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SpaceX猎鹰9火箭7飞7回,完成星链L23任务,在轨数量将达监管上限

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壹恣穿云箭 2021-04-08 19:31

北京时间4月8日凌晨,SpaceX公司又发射了一批星链卫星上天,这是星链L23任务,即第24批次的星链卫星,它们的任务编号和实际发射相差1次,所以不要问我是不是写错啦~发射放在了久违的白天发射,能见度棒棒哒。

为了平息观看直播的网友的愤怒,这次SpaceX公司终于在火箭一级回收环节的直播中,添加了机载摄像头的视角,从空中直接看到火箭降落在甲板上——那个XX的船载摄像头继续在卡顿和丢失信号,不知道为啥还不换。

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这次执行星链L23任务的猎鹰9号火箭一级的芯级编号是B1058.7,之前已经成功执行和回收了6次,它是飞行间隔第二短的劳模,距离上次飞行仅27天8小时,最近一次飞行是3月11日执行星链L21任务。第一名的纪录是27天4小时,相差无几。

惯例,方便懒人查看,下面是本次发射数据:

  • 2021年SpaceX公司的第10次火箭发射;
  • 2021年猎鹰9号火箭的第10次发射;
  • 2010年以来猎鹰9号火箭的第113次发射;
  • 2006年以来猎鹰系列火箭的第121次发射;
  • 芯级编号B1058.7猎鹰9号火箭一级的第7次发射;
  • 针对星链网络卫星部署的第24次专列发射,有效载荷为60颗星链卫星;
  • 加上这批60颗,在轨星链卫星已达1445颗(但有几十颗脱轨或本身就是测试原型卫星);
  • 包括这次,SpaceX公司已成功回收了79枚轨道级火箭。

星链卫星网络现在已经接近在全球范围内至少提供基本服务所需的规模。SpaceX总裁兼首席运营官格温妮·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)在4月6日举行的“卫星2021年LEO数字论坛”小组讨论中说:“我们希望在完成第28批次的发射后,能实现在全球范围提供不间断的网络链接服务。”

被星粉们称为“射得好阿姨”的Gwynne Shotwell

这次发射是v1.0版卫星的第24批次,现在轨道上还有一些近两年前发射的v0.9版卫星,另有10颗v1.0卫星在1月的一次拼车任务中部署在了极地轨道。这表明SpaceX将在4-5次发射之后,达到覆盖全球的里程碑。

但有一个严重的问题:目前在距离地球约550公里高度的轨道上,美国联邦通信委员会FCC(Federal Communications Commission)仅授权SpaceX公司的在轨星链卫星数量最大为1584颗,还有2825颗星链卫星必须要求在距离地球1300公里左右的轨道上运行。

在去年底和年初,SpaceX向FCC提出了降轨申请,想将所有的卫星都运行在550公里的轨道上。为此,马斯克和贝佐斯展开了一场网络骂战,包括竞争对手OneWeb等,都坚决反对,称此举是对其它提供同类业务的公司造成了不公平的竞争,截至当前,FCC仍然未批准修改。

肖特韦尔在发言中提到,为了解决空间可持续性问题,SpaceX公司正在“将卫星从原来的高度下降”,并“将在允许的情况下”继续发射星链卫星到550公里轨道,她并没有提到FCC的批准问题。

肖特韦尔还表示,即使在达到网络能覆盖全球的门槛之后,该公司仍将继续推进星链的发射部署。她说:“此后的计划是继续增加卫星以提供更多的容量。” 这包括从今年夏天开始,从加利福尼亚的范登堡空军基地向极轨发射额外的卫星,这些极地卫星很可能会包括该公司已经在一些星链卫星上进行实验的激光链路。

不过,SpaceX面临的最大困难并不是发射多少颗卫星。“卫星制造和发射对我们来说非常简单。但事实证明,我们面临的挑战是与越来越多的客户打交道并建立一个可靠的网络,但是目前我们还无法解决这个过程中遇到的很多问题。”

现在星链网络在美国和其他几个国家和地区仍处于beta测试中。SpaceX公司一直强调,他们没有计划结束Beta测试开启全面的商业运营。“要使网络更加可靠,我们还有很多工作要做,只有当我们拥有引以为傲的非常出色的产品时,我们才可能结束beta测试。”

星链卫星的相关设备,最初的制造成本约为3000美元/套,现在他们努力把成本控制在了1500美元左右,但这远远不足,根据他们的测算,客户支付500美元购买设备已经是承受上限了,现在的用户规模可以让公司采取补贴手段,但如果想要实现真正的商业化,那必须将每套设备的成本降低到500美元以下。

同时,在卫星宽带市场上,还有很多竞争对手,SpaceX并不是唯一的一家,在这个竞争激烈的市场上,也有很多人对SpaceX的前景并不看好,当有网友提出这个问题时,肖特韦尔微笑着回答:

我只说一句,当人们对技术可以做什么和不能做什么进行预测时,我总是微笑。因为我认为我们并不能知道从现在起五年后技术将发展成什么样,所有的预测都是愚蠢的。

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