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南极又出事了,1270平方公里的冰山脱落,对人类会造成什么影响?

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钟铭聊科学 2021-04-12 14:13

A-74冰山

南极又一座大型冰山从南极洲的冰架脱离了。

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早在两年前时,科学家们通过卫星雷达就发现了南极冰架上出现了一条裂缝,其实在南极区域出现裂缝并不罕见,但并不是所有的缝隙都会导致冰山从冰架上脱落。

只要在南极的夏天时,冰架上的冰融化,填满下面雪中的缝隙,并在这里重新凝结,就会将裂缝重新填满。但如果冰川融化地较多,而降雪又很少时,此时这些水就会汇聚到冰的表面上,或者流入裂缝之中,导致裂缝加宽,最终使冰山从冰架上脱落。

被命名为“A-74”冰山就是这样从冰架上出现裂缝,并在今年2月份时从冰架上脱离。据估计,该冰山的面积约1270平方公里,相当于芝加哥面积的两倍,是一座名副其实的大冰山。

冰山脱离之后,并不会立即对世界产生影响,这是因为该冰山依旧位于南极圈内,而南极圈温度较低,会使得该冰山依旧能够保存很长一段之间,不会大面积融化。但在洋流的作用下,该冰山有可能会逐渐飘离南极圈。

一旦脱离南极圈,该冰山将会在高温环境下逐渐融化,直到消亡。但像A-74冰山这样大的体格,在其消失之前,可能会给沿途带来众多不利影响。

首先是冰山会阻挡航线,A-74冰山如果进入到航线繁忙的大西洋,将会威胁到过往的船只。另一方面,A-74冰山在漂流过程中,还可能会因为温度较高,以及洋流的作用而分崩成多个小型冰山,需要相关机构更加严密地监视,以免给过往船只带来风险。

如果A-74冰山在漂流的过程中,漂流到某一个企鹅繁殖的岛屿上,将可能会导致该岛屿的企鹅死亡。曾经有一座被命名为B09B的冰山在南极洲海湾搁浅,导致该岛屿上的15万只阿德利企鹅因为觅食路线变远,回家路程变得更为恶劣而死亡,只有大约1万只阿德利企鹅幸存。

南极冰山

随着全球变暖现象不断加剧,南极冰架陆续出现了多条裂缝,如果这些裂缝继续发育,将会再次形成冰山脱离冰架。

据科学家们估计,如果全球气温高于工业化前水平4摄氏度,那么南极所有冰架面积的34%将会变得不稳定。而冰架又对阻挡全球变暖起着重要的作用。

研究发现,冰架反射太阳光线的能力极强,甚至有些地方达到了80%以上。当太阳光子被反射出地球之后,地球上所能够接受的热量就会减少,从而减缓全球变暖。如果冰架大面积脱落,形成冰山,那么冰山一旦脱离极地环境将会开始融化,这将会导致冰川反射太阳能量的总量减少,导致更多太阳光子进入地球,从而使得地球温度上升速度加快。

另外,冰架之中储存了大量的水资源,当冰山从冰架上大面积脱落之后,将会释放大量的淡水。这将会导致导致海洋局部变得淡化,还将会导致全球海平面的升高

冰山之中还储存了大量的病毒,这是因为病毒介于生物与非生物之间,而低温环境会使其表现出无生命的一面,它们会在这里蛰伏,等待着再次进入食物链的机会。一旦冰川大面积融化,冰山之中潜藏的病毒有可能会随着冰雪融水进入到食物链,威胁着生物的健康。

事实上,北极已经发生过类似的事情,在2016年时生活在北极附近的驯鹿游牧民患上了炭疽热,然而炭疽热最后一次出现在这里是在1941年,在当时有一个小男孩和2500头驯死亡。经过研究发现,导致2016年牧民患病的病毒恰恰是来自75年前的疫情。

发表在《北极报告》上的资料称:“像西班牙流感、天花或黑死病这样的已经被消灭的疾病可能被封冻在永久冻土中。”

也就是说,冰山之中可能储存着已经在人类世界中消失的古老病毒,而现代人普遍对这些病毒没有抵抗力,一旦它们再次卷土重来,或许又会导致新一轮疫情发生。

更重要的是,许多生物的生存必须依赖南北极生态系统,一旦当地冰山大面积消失,将会直接导致它们灭绝。比如:北极熊捕食严重依赖浮冰,而现如今随着全球变暖,导致北极熊捕食成功率越来越低,以至于一些北极熊开始进入到人类活动区域,翻找垃圾,甚至还出现了瘦骨嶙峋的北极熊。

专家表示,如果再不对全球变暖加以控制的话,北极熊将会在本世纪末灭绝。而生活在南极的企鹅生存也不乐观,它们之所以要在南极地区产卵,是因为南极地区缺乏天敌,它们的后代能够在此长大,而当全球变暖之后,它们的生态竞争将会更加激烈。

再者,生活在南极的企鹅难以适应高温环境,全球变暖也将会导致它们的种群数量锐减,甚至灭绝。

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