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为什么每年有60万只鲎被“强制献血”?蓝血珍贵,价比黄金

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奇妙的万千世界 2021-03-08 10:24

它是最早出现在约4.45年前的物种,有4只眼睛,12条腿,还有一具充满蓝色血液的身体。尽管这种生物听起来很科幻,但它在现代生物医学产业中扮演着不可或缺的角色,它帮助过我们大多数人,还挽救了数百万兔子的生命。

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它就是鲎(hòu),又名马蹄蟹等,给你的第一印象估计好不到哪里去,乍一看它的外形很像倒扣在地上的带把的瓢,或者头盔。翻过来却是如昆虫般多足,让人难免有些害怕。

鲎被誉为“蓝血活化石”,因为它存在的时间比恐龙还早,迄今依然存活,而且它几乎没有发生过进化,一直保留着很多原始特征。它不仅是“活化石”,还帮助了我们大多数人。因为如果你曾接种过疫苗,那这种疫苗很有可能是用鲎血进行的安全测试。

鲎的血十分特别,它自身含有的铜离子与氧气结合成为血蓝蛋白,血液也就显示为蓝色。在对鲎蓝色血液的研究中,科学家发现鲎的血液循环系统很特别,细菌几乎可以直接进入它们的体内,可是它们并不会受到伤害,因为在它们血液中发现的“阿米巴样细胞”,可以在接触细菌时将血液局部凝固,阻断细菌传播。

科学家发现“阿米巴样细胞”是鲎唯一的血细胞,它接触细菌时发生的凝固现象,可以对细菌起到有效检测。于是,在科学家的努力下,对现代医学意义重大的鲎试剂于1965年诞生了!并开始被用于检测新疫苗的污染情况。

在鲎试剂被广泛使用的前30年里,很多制药企业都一直在用兔子测试新疫苗,然而,这种方式不但非常耗时,还会造成每年成千上万只兔子非正常死亡。而鲎试剂不但可以瞬间完成检测,而且可以对万亿分之一的污染做出反应,极其敏感精准。

这对人类来说是件好事,因为疫苗可以让我们远离各种疾病,鲎试剂可以检测出疫苗是否被细菌污染。这对兔子也是件好事,因为它们得救了。但这对鲎来说就没那么好了,因为从那以后,每年都有成千上万的鲎被捕捞放血……

据介绍,目前,为满足全球对鲎试剂的需求,每年约60万只鲎被运进实验室“强制献血”,然后再放回大海。鲎是生物医学研究的长期贡献者,因为它是已知的唯一一种“阿米巴样细胞”的天然来源。鲎的医学价值让它们的血液变得跟黄金一样珍贵,据说一升就能达到15000美金。

但鲎仅分布于亚洲沿海和北美沿海,在鲎试剂出现以后口感极差的鲎被有心人炒作为“珍馐”大肆捕捞食用,而且被实验室放回大海的鲎还有约10%-30%的死亡率,这导致它们的生存现状大不如从前。

幸运的是,鲎已经成为受保护物种,针对鲎的水产养殖业也在实践中,而且首个非鲎试剂盒已于2003年面世。

虽然举步维艰,但所有人都知道不能一味的依靠野生鲎来解决问题,因为一旦野生鲎灭绝了怎么办?毕竟在20世纪就有110个种和亚种的哺乳动物以及139种和亚种的鸟类在地球上消失了。

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