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杞国:一个“杞人忧天”的小国,最终被楚国消灭!

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情怀历史 2021-04-13 16:55

杞人忧天,是一个耳熟能详的成语,出自《列子·天瑞》。对于《列子·天瑞》中的“杞人忧天”章节,刻画了一个“杞国人”的形象,他头顶蓝天,却整天担心蓝天会崩塌下来,脚踏大地,却成天害怕大地会陷落下去,以致睡不着觉,吃不下饭。他还担心天上的太阳、月亮、星星会掉下来,惶惶不可终日。在别人耐心地开导下,他又放下心,高兴极了。一个栩栩如生的形象就浮现在我们的眼前了。这则寓言,通过杞人忧天的故事,告诉我们不要去忧虑那些不切实际的事物。

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值得注意的是,对于杞人忧天这一个成语典故,和历史上的杞国存在着直接的关系。杞国是个小国,史书罕有记载,《史记》中虽有《陈杞世家》记载陈国、杞国两国的历史,但对杞国的描述只有二百七十多字,而且还特别说到:“杞国微小,其事迹不值得记载。”这样的小国,在周围强邻的压迫下,被迫屡次迁徙。对此,在笔者看来,《杞人忧天》的背后,其实是杞国这个小国夹缝求生的辛酸史。换而言之,杞国之所以会“杞人忧天”,并非过度忧虑和不切实际,反而确实和杞国所面临的困境相契合。

首先,根据《史记》等史料的记载,杞国(约前2000年—前445年),是古代历史上自夏代到战国初年的一个诸侯国,国祚延绵1500多年,国君为姒姓,大禹的直系后裔。在夏朝时期,杞国就已存在,与同为姒姓封国的缯国为邻,国君皆为大禹后裔。当然,因为史料记载的匮乏,杞国在夏朝时期的情况,自然没有一个明确的记载。

根据《大戴礼记·少间篇》记载,商汤击败夏桀,灭亡夏朝之后,将夏王室娄姓的一些遗族迁到杞国(今河南省开封市杞县一带)。但后来曾数次废掉杞国封号。对此,在笔者看来,在先秦时期,一个朝代取代另一个朝代的时候,经常会将原先朝代的后人分封为诸侯国。比如西周灭亡商朝后,就将商朝王室的后人分封为宋国。

杞国的存在也得到殷商甲骨文的证实,商王武丁曾娶一位杞国的女子为妃,是其六十多个后妃之一。当时,杞国的爵位是伯爵。对此,在笔者看来,在公侯伯子男五等爵位中,伯爵是一个中等的爵位,在伯爵之上,是公爵和侯爵,而在伯爵之下,则是子爵和男爵。

周武王灭亡商朝后,寻找夏朝开国君主夏禹的后裔,结果找到东楼公,便将他封到杞地,延续杞国国祚,主管对夏朝君主的祭祀。因此,在西周建立之初,杞国的疆域,依然在今河南省开封市杞县一带。

不过,在周王室衰落的背景下,杞国因为所在的中原之地面临着诸侯争霸的局面,所以,这导致弱小的杞国,只能选择迁移自己的疆域。对于杞国来说,后来迁移到了今山东省一带。对此,在不少历史学者看来,这是因为杞国曾先后受到宋国、徐国等诸侯国的袭扰,无法中原之地立足,只得暂到山东滕县附近的邾国避难,而后迁移到新泰一带。从这一角度来看,杞国人的忧虑,自然就非常容易理解了。

公元前770年,周平王东迁定都洛邑(今河南省洛阳市一带),国号仍是周,因之前的周朝国都在洛邑之西,所以称呼周平王之前的周朝为西周,周平王之后的为东周。当历史进入到东周时期后,杞国的生存压力变得更大了。公元前647年,因为宋国的进攻,杞国被迫继续向东迁徙。杞成公在位时期,将杞国迁到缘陵(今山东省潍坊市昌乐县附近)。对此,在笔者看来,如果是在西周时期,周王室的地位仍在,宋国自然不敢如此逼迫杞国。但是,因为周王室已经自顾不暇了,所以,宋国显然敢肆无忌惮的袭扰杞国了。

到了公元前544年,杞文公再把杞国迁到淳于(今潍坊市坊子区黄旗堡街道杞城村)。对此,在笔者看来,为了能够在大国夹缝中苦苦生存,杞国只能不断迁移自己的疆域。换而言之,如果杞国固守城池的话,因为自身实力上的差距,很可能要提前灭亡了。不过,杞国这种迁移疆域的策略,显然是治标不治本的。在春秋时期,各个大国不断兼并周边的小国,这导致周王朝境内诸侯国的数量锐减。对于本文所要说的杞国,也无法避免被大国兼并的结局。

根据《史记》等史料的记载,公元前572年,鲁国正卿季文子做媒,将杞桓公之女杞女嫁春秋霸主晋悼公姬周为夫人。后来,杞女为晋悼公生下一子,名姬彪,为春秋霸主晋平公。对此,在笔者看来,杞国和晋国联姻,自然是想把晋国作为自己的靠山。诚然,这在当时是比较合理的选择。在整个春秋时期,晋国可谓是最强大的诸侯国。不过,各个诸侯国的联姻,也不一定能够形成长期的联盟关系,比如秦国和晋国在联姻之后,也不可避免地爆发了多场战役。同样的道理,打铁还需自身硬,杞国想要在春秋时期立足,也不能单单依靠晋国的支持。

最后,在春秋后期,杞国内部不稳,连续出现国君的弟弟弑君自立的情况。到了公元前506年,杞悼公去世,其子杞隐公即位。但仅过数月,杞隐公就遭其弟杞釐公弑杀。好景不长,杞釐公死后把国君之位传给儿子杞湣公,杞湣公在位十六年后,于公元前471年亦遭其弟杞哀公弑杀。对此,在笔者看来,杞国频频爆发的内乱,不仅削弱了杞国自身的实力,也让周边的大国觉得有机可趁。其中,就楚国来说,认为这是一个可以一举消灭杞国的机会。

公元前445年,杞国最终在楚惠王的进攻之下灭国,杞简公成为杞国末代君主。对此,在笔者看来,公元前445年的时候,齐国正在经历田氏代齐的过程,晋国则在三家分晋的过程中。所以,不管是齐国还是晋国,都没有精力来维护杞国。而这,也是楚国能够顺利消灭杞国的原因之一。

总的来说,《列子·天瑞》中所说的杞人忧天的故事,就发生在杞国。该成语虽说往往用来形容庸人自扰的无谓担忧,但也有人认为,这和杞国多经磨难而造成的国人忧患意识有关。对此,在笔者看来,杞人忧天这个成语,一开始显然不是一个贬义词,如果没有杞人忧天的意识,杞国这样的小国,很难坚持到战国初期。比如在消灭杞国之前,楚国至少吞并了数十个诸侯国。正是因为杞国及时从中原之地迁移,来到一个相对远离楚国等大国的地方,促使其能够国祚延绵1500多年。

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