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陈根:考究多巴胺的释放,快乐其实很简单

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陈述根本 2021-04-11 10:16

文/陈根

多巴胺作为制造快乐的重要激素,早已从生物化学出圈至社会话题的讨论。回到生物化学本身,多巴胺是一种神经传导物质,用来帮助细胞传送脉冲的化学物质,可以传递兴奋及开心的信息。多巴胺系统调节障碍则涉及帕金森病、精神分裂症等。

多巴胺有利也有害,多巴胺既能使人快乐,也会令人依赖、上瘾。多巴胺的上瘾往往需要更多外界的多巴胺刺激,使得人体很容易进入一个又一个恶性循环,最终伤害身体。

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更有效地控制多巴胺的释放,或许能够帮助人们更有效地控制住各类上瘾或是神经性疾病。近日,来自纽约大学格罗斯曼医学院的研究人员就在在《CellReports》发表了一篇论文,研究人员称,他们发现,单个神经细胞的反应决定了多巴胺释放,即脑细胞可自行决定快乐激素的释放

过去的研究已经发现,一个细胞要用多巴胺来控制其他神经,就需要大量的突触,即两个细胞相遇并交换信息的接点。然而,并没有足够的突触来解释这一现象。并且,体内许多类型的细胞都使用一种流线型的系统来自我调节以实现进一步释放,以至于科学家对多巴胺神经元使用一种更迂回的过程感到费解。

此次研究中,研究小组从几十只小鼠身上收集了多巴胺神经元,他们向一些脑细胞注射了肉毒杆菌毒素。这种毒素能阻止神经细胞向神经元和其他细胞发送化学信息。该药物的神经阻断作用解释了它在偏头痛和皱纹治疗中放松肌肉的能力。

通过向单个神经元注射肉毒杆菌毒素,研究人员希望表明,是否只有来自“瘫痪”细胞外的信号才能继续或停止多巴胺的释放。如果神经元实际上是由邻近的多巴胺细胞控制的,那么多巴胺的释放将不会受到影响,因为经过处理的细胞仍会从附近的未经处理的细胞接收多巴胺信号。

相反,调查结果显示,多巴胺流出量下降了75%,这意味着,多巴胺神经元在很大程度上取决于它们自己的反应来决定激素的释放速率

研究人员表示,此次发现提供了多巴胺神经元在大脑中自我调节的第一个证据,现在研究人员得以更好地了解了这些细胞在健康状态下的行为,并可以开始着手研究为什么它们会在帕金森氏症等神经退行性疾病中分解。

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