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SpaceX首席运营官表示,星链距离“全面全球连接”只有五次发射

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生活无尚 2021-04-09 17:52

在SpaceX宣布在三个月内第八次启动星链卫星发射(Starlink)的前一天,总裁兼首席运营官格温恩·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)暗示,从现在开始的几个月内,该公司的卫星群就可以实现“全面的‘全球’连接”。

4月6日,肖特韦尔在2021年卫星“LEO数字论坛”上发表讲话时透露,SpaceX希望在总共28次星链发射完成后的几个月跨过这一里程碑。在她现身约25小时后,SpaceX发射了今年的第490颗星链卫星。

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SpaceX4月7日的星链“v1.0”卫星发射自2019年11月开始发射以来的第23次成功发射。在这17个月里,SpaceX总共发射了1383颗运行卫星,其中约1369颗仍在轨道上运行,至少1356颗运行正常,900多颗已进入最终轨道并在运行。另有400多颗似乎在其长期运行的550公里(约340英里)上限以下数十至数百公里的长期停车轨道中,其目的尚不清楚。

一旦现在处于低停车轨道的400-500颗卫星达到它们所要达到的轨道数,它们不太可能需要超过两三个月的时间来提升到可操作的高度。“Starlink-23”任务在250公里(155英里)的轨道上又增加了60架。

考虑到肖特韦尔关于28次发射的评论和SpaceX公司2021年发射目标的总体想法,我们有可能推断出一个合理准确的时间线。首先,目前还不清楚SpaceX公司总裁兼首席运营官这句话的确切含义,因为在Starlink真正覆盖地球表面的每一寸土地之前,SpaceX公司需要大量的极地轨道星链卫星。

如果肖特韦尔在她估计的28次发射中包括一次或更多的极地星链卫星发射,那么星链的全球连接时间线实际上是一个完全的谜,直到SpaceX提供更多的信息,说明它计划建立它的卫星群的这一部分。如果它没有考虑到整个极地的覆盖范围,而意味着相当于全球99%人口的“完全连接”,那么估计星链卫星群达到这一里程碑是一项简单的任务。

虽然SpaceX似乎将停止星链卫星发射约两周,以完全专注于“宇航员龙”(Crew Dragon)太空船的第二次操作宇航员发射任务(Crew-2),但预计该公司将在4月的最后一周左右立即恢复星链卫星的发射。

如果从那时起,SpaceX达到其2021年第一季度的平均水平,并且每12天完成一次星链发射任务,“Starlink-28”任务可能会在6月下旬发射,甚至可能更早。从那时起,在允许卫星进入运行轨道之前,只要验证每颗卫星在太空中的健康状况就行了。

换句话说,除非出现前所未有的早期卫星故障或异常长的轨道上升周期,到2021年第三季度(9月)结束时,SpaceX很可能拥有足够多的运行卫星(约1700颗),几乎可以覆盖整个有人居住的世界。

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