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为什么说清朝前期的开疆扩土,对现今中国的领土而言意义重大?

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江山社 2021-04-12 10:43

曾经在历史论坛上看到这样一种说法:倘若,承接新中国的封建王朝并非清朝,那么,我国今日的版图会更大。

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在笔者看来,历史是不容假设的,这种臆想是无法成立的。况且,清朝对我国的版图贡献不容忽略。

我们知道,汉朝时期中原王朝的武力相当强盛,在对外扩张方面达到了巅峰。现今中国地图的结构,其实就是自汉朝开始成形的。唐朝的经济高度繁荣,国际地位也达到了万国来朝的程度,这亦深刻影响了中华文化的发展。在此之后,不论是富庶的宋朝还是强硬的明朝,都很好地承袭了汉唐文化,为今时今日的华夏民族奠基。

但每每提到清朝,大家往往会想到一些不尽人意的地方。

“割地赔款”、“丧权辱国”、“闭关锁国”这些关键字频繁地出现在历史课本中,而慈禧太后等昏聩迂腐的统治阶层更是说出了“量中华之物力,结与国之关心”的糊涂话。清朝的不争气,让无数华夏儿女引以为耻。

诚然,正因为清朝统治阶层的视野不足,所以才会制定闭关锁国这种愚蠢至极的国策,以至于西方国家在高速发展的过程中清朝人依旧不自知,直到外国人凭借船坚炮利敲开国门时国人才意识到末日将至。

然而,任何一个王朝都不是无价值的历史。抛开这些弊处来看,清朝前期的扩土开疆,对中国领土而言意义重大。尤其在以下几个边境地区,清朝所施行的对外政策不比任何一个朝代逊色。

首先,是东北三省。

在满人入关之前,这片白山黑水之地并不属于中原王朝统辖,而是满族人世居的故乡。虽然,在一些朝代中,满族部落与中原王朝存在附属关系,两宋时期该地更是有金朝崛起,但严格来说东北归入中原王朝统治仍是清朝以后的事。

随着满清入关,东三省自然被纳入版图,作为爱新觉罗氏的龙兴之地,这片土地受到了满清统治阶层的重视和保护。以前的东北,并不像现在一样工业发达。为了保护祖先的陵寝,满清皇室一度禁止民众迁居东北。以至于晚清以前的东北,许多地区都是杳无人烟的无人区。

虽然,满清没有对东北地区进行开发,但王朝对东北的保护却是显而易见的。1689年,中国与俄国签订了《中俄尼布楚条约》,该条约的签订是清朝的统治力量进一步对外延伸。在此之前,中国的实际统治力量堪堪达到黑龙江北岸,正是因为《中俄尼布楚条约》的出现,才让沙俄被阻隔在国境线外,使大清拥有对二百四十八万平方公里东北地区的主权。

《中俄尼布楚条约》的签订,也意味着当时的封建政府已经具备了国土意识。在此之前,中原王朝在与北方民族打交道时往往会不注重这些“方外之地”,将其随意割让。清朝在雅克萨事件上的强硬态度,保护了黑龙江地区的领土完整。

其次,是新疆地区。

自汉朝以来,中原便已经开始与西域诸国进行贸易。在此期间,新疆已隐有并入中原王朝版图的意向。当时,大汉王朝在该地区逐步开拓边界,扩大统治范围,唐朝亦是如此。不过,不论是汉朝还是唐朝政府,对当地的统治都采取了同样的政策,那就是让该地区的少数民族进行自治,尽可能地赋予当地贵族更多的权限,保护当地少数民族的利益。

汉唐两朝对新疆的统治,只是停留在名义层面上的。与汉唐情况类似的,还有明朝。不过在明朝时期,新疆地区出现了能够与中原王朝分庭抗礼的鞑靼人和瓦剌人。这些盘踞在西北地区的少数民族一度成为明朝政府的梦魇,瓦剌人更是引发了“土木堡之变”这一令大明深受耻辱的事件。

在后来的战争中,虽然明朝几次击败了盘踞在西北的鞑靼人和瓦剌人,但双方的矛盾和冲突却并未被解决。满清入关之后,准噶尔汗国便仰仗山高皇帝远的地理优势,对清廷发起挑衅。在解决了三藩之乱并以和平方式统一漠北后,康熙抽出精力御驾亲征,彻底粉碎了准噶尔叛乱,将这片土地收归中央。

从这以后,新疆便不再是名义上的附庸,而是实打实的中国领土。平心而论,在解决这新疆问题上,康熙皇帝比此前的任何一位皇帝都要果断。即便是令全世界闻风丧胆的蒙元王朝,虽然可以凭借骑兵横扫欧亚大陆,但却仍不能让新疆地区的少数民族心悦诚服。

再来看看蒙古地区。

不论是突厥、匈奴还是蒙古,游牧民族是相当顽强的,很难被中原王朝压服。元朝覆灭之后,蒙古贵族始终没有放弃光复大元,铁木真的后裔分散成许多势力与大明分庭抗礼。残元与大明的战争持续了很久,从这里就能看出蒙古人有多么顽强。继朱元璋之后的每一位明朝皇帝,都不得不对蒙古提起足够的重视,生怕“上帝之鞭”有朝一日会卷土重来。

满清入关之后,汲取了前朝的经验,对蒙古采取了相对怀柔的策略。一方面,满清于蒙古地区实行分区统治,另一方面,爱新觉罗皇室与蒙古贵族联姻。在软硬兼施的情况下,蒙古终于不再反抗,心甘情愿地成为满清的一部分。

还有较为特殊的西藏地区。

不同于其他地区,西藏地区的文化与中原传统文化差异较大,宗教方面亦是如此。为了统治西藏,元朝统治者给予当地自治权。从名义上来看,元朝统治着西藏,但实际上元朝并没有西藏的领土主权。

到了清朝,皇帝收回了西藏的自治权,派遣大臣前往西藏,对当地施行管理,极大程度地增强了领土的统一性。当然,清朝给予西藏的惠利也是显而易见的。为了促进西藏的经济发展,清朝每年都会拨款为当地振兴经济。

根据文献的记载,驻藏大臣在改革乌拉、租赋、钱法、贸易制度方面做出许多成绩,并促进了当地的农业、畜牧业、矿业发展。清朝的统治,对于西藏的发展亦影响巨大。

最后,再说说云南。

历史上云南大多数时期,都是由个小王国构成的。唐朝末期,段氏改南诏国号为大理,自此段氏大理成为云南地区最强大的政权。元朝时期,蒙元挥师南下,征服云南。明朝之后,为了进一步巩固集权,朱元璋派沐英收复云南,并向当地迁徙了数以十万计的百姓。通过调整当地的汉民与苗民比例,朱元璋基本完成了对云南地区的控制。

自此之后,沐家世世代代镇守云南,直至满清入关。

在经历了前期的动荡之后,吴三桂作为藩王掌控了云南地区。随即,康熙皇帝平定三藩,收复了云南,将云南历史翻到崭新的一页。相比于明朝对云南的控制,清朝的统治政策显然更为先进。改朝换代之后,清朝统治者在云南地区实行了“土改流”的策略,将当地的官僚制度进行优化。

在此之前,土司是当地权力最高的地方官,其地位在云南首屈一指,堪称“土皇帝”。在清廷将土司制改为流官制后,世袭的土司老爷变成了有任期的流水官,当地贵族的控制力被大幅削弱。从这以后,云南便像其他省份一样,成为受中央统一管理的行政区划。

通过上面的描述,我们可以看到在国土问题上清朝的贡献是不容忽视的。

还是那句话,历史是不容假设的,清朝所执行的政令,或多或少地影响着未来中国的发展。康熙皇帝的集权统治,最大限度地保证了中国的领土完整。虽然在晚清时期,有许多土地遭到海外列强的侵占。但从政策层面来看,清朝统治者早年施行的诸多举措都是有利于领土完整的。

前文我们也提到了,清朝皇帝与历代皇帝都不同,他们是拥有国土意识的。我国历史上的其他王朝,对于边境地区往往缺乏重视。晚清的几位皇帝虽然没能守住国土,但他们已对边境问题提起足够的重视。在与其他国家谈判的过程中,清朝的使臣亦不遗余力地与对方进行交涉。至于清国没能保护这些领土的根本原因,我想只能归结于一句“弱国无外交”罢了。

很多朋友在探讨历史时,往往会拿清朝与其他王朝相比较。诚然,在晚清时期地区发生过许多令人扼腕的历史事件,而且这些历史事件很大程度都是因为早期清政府闭关锁国的错误政策引发的。但我们在研究清王朝的这些错误之前,同样不能忽略其功绩。

平心而论,清朝的历代皇帝中,没有一位皇帝是昏君。这些皇帝里虽然有道光、咸丰等能力不足的,但却从未出现过荒淫无度的皇帝。

所以说,这样的王朝是值得肯定的。

参考资料:

【《中国历代疆域变迁史》、《清史稿》】

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