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星际飞船再遇天马行空式着陆方案 马斯克称去掉着陆腿不完全可取

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深空探索者 2021-04-13 00:06

根据美国联邦航空局(FAA)和SpaceX存档的资料显示,FAA已经允许星际飞船团队在位于德克萨斯的星舰基地建造一座高达146米的飞船发射塔。按照马斯克过去赖以生存的低成本运营方案,如此大动干戈建造一座星舰发射塔显然不符合SpaceX运营方案,就连发射载人龙飞船的猎鹰9号,也只是一个简单的室外发射装置,简陋得不得了。不过根据马斯克近日社交媒体上公布的内容发现,SpaceX很可能将使用这座发射塔来捕捉从太空返回的超级重型助推器,甚至是星际飞船本体。即是说马斯克希望给百米高的发射塔上装上机械臂,在火箭或飞船返回着陆时用机械臂紧紧地抓住火箭,以完成快速准确着陆和补给。

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发射塔机械臂捕捉星际飞船

尽管FAA和SpaceX都还没有公布这座发射塔的详细结构,但通过一些公开的数据发现,星舰发射塔看起来有点类似于传统的火箭发射塔架,完全由钢结构焊接而成,在塔架上面安装有可移动的大型机械臂——跟现有的我国发射塔的那种摆杆并不一样。星舰发射塔的机械臂更粗壮灵活,能够有效抓住匀速着陆中的星舰本体。有报道称这些机械臂将不但可以左右摆动,上下、前后移动或者伸长、缩短都不在话下。让星舰塔架上的机械臂去捕捉运行中的火箭,在外人看来一定是异想天开、天马行空般的胡思乱想,马斯克和SpaceX为何就能一本正经地做成方案并上报给FAA?

星际飞船的着陆腿或成为历史

自从“机械臂抓星舰”的方案一经推出,星舰爱好者内部也炸开了锅,不少人质疑此举的可行性,其中最直接的观点就是现在的猎鹰火箭都有误差,星舰的超重型助推火箭和飞船本身如何精确的分毫不差地返回发射塔?星舰浑身都是超薄的不锈钢外壳,全身几乎找不出一个地方作为受力点让发射塔的机械臂抓取,难道SpaceX还要为此而增加星舰的死重吗?马斯克虽然没给出机械臂抓取星舰的详细方案,但却解释了这样做的核心原因——快速补给以满足星舰0.5小时内重复发射的高效要求。试想如果超重型助推器着陆在发射塔架外数公里或者数百公里的位置,没有个一两天的时间是不可能重新将其运回发射塔的,快速重复发射也就变得不可能。

星际飞船原型机


按照马斯克的说法,星舰自主返回发射塔被动捕捉着陆的方式主要用在星舰的一级“超重型助推火箭”上,而星际飞船本体则有更多的选择,但不管怎么说,用在地球和近地太空范围内的星际飞船将取消“着陆腿”的设计。马斯克给出了星际飞船的三种着陆方案,其中最完美的方案依然是直接返回星舰发射塔,然后依靠机械臂直接降落在超重型助推火箭顶部,稍加对接即可重复加注和起飞;第二好的方案是通过某种方式,在星际飞船平飞的过程中直接捕获;作为备选的第三方案,在某些紧急情况下,星际飞船依然可以依靠动力反推直接着陆,飞船的外圈不锈钢裙边可以临时当作着陆腿使用。不过深空版本的星际飞船将会保留着陆腿的构造,因为在月球和火星上建造一座150米的发射塔是很困难的。

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