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陈根:从抗癌到抗菌,免疫疗法的多效用途

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陈述根本 2021-03-07 09:46

文/陈根

CAR T细胞疗法是一种基于细胞的创新癌症治疗方法,已被FDA批准用于人类治疗白血病和淋巴瘤等癌症。但现在却被圣保罗大学和德克萨斯大学的研究人发现,CAR T细胞疗法也有望控制真菌引起的感染

简单来说,圣保罗大学和德克萨斯大学的研究人员采用了CAR T细胞疗法来治疗真菌感染。他们集中研究了隐球菌的两种传染性物种-C. gattii和C. neoformans,它们会可以引起脑膜炎或脑膜脑炎,这些都是潜在的致命感染,尤其是对免疫系统受损的人。

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美国疾病控制和预防中心(CDC)称,全世界每年报告约100万例隐球菌感染病例。其中,有22万例隐球菌性脑膜炎,主要影响艾滋病毒感染者。隐球菌感染死亡率在20%至70%之间。

为了逃避宿主的免疫反应,隐球菌本身在主要由葡糖醛酸氧甘露聚糖(GXM)组成的胶囊中,多糖则被认为是其主要的毒力因子。以至于人体免疫系统,特别是T CD4+和T CD8+细胞难以识别和预防感染。

在此次研究中,研究小组在实验室培养测试中发现,经过改造的CAR T细胞能跟GXM处理过的细胞结合。接下来,它们能跟C. neoformans的酵母型相互作用进而抑制真菌的生长并减少帮助其传播的细胞数量。

研究小组称,这些结果表明,CAR T细胞疗法可能是一种很好的真菌感染治疗方法,不仅能针对隐球菌感染还包括白色念珠菌(Candida albicans)和荚膜组织胞浆菌(Histoplasma capsulatum)。

研究人员认为,CAR T细胞或可用于治疗其他真菌感染,并可与常规药物联合使用以减少其副作用。并且,CAR T细胞可以建立免疫记忆并保护患者免受侵入性真菌的再感染。

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