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一颗恒星携带超级地球,时速50万公里奔向地球,距地球还剩6光年

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兔斯基聊科学 2021-03-19 20:15

据统计,整个天空中肉眼能够看到行星大约有6000多颗。除去太阳系中的5颗星星,其余的都是能够自身发光发热的恒星。

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星空

夜晚,我们肉眼能够看到的恒星距离最近的是哪一颗呢?是南门二(又叫做半人马座α星,由半人马座αA和半人马座αB两颗恒星组成)。它到地球的距离大约4.37光年,视星等-0.27等,是全天第三亮的星。

南门二

有朋友可能问,除太阳外距离地球最近的恒星不是比邻星么?的确,比邻星是除太阳以外距离地球最近的恒星。它到地球的距离大约是4.24光年。但是比邻星十分的黯淡,视星等10.43。肉眼是无法看到它的。

比邻星

不过南门二的赤纬比较低,我们在北半球中高纬度的地方不容易看到它。因此我们平常最容易看到又距离地球很近的恒星就是天狼星。天狼星视星等-1.46,是夜晚天空中最明亮的恒星。天狼星距离地球大约8.6光年。除了天狼星之外,距离太阳10光年左右的肉眼能够看到的恒星还有一颗叫做天苑四。它距离地球10.4光年,星等亮度3.73。

天苑四

在距离太阳10光年的范围以内,南门二、天狼星和天苑四是仅有的3颗肉眼可见的恒星。其余的恒星都是隐藏在黑暗的宇宙中不能被我们直接看到的。这其中就有一颗今天我们要提到的恒星。它到太阳的距离仅有6光年的距离,是除了比邻星、南门二双星之外距离太阳最近的恒星。这颗恒星叫做巴纳德星。

巴纳德星

巴纳德星是一颗怎样的恒星呢?巴纳德星是一颗质量非常小的红矮星。它的质量仅有太阳的0.144倍。和木星比起来,它的质量大约是木星的180倍。和地球比起来,质量也不过是地球的57000倍。同样是恒星的太阳,它的质量可是地球的33万倍。

巴纳德星的质量很小,它的半径也不大,只有太阳半径的15%~20%。太阳的半径是696000公里。巴纳德星的半径在10.44万~13.92万公里之间。木星的半径大约是7.15万公里。巴纳德星的半径大约是木星的1.5倍~2倍。所以,从体积上看,巴纳德星只有3~8个木星大。

巴纳德星和木星、太阳比较

有趣的是,天文学家发现巴纳德星是正在朝着地球方向运动,而且运动的速度非常的快。天文学家根据多年来的观测结果进行综合考虑,认为巴纳德星在宇宙中朝着地球的相对速度大约是141公里/秒,即每小时大约50万公里。巴纳德星在宇宙以如此高的速度飞奔,因此获得了“巴纳德逃亡之星”和“夜空中的长途客运”的绰号。

巴纳德星正在从6光年远的地方向着地球以每小时50多万公里的速度飞奔而来。它这是来太阳系“串门”吗?大老远的过来,巴纳德星这辆“夜空中的长途客运”会不会给地球带点什么“礼物”呢?


巴纳德星在天空中的运动

2018年11月14日,欧洲南方天文台的天文学家们在巴纳德星的周围发现了一颗行星。这颗行星被天文学家命名为巴纳德星b。天文学家推测巴纳德星b的质量大约是地球的3.2倍,半径大约是地球的1.4倍。这是一颗超级地球。

巴纳德星b

巴纳德星给我们送来了一颗超级地球?如果我们这么想的话,可能就是一厢情愿了。天文学家根据目前巴纳德星相对于太阳的运行速度推算,它会在7800年后来到距离地球3.75光年的位置上。之后巴纳德星就不再接近地球而是渐渐远去了。3.75光年大约35.5万亿公里。这也是一段不近的距离啊。如果我们人类想到巴纳德星b上面逛一逛,最好是赶在它开始远离地球之前啊。

巴纳德星还有很多有趣的地方。例如它可能是银河系中最古老的恒星。它的年龄介于70亿~120亿年之间。很显然巴纳德星要比太阳古老多了。在这么古老的恒星系统的行星上如果出现了生命,它们会不会已经演化成了宇宙中高级智慧生物了呢?

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