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SpaceX第24批星链卫星发射,持续覆盖全球只差四五次

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澎湃新闻 2021-04-08 11:20
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美国东部时间4月7日12时34分,SpaceX第24批60颗“星链”卫星搭乘猎鹰9号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空军基地发射升空。

此次发射是自2019年5月首批60颗“星链”卫星上天以来,SpaceX专项组网部署的第24批“星链”卫星,也是今年以来的第8批“星链”组网专发。

截至目前其已累计发射1443颗“星链”卫星,如果算上2018年2月发射的两颗测试卫星Microsat-2A和Microsat-2B,SpaceX发射了1445颗“星链”卫星。不过据SpaceNews此前报道,其中已有60多颗卫星脱离轨道。

但这也已接近在全球范围内提供基本服务所需的规模了。“我们希望在28次发射后,能在全球持续覆盖。”SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell4月6日在一个论坛上表示。

这意味着SpaceX再发射四五次就能达到全球持续覆盖的效果。Shotwell说,达到持续覆盖全球的门槛后,SpaceX会继续推进“星链”卫星的发射。“之后的计划是继续增加卫星,以提供额外的能力。”

据SpaceNews报道,这包括从今年夏天开始从加利福尼亚州的范登堡空军基地向极地轨道发射更多的卫星。Shotwell说,这些极地卫星很可能包含激光星间链路,SpaceX已经在一些“星链”卫星上进行了试验。

目前“星链”网络服务在美国和其他几个国家仍处于测试阶段。SpaceX还在降低星链用户使用的地面设备的成本,尤其是电子操纵天线。

“我们在降低终端成本方面取得了很大进展。”Shotwell说,这套设备最初的价格约为3000美元,现在还不到这个数字的一半。“未来一两年内,我们的终端价格将达到几百美元左右。”

本次发射使用的这枚猎鹰9号一级火箭是第七次发射与着陆,起飞8分多钟后着陆在大西洋里“当然我依然爱你”无人驾驶驳船上。在此之前曾将NASA宇航员Bob Behnken和Doug Hurley送往国际空间站,也执行过ANASIS-II韩国军事通信卫星发射任务, CRS-21龙飞船国际空间站货运再补给任务,Transporter-1小卫星拼单发射任务,以及两次“星链”卫星发射。其中Transporter-1拼车“专列”一箭143星创世界纪录。

本次发射使用的整流罩中,其中一瓣整流罩此前执行过AMOS-17发射任务和两次“星链”发射任务,另外一瓣执行过一次“星链”发射。

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责任编辑:曹逸群_NB19194
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