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让30层高大楼动起来,马斯克将建巨大可移动火箭机库,高86.5米

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俗夫论科学 2021-04-10 09:52
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让一座近30层高的大楼移动起来,这想法怎么样?也许你会认为这纯属异想天开,不过SpaceX公司创始人马斯克就接受了一份合同,为此计划建造一座86.5米高的移动服务塔,可以将整个猎鹰9号或猎鹰重型火箭封装进去,并且整栋“楼”还要能随时移动,这究竟是怎么回事呢?

原来这是美国空军和SpaceX之间签署的一项发射服务合同——国家安全太空发射阶段2,价值3.16亿美元,这些任务将在2022年到2027年之间由猎鹰9号和猎鹰重型火箭完成。在这项合同中,有一项SpaceX公司目前还不具备的能力——发射场有效载荷垂直整合。

这是什么意思呢?原来SpaceX公司为节约成本,以前的载荷都是在离发射场不远处的机库内水平安装到火箭及整流罩内,火箭平躺着运输到发射场后,再竖直起来发射。

而军方的一些卫星,由于质量大,还有一些特殊装备,比如只能在太空展开的巨大天线等,非常脆弱,不能采取水平安装再竖起来的办法,而只能在发射场进行垂直整合安装。

马斯克的猎鹰火箭虽然价格便宜,但也因此错失了不少合同,所以马斯克下决心要搞一个与众不同、一劳永逸的垂直整合结构——移动服务塔,不但可以现场垂直安装载荷,还可以抵抗5级飓风,确保载荷的安全,以打动军方的心。

这座像巨大楼房一样的结构高达86.5米,长宽分别为36X33米,里面有11层楼板和大门,安装在两条导轨上,下面有巨大的飓风夹,即使5级飓风来临,也无法将大楼刮倒。

大楼离发射台有39米,可以移动到竖直起来的火箭处,将整个火箭完全封装进去,然后进行有效载荷的垂直整合工作,未来的军事机密卫星连什么模样都不让人看到,就可神不知鬼不觉地装在整流罩内发射升空了。

另外,SpaceX为此也在定制更宽更长的整流罩,以满足更大载荷需要的额外空间要求。

实际去年SpaceX公司就因此起诉空军,抗议其选择了其它3家公司,导致SpaceX不得不自筹资金来建设基础设施,包括这座移动服务塔。

而SpaceX公司取得空军发射合同,还减少了对俄罗斯火箭发动机的依赖,因为阿特拉斯5火箭的5台发动机都是来自俄罗斯,这大概也可以算是马斯克对俄罗斯火箭市场的进一步蚕食,正在把他十多年前创业时到俄罗斯买报废火箭受到的冷遇加倍地报回来。

徐德文科学频道公众号:xudewen028,传播最新、最前沿、最有趣的科学,敬请关注。

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