吃素偶尔吃肉,但随着非洲气候的变化,以往茂密的森林开始逐渐消失,迫于生存压力南方古猿们开始下地直立行走,并尝试在广阔的非洲荒原上以族群为单位觅食。

但和南方古猿们一起在非洲荒原觅食的,还有体型两米左右重达190公斤的恐猫,这种形体介于今天的狮子和老虎之间的生物,不但在平原上的战斗力远超南方古猿,而且靠着发达有力的前肢还学会了爬树,跑不快又无树可爬的南方古猿们面对恐猫只有挨宰的份儿。

以现在的眼光来看,当时尚处于猿人分界时期的南方古猿们堪称非洲大陆最弱力量之一,唯一值得称道的就是保留了群居的习性,能靠气势吓退绝大部分捕食者,但也仅仅是吓退而已,碰到恐猫的话还是会出现减员。

恐猫下线

目前挖掘到的多个南方古猿化石,其头骨或者其他部位都有恐猫的齿痕,但这种分布遍及欧亚非大陆的顶尖掠食者,却并没能把人类祖先吃到灭绝,反而是它们先南方古猿一步在140万年前从当时的地球上灭绝了。

根据古生物学家的研究,恐猫们的灭绝其实是因为上新世与更新世交替时的气候变化,当时的非洲大陆温度日益上升,自南方古猿下地之后就稀疏的森林地貌彻底演化成了草原景观,在恐猫体型过大而奔跑速度和耐力又不够的情况下,以往藏在树林里偷袭的捕猎手段彻底失效。

茂密的森林消失之后,影响了原来一批大中型食草和杂食动物,它们有的因为森林消失而灭绝,有的则像南方古猿一样被迫开始新的生存方式,真正完美适应新环境的只有小型物种们,但它们速度太快恐猫又抓不到。

过客匆匆

失去食物来源(大中型食草动物)后的恐猫,不出意外地灭绝了,而像它这样在演化过程中因气候变化而灭绝的物种还有很多,不断变化的生存环境不断"过滤"着一批批地球物种,甚至南方古猿们后来也因为同样的原因消失了,后来演化成智人的可能是南方古猿的一部分后代,也可能是另一种和它们相似的生物。

作为地球诞生46亿年暨地球生命诞生38亿年来唯一的智慧生命和智慧文明,今天的人类对自己种族的完整演化脉络其实并不是很清晰,虽然脱胎于达尔文进化论并辅以现代技术的"现代生物学"认为地球生命拥有共同祖先,但在经历了五次物种大灭绝的今天,科学家想要靠不断发现的"零碎"还原整个地球生命演化史以及人类演化史,还是非常有难度的。

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