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为了与Steam竞争,Epic在过去两年已经亏损了4.5亿美元

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游研社 2021-04-13 14:46
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且还将继续亏损下去

去年八月,因为《堡垒之夜》在苹果商店的付费问题,Epic和苹果公司打响了一场大战。故事的开端是因为Epic在《堡垒之夜》中加入了一项费用更低的“Epic直接支付”功能,绕过了苹果一直以来的抽成环节,引发了苹果的不满并在几个小时内迅速在Apple Store 下架了游戏。

这场论战很快就演变成了苹果、谷歌以及Steam在内等平台,一直以来对产品进行30%的抽成是否合理的讨论。而Epic在其中扮演“为消费者谋取权益”的一方,获得了包括微软在内的一众互联网巨头的声援,最终与苹果对簿公堂。

这半年里,Epic与苹果的拉锯战进行了几个来回,随着最近一份三百多页的法院卷宗释出,才让不少玩家想起这个还没吃完的瓜。

这份文件中最为人注目的内容,无疑是Epic自从2018年12月Epic Games Store(以下简称EGS)上线以来,已经在这个项目上亏损了超过4.5亿美元。据文件内容显示,2019年一整年,EGS项目共亏损了1.81亿美元,2020年则达到了2.73亿美元。按照这个趋势计算,今年预计还将亏损1.39亿美元。

这份数据之所以会出现在这份法院的文件中,是因为在先前的讨论中,苹果公司30%的分成一直以来都是争议的重点,而如果苹果能够证明,Epic一直以来坚持的只抽取12%分成法“无利可图”,30%的分成策略便自然合理。

还有一些数据被苹果公司用来证明EGS处于入不敷出的状态。譬如在2020年,Epic与包括《控制》开发商Remedy在内的三家游戏公司签署了发行条例,给予包括开发过程、本地化、营销等方面的资金援助。其中买下《控制》一作的独占权就花费了949万欧元,占游戏制作成本的三分之一,这还不算后期用来宣发的费用。这些给开发商的预付款达到了4.44亿美元,但收效并不喜人。《控制》后来的总体实际收入只有1770万欧元,远低于预期。

这项投资的总收入也只有4.01亿美元,甚至还没达到预付款的数量。由此苹果断定在2027年之前,Epic商城都无法获得盈利。

而另一方面,每周都大方送出的游戏也属于EGS的成本之一。仅仅是保守估计,在2021年低独占游戏的费用和包括免费赠送游戏在内的运营费用合起来,会使EGS至少亏损6亿美元。

但Epic显然不是这样思考问题的。EGS在近几年确实造成了亏损,但这些亏损并不来自于12%的平台分成,更多是出于运营策略的考量,用Epic的话来说,叫做“对未来的投资”。

这一斥巨资来迅速开拓市场的方式也正在以肉眼可见的速度获得成功。依靠着每周给用户赠送游戏、以及给游戏厂商各种优惠政策,Epic不仅在近几年拿下了不少高质量的独占游戏(比如Remedy的《控制》),同时收获了1.6亿注册用户和5600万的月活跃用户。

Ceo在推特上试图用数据来证明“这是一场了不起的成功”

有了这些数据证明,Epic也迅速对苹果粗暴断定“EGS2027年才能盈利”的论调给出了明确的回击:EGS在2023年就能获得盈利。

但Epic是否亏损,并不会成为法院中最重要的话题。作为进攻方的Epic提出苹果长期以来一直存在垄断行为,并曾经在英、美、澳大利亚三国法院状告苹果。如何厘清自己的罪名,或许才会苹果此次最大的挑战。

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