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这位政治铁娘子,用权力捍卫人们批评她的自由

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叶克飞 2021-04-08 15:23

今天是撒切尔夫人的忌辰,转一篇本公号去年今日的旧文,原文在此:《这位世界最强女性,用权力捍卫人们批评她的自由》。

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2013年4月8日,撒切尔夫人去世。

这位英国政治家于1979年至1990年间担任英国首相,既是英国第一位女首相,也是19世纪初利物浦伯爵以来连任时间最长的英国首相。她的“撒切尔主义”不但深刻影响了英国,也影响了世界。

撒切尔主义的根本,就是坚持哈耶克的自由市场经济理论,同时在政治文化上重拾保守主义。

出生于英格兰东部林肯郡的撒切尔夫人,出生于一个小商人家庭,一家都是虔诚的卫理公会教徒。经营杂货店的父亲热心参与地方政治,他的保守派立场和政治参与热情很大程度上影响了撒切尔夫人。

1943年,撒切尔夫人进入牛津大学就读,1946年成为牛津保守党协会主席。1950年和1951年,她参与达特福德地方选举,是当时英国最年轻的保守党女性候选人。1959年,撒切尔夫人成为保守党议会成员。保守党在1970年大选中获胜后,撒切尔夫人入阁。1974年,保守党在大选中落败,次年,撒切尔夫人成为保守党党魁。

1979年,撒切尔夫人带领保守党在大选中获胜,出任首相,成为英国历史上第一位女首相,并在1983年和1987年的其后两届大选中继续获胜。

撒切尔夫人的执政理念可以总结为四点:无禁区的私有化,控制货币,削减福利开支和打击工会力量。

这个思路其实颠覆了二战后英国乃至许多西欧国家所走的路。前几天,我在一篇关于哈耶克的文章《今天是哈耶克忌辰,我们该怎么读他》一文中写道:

“在哈耶克出生后,自 由主义渐渐衰落。而且,由于1929年的经济大萧条,各国弥漫着灰暗气氛,对以往的经济政策失去信心,认为计划经济可以带来更高的效率,避免各种大萧条。甚至在希特勒上台、法西斯阴云笼罩欧洲之前,这种观念就已经蔓延欧洲。”

二战后,因为战后经济复苏的需求,各国对市场的约束更紧。但到了70年代,西方经济陷入低谷。凯恩斯主义下政府对经济的过度干预,被不少人认为是当时通胀的主要原因。对哈耶克推崇备至的撒切尔夫人带领英国重返市场经济思路,成为了哈耶克最好的代言人。

撒切尔夫人主导的国企私有化,以1979年出售垄断国企英国石油公司19%的股份为序幕。她深信哈耶克所说,国企注定是低效的,所以强调解除市场管制,鼓励私人参与市场竞争。当时,高速公路建设和地方汽车运输等行业都被要求必须对私营企业开放,实行自由竞争。

在第二个任期里,撒切尔夫人更是放开手脚,将英国电讯公司、宇航公司、天然气公司、钢铁公司和自来水公司等垄断巨头的股票卖给民间资本。她还积极推进社会公共服务的市场化,将公园维护、垃圾清扫、校园伙食、精神病院和福利医院等悉数交给民间资本。

作为哈耶克理论的忠实实践者,撒切尔夫人强调个体的独立,政府不过多干预经济。尽管出现阵痛,但却使得英国重拾了某些不该失去的东西。

有趣的是,当撒切尔夫人启动私有化时,隔壁的法国正在总统密特朗带领下实施大规模国有化。结果不到两年,密特朗就被迫大转向,效仿英国搞起了私有化。

撒切尔拯救了英国经济,虽然在执政后期出现了种种问题,但她与里根携手打造的新自由市场,得到了越来越多国家的效仿,并且深刻改变了其后几十年的世界,开启了人类历史上发展最快的一个时期。尤其是在柏林墙倒塌后,西方实现了二十年的经济增长和高福利水平。

这位铁娘子的政治手腕,也被誉为“坚硬而巧妙”。最恰当的评价来自如今俄罗斯的政治学家,比如穆辛就曾说“她是西方生活方式的化身,她是一个能让苏联循规蹈矩的人。她的名字曾是冷战标志之一。”

《金融时报》曾这样评价撒切尔夫人:

“她改变了我们所有人。我们从一个自认为处在永恒下滑道路之上的民族,变成了一个重新为做英国人而骄傲的民族。在世界舞台上,她也再次让英国变得举足轻重。她改变了英国的政治,也将她强有力的市场理念输出到了全世界。她不仅让本国的社会秩序发生了革命性变化,也在冷战后大大重塑了国际政治。她改造了僵化的英国经济,制服了工会,将国企私有化……”

但伴随撒切尔夫人的并非只有荣耀与赞美。在任期里,反对声就没有停止过。尤其是BBC,撒切尔夫人永远拿这个英伦第一媒体没办法。

即使在她离世时,英国人也没有“死者为大”的意识。尽管众多民众在道路旁为她送行,但同时也有反对者在路旁大声抗议甚至鼓掌。因为英国政府承担了部分葬礼费用,也有许多议员和民众表示不满。

有些中国人很难理解这一切,甚至会对撒切尔夫人与英国报以嘲笑。他们不明白,作为当时世界上最具权力的女性,撒切尔夫人从政的努力,就是为了捍卫民众可以肆意批评她的自由。她所倡导的自由市场经济体制,还有铁娘子式的强硬作风,本质上都是在捍卫人们应有的权利,捍卫各种不同意见共存的空间。

以她的那句名言作结:

“凡是有不和的地方,我们要为和谐而努力;凡是有谬误的地方,我们要为真理而努力;凡是有疑虑的地方,我们要为信任而努力;凡是有绝望的地方,我们要为希望而努力。”

图片均来自网络

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