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有人统计了2万篇论文发现:想增加引用量,最好少说“黑话”

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澎湃新闻 2021-04-08 18:25

机器之心报道

编辑:蛋酱

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如果你想让自己的研究更多地被引用,请注意:说人话,少说「黑话」。
论文链接:https://royalsocietypublishing.org/doi/pdf/10.1098/rspb.2020.2581

在学界和业界圈子里,吐槽「黑话」的人一直很多,但执着于使用「黑话」的人显然更多。滑铁卢大学副教授、《水文学杂志》(Journal of Hydrology)的主编 Nandita Basu 说:「我对这项研究非常感兴趣。从引用数量这个角度来审视的确非常有趣。」她希望能够在自己的学科中复制这项研究,且预判将会产生同样的发现。

阿克伦大学(University of Akron)教授 Hazel Barton 的研究领域是洞穴中的微生物,她希望这一发现能够叫醒那些「沉迷黑话」的科学家们。Hazel Barton 曾试图说服一位科学家去掉「喀斯特」这个词汇,但未能成功。

有意思的是,这项研究的作者本人也曾是一个「黑话」的沉迷者。在职业生涯早期,Alejandro Martínez 会使用一些「华丽的辞藻」来修饰论文,因为这是他所在领域的其他人都在做的,仿佛这样就会给他的同行们留下深刻印象。然而,最终他的研究没有被引用。

Alejandro Martínez 说:「我没有获得我所期望的影响力」。自那以后,Martínez 改变了路线,着眼于将自己的研究框架化,迫使自己减少使用行话,随之引起了更多读者的兴趣。

在新冠大流行期间,Martínez 无法在实验室中继续工作,他决定开始换个项目——收集领域行话。他和同事 Stefano Mammola 合作查阅了洞穴领域教材的词汇表和文献,整理出了他们认为属于行话的 1500 个单词和首字母缩写词的列表。

然后,他们计算了 1991 年到 2019 年间发表的涉及洞穴研究的大约 20000 篇论文的标题和摘要中的行话比例。当行话达到摘要的 1%或更多时,论文的被引数量急剧下降。Martínez 二人在洞穴科学期刊及多学科期刊中发现了相同的规律。

基于这些发现,Martínez 建议科学家们可以将行话留到论文的后半部分再进行发挥,比如方法章节,让专家们能够更好地理解这些术语。

昆士兰科技大学的统计学教授 Adrian Barnett 曾经研究过科学文献中「首字母缩略词」的用法,他也认同这一规律。写不写「黑话」不是评判一个论文是否可以发表的标准,也许研究人员们没有动力和时间去提升论文写作的风格,但更完善的写作方式能够获得更多的引用量作为回报。

但不是所有人都认同这个结论,乌克兰地质科学研究所的首席科学家 Alexander Klimchouk 在一封电子邮件中写道:「我不认为洞穴科学家应该在出版物中使用更少的术语。专业术语使研究人员可以更准确丰富地表达含义和概念。」

「作为岩石学的科学家,我不应该以动物学家容易理解我的研究为目标。」Klimchouk 本人引用量最高的研究(被引用 430 次)是《Hypogene speleogenesis: hydrogeological and morphogenetic perspective》。

在蒙大拿州立大学物理学教授 Shannon Willoughby 看来,行话用得合不合理,取决于受众。「如果我正在与另一位物理学家交谈,那当然会用一堆术语,无需多虑。但如果我正在与天文学本科生交谈,那我会使用一种完全不同的语言。」

而当 Shannon Willoughby 与工业界的同事交谈时,她也淡化了行话的使用频率,因为她发现业界人士们经常使用不同的词来描述同一个概念,这可能妨碍大家的合作。「就像是航行在夜色中的轮船,我们试图去理解同样的想法。」

作为 Willoughby 学术交流训练项目的一部分,她和她的同事开发了一个用于统计文章术语用量的计算脚本,用于统计学术论文或演讲稿。「它的输出结果之一是术语列表,你也可以重新回看这些特定的单词,」Willoughby 说道。另一种策略是,在研究者首次使用术语时,对其加以说明。

参考内容:https://www.sciencemag.org/careers/2021/04/want-other-scientists-cite-you-drop-jargon

© THE END

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原标题:《有人统计了2万篇论文发现:想增加引用量,最好少说「黑话」》

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