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每台要万元?马斯克:星链卫星天线成本正"迅速下降"

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网易科技报道 2021-04-13 07:37

4月13日消息,当地时间周日SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,星链互联网卫星天线的成本正在“迅速下降”。他还特意强调,至少现在是这样的。

马斯克的此番言论是对一条推文的回应。该推文称,SpaceX的卫星天线销售价格“远低于成本”。

马斯克在Twitter上回应称,“只是现在。成本正在迅速下降。”

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马斯克计划通过星链项目发射数千颗互联网卫星,为全球提供互联网服务,尤其是为“接入互联网通常是挑战”的偏远地区提供服务。

截至目前,星链正在部分地区提供初步测试服务,计划“在2021年继续扩展到能覆盖全球人口的范围。”

据SpaceX网站介绍,星链卫星天线的初装价格为499美元,但每月的WiFi服务费为99美元。

然而根据多份报告推算,这套卫星天线的制造成本约为1500美元。

考虑到这一点,SpaceX公司每销售一套卫星天线就要亏损500美元。

今年2月份,马斯克在Twitter上说,“SpaceX需要跨过负现金流的深坑”,才能让其“在财务上可行”。

SpaceX是寻求在世界各地提供高速可靠互联网服务的几家公司之一。其他公司还包括杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)所领导的亚马逊以及OneWeb。(辰辰)

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【SpaceX第24批星链卫星发射,持续覆盖全球只差四五次】

美国东部时间4月7日12时34分,SpaceX第24批60颗“星链”卫星搭乘猎鹰9号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空军基地发射升空。

此次发射是自2019年5月首批60颗“星链”卫星上天以来,SpaceX专项组网部署的第24批“星链”卫星,也是今年以来的第8批“星链”组网专发。

截至目前其已累计发射1443颗“星链”卫星,如果算上2018年2月发射的两颗测试卫星Microsat-2A和Microsat-2B,SpaceX发射了1445颗“星链”卫星。不过据SpaceNews此前报道,其中已有60多颗卫星脱离轨道。

但这也已接近在全球范围内提供基本服务所需的规模了。“我们希望在28次发射后,能在全球持续覆盖。”SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell4月6日在一个论坛上表示。

这意味着SpaceX再发射四五次就能达到全球持续覆盖的效果。Shotwell说,达到持续覆盖全球的门槛后,SpaceX会继续推进“星链”卫星的发射。“之后的计划是继续增加卫星,以提供额外的能力。”

据SpaceNews报道,这包括从今年夏天开始从加利福尼亚州的范登堡空军基地向极地轨道发射更多的卫星。Shotwell说,这些极地卫星很可能包含激光星间链路,SpaceX已经在一些“星链”卫星上进行了试验。

目前“星链”网络服务在美国和其他几个国家仍处于测试阶段。SpaceX还在降低星链用户使用的地面设备的成本,尤其是电子操纵天线。

“我们在降低终端成本方面取得了很大进展。”Shotwell说,这套设备最初的价格约为3000美元,现在还不到这个数字的一半。“未来一两年内,我们的终端价格将达到几百美元左右。”

本次发射使用的这枚猎鹰9号一级火箭是第七次发射与着陆,起飞8分多钟后着陆在大西洋里“当然我依然爱你”无人驾驶驳船上。在此之前曾将NASA宇航员Bob Behnken和Doug Hurley送往国际空间站,也执行过ANASIS-II韩国军事通信卫星发射任务, CRS-21龙飞船国际空间站货运再补给任务,Transporter-1小卫星拼单发射任务,以及两次“星链”卫星发射。其中Transporter-1拼车“专列”一箭143星创世界纪录。

本次发射使用的整流罩中,其中一瓣整流罩此前执行过AMOS-17发射任务和两次“星链”发射任务,另外一瓣执行过一次“星链”发射。

【SpaceX星链网速破200Mbps,测试者直言「负担不起」】

据外媒Wccftech 报道,特斯拉 CEO 埃隆·马斯克旗下的太空探索技术公司 SpaceX 的 “星链”(Starlink)卫星互联网服务经过美国加利福尼亚州索诺玛县测试后,数据显示其最低下载速度为44Mbps,最高突破了200Mbps,远远超过了竞争对手 HughesNet 和 ViaSAT。

SpaceX 与美国联邦通信委员会(FCC)共享的数据显示,“星链”卫星互联网服务的平均下载速度已达到80 Mbps。

2015年1月,马斯克宣布开展名为“星链”的卫星互联网服务项目,旨在为世界各地的用户提供高速互联网接入,尤其是在农村和偏远地区。

经过多年的卫星部署,SpaceX 已经发射了1300多颗星链卫星。通过这些卫星,美国、加拿大、英国部分地区提供宽带服务。未来SpaceX 还将为菲律宾等更多地区提供该服务。

Starlink当前仍测试阶段,每月向终端用户收费99美元,再加上用户终端、安装三脚架和路由器的一次性费用499美元。

真实的“星链”

近日,《华尔街日报》对接受“星链”项目测试的一个美国西北部偏远小镇展开调查,试图了解当地居民在接受“星链”提供的服务后的具体感受如何。

该镇位于华盛顿州西北部的马卡保留区,由于远离城市,因此长期缺少稳定的互联网服务。

而SpaceX的“星链”项目为该地区解决了互联网缺口。

一位测试者表示,通过“星链”上网十分简单,仅需一个路由器、一个卫星接收器和一根电缆即可连接互联网。

相对于另一个电信运营商Centry link,SpaceX可提供相对稳定的互联网服务。在一户家庭中,测试者们可以同时进行传输文件、视频会议、视频直播、在线游戏等对互联网传输速率要求较高的活动,并不会出现卡顿等情况。

SpaceX之所以能提供更高质量的互联网服务,原因或许在于其发射的卫星距离地面仅550公里。

SpaceX称其卫星近地距离比其他电信运营商的卫星近60倍,可最大程度减少空间卫星到接受互联网服务的终端用户的信号延迟。

这也意味着,如果按照马斯克的计划为全球提供该服务,SpaceX的卫星群将达到数万颗的规模。

尽管“星链”可为偏远地区提供互联网服务,但其目前仍存缺陷,其中最大的问题为成本过高。

在接受调查的多位测试者表示,“星链”近500美元的安装费用及每月99美元的服务费是“负担不起的”。

SpaceX计划为偏远地区的用户提供互联网服务,但大多数地区相对封闭,当地居民并没有较多的经济来源以支付“星链”提供的服务费用。

除了成本问题外,“星链”提供的互联网服务并不稳定,以及缺少技术人员解决测试者从账单支付到接收器摆放等一系列问题。

拓展更多服务

除了互联网服务外,SpaceX最近正在拓展更多服务项目。

今年2月,SpaceX提交的一份新文件显示,Starlink将提供电话服务、语音呼叫紧急备份,以及通过美国政府的lifeline计划为低收入人群提供更便宜的计划。

另外,文件显示,SpaceX正要求联邦通信委员会根据《通信法案》指定其为合格的电信运营商(ETC)。

一旦SpaceX成为电信运营商,此后SpaceX在未接入宽带的地区部署宽带即可向美国联邦通信委员会申请补贴。

除了通信服务外,SpaceX还计划提供24小时电池备份服务,用户可以在断电的情况下仍能打电话。

目前,SpaceX在全球已拥有超过1万名用户。

在美国,SpaceX已获准部署多达100万个用户终端(即卫星天线),目前正在寻求美国联邦通信委员会(FCC)的许可,希望从法律承认其电信运营商身份,将最大部署级别提高到500万个用户终端。

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