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光刻机核心部件被中国垄断,美国垂涎15年,发明院士仅拿百元工资

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华商韬略 2021-04-08 18:27

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文|华商韬略 吴苏

近些年,美国加强科技制裁,比如不断芯片领域,全球半导体行业都为之“抖三抖”,但你可能不知道,在某些高科技领域,中国是名副其实的“霸主”。

这其中,有一块冰糖一样的“小东西”,表面平平无奇,它却是光刻机芯片制造、激光制导乃至激光武器的核心部件,与它相关的技术由中国长期垄断,连美国也被封锁15年之久。

这个“小东西”,就是中国科学院院士陈创天发现的先进晶体材料KBBF晶体。为了它,陈创天团队走过一条艰辛而漫长的科研之路。

上世纪60年代,中国非线性光学材料领域落后世界十几年,立志让“中国科学技术赶上国际先进水平”的陈创天决定主攻这一领域。

经过多年日复一日的研究,陈创天团队首次发现并合成了具有很强非线性光学效应的BBO晶体,这比当时美国人用的ADP晶体效果要好四五倍,被誉为“中国牌晶体”。

1983年,陈创天向国际公开这一发现,整个激光行业为之震惊。他们很难想象,中国居然能研发出如此先进的材料技术。

BBO晶体迅速成为“热销品”,当时全球80%的BBO都是中国生产制造的,陈创天为国家创造了数百万美元的外汇,他自己依然拿着147元的月薪。

即便如此,陈创天的研究从未止步,1990年,团队运用分子设计工程学方法,发现了KBBF晶体,再经过6年多的试验,终于在国际上首次成功培育出KBBF晶体。

KBBF晶体弥补了BBO晶体的不足,一经面世,立即引起国际社会的广泛关注,更多国家争相购买。有时候,一小块KBBF晶体的售价就高达数万美元,这也不难理解,毕竟,美国的激光反导机用的就是KBBF晶体。

珍贵到什么程度?美国物理学家丹尼尔视KBBF晶体为“最宝贵的财产”。由于发射激光会损耗晶体,他舍不得轻易使用KBBF,以至于较长一段时间里他实验室一台价值10万美元的镭射装置成了不开机的“废铁”。

正是意识到这种晶体的重要性和战略意义,2009年,中国停止KBBF的对外出口,且封锁了相关技术。

中国出手,美国慌了,小到教学科研,大到激光武器的制造,与KBBF晶体有关的项目,都陷入停顿。

同一年,《自然》杂志发表一篇名为“中国藏起了这种晶体”的文章大吐苦水,称中国禁运KBBF晶体,将对美国相关领域产生严重影响,呼吁美国研制自己的KBBF晶体。

困境之下,美国天价聘请陈创天,被淡然拒绝后,又直接砸钱,对美国APC公司已经运营8年的KBBF项目拨款,先后投入数千万美元,总共经过15年的努力,才于2016年研制出KBBF晶体。

美国在追赶,中国仍然快马加鞭,遥遥领先。

早在2015年,中国福建物构所就对外披露,他们发现了一种新型无铍深紫外非线性光学晶体材料LSBO,这种材料具有比KBBF更强大的非线性光学效应,将成为下一代深紫外非线性光学优秀候选材料。

不难看出,美国研制出的KBBF晶体,刚刚面世,就已落后于时代。这和美国高铁的“命运”如出一辙。

2018年11月,陈创天获得2019年国家最高科技奖提名,可他没有等到奖项揭晓,于10月31日因病去世,享年82岁。

当然,陈创天努力攻关,不是为了名利。他曾在媒体撰文直言:“要投身于科学事业,首先要下定决心,把此生无私地奉献给科学,奉献给祖国,奉献给人民。”

不只用科研做出“奉献”。在20世纪八九十年代的时候,陈创天的工资并不算高,每个月近150元的工资。但是,他却慷慨地将自己与妻子俞琳华毕生的积蓄100万元捐赠给北京大学第一医院,专用于神经科学研究,特别资助年轻医师。

俞琳华代表陈创天表示:“就是想支持你们,没有任何附带条件!”

得益于大批陈创天这样努力钻研、无私奉献的科学家,中国的科研水平得到极大提升,国际竞争力越来越强。

【参考资料】

1.这个小东西,美国历时多年才突破我国技术封锁,中国日报

2.矢志晶体壮国威,科技日报

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