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捷克惊现4.5万年前女性头骨,绘制最古老现代人类基因图谱

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南方都市报 2021-04-08 16:11

据最新一期《自然生态学与进化》杂志刊发的论文,德国科学家研究了捷克出土的一个女性头骨,确认这名女性生活在4.5万年前,属于走出非洲、生活在欧亚大陆上的第一批现代智人。科学家根据头骨重建了最古老现代人类的基因组,发现人类当时与尼安德特人有通婚混血。

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被称为Zlatý kňu的女性头骨出土地点。

据报道,这位被称为Zlatý kňu的女性头骨发现于1950年,最初的碳14检测表明其生活在1.5万年以前。德国马克斯·普朗克人类历史科学研究所的研究人员最新研究发现,头骨受到了污染,碳14检测结果并不准确。

考古发掘现场。

研究人员转而研究其基因组情况,并与欧亚大陆上最古老的智人尼安德特人基因组相比较。研究发现,这名女性的基因组中散布着长条形的、不间断的尼安德特人DNA(脱氧核糖核酸),这表明她生活在现代人类与尼安德特人通婚混血后不久。

Zlatý kňu的头骨。

论文第一作者Kay Prüfer表示,DNA分析结果表明,Zlatý kňu生活在人类和尼安德特人第一次种间混血后2000年左右,她过去的祖先可能只有六代或更少的尼安德特人。

研究人员发现,无论是在亚洲还是在智人后来殖民的欧洲,都没有在现代人身上看到这个人及其种群的DNA,这些证据意味着这名“捷克亚个体”几乎肯定比其他有“欧洲最早人类化石”之称的竞争者更古老。

现代智人出走非洲的迁徙路线和距今年代示意图。

自然历史博物馆人类进化研究负责人克里斯·斯特林格教授表示,基因组数据显示,这名女性可能代表了迄今所知的欧亚大陆上最古老的现代人类之一。

据悉,科学家去年在保加利亚一处洞穴中也发现了距今大约4.5万年左右的人类遗骸,推测这些古人类很可能与尼安德特人一起生活。

斯特林格教授表示,这些发现表明,有“多个脉冲”的智人散布在欧亚大陆,这就解释了为何Zlatý kňu所属的这一支智人为何没有成功。

文/南都记者 陈林

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