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全球疫情已到拐点?下一季、明后年、未来,新冠会如何

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医学界 2021-03-06 21:31

尚无法定义“何谓疫情结束”

国内外众多顶级流行病学专家已达成共识:未来,新冠肺炎将以一种季节性传染病的角色,久驻人间。

但,“未来有多远?是明天?即将到来的夏秋季?明年?还是以后的每一天?”美国医学新闻网站STAT发出疑问。

更难回答的是,我们应该将哪一个瞬间定义为“疫情结束”。有些专家认为,当全球每日新增死亡人数下降到一个数值且医疗资源不再紧缺,就可以宣布结束。显然这种结束是渐进式的。

专注医学史学研究的美国密歇根大学Howard Markel教授对比新冠病毒与其他流行性疾病。他表示:“就新冠来讲,我们能够预测的,就是它的未来走向具有‘不可预测性’。”

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图片说明:2021年2月8日,一名法国妇女被担架抬到新冠疫苗接种中心。/REUTERS

美国疫情到拐点了吗?

与传播巅峰时相比,包括美国等在内的多国新增患病人数正在回落。但过去两周,美国平均日增新发病例数仍高达6.5万例,是澳大利亚最高记录的两倍有余。

更让人担心的是,相较于原始新冠病毒,出现17个位点突变的B.1.1.7变异株在传播能力和毒力方面均更强。有专家认为,这种最先在英国被发现的毒株,将于3月底成为美国主要流行株。

美国约翰斯·霍普金斯大学健康安全中心传染病流行病学专家Caitlin Rivers认为,新毒株的流行会拖住各国抗疫成功的进程,社区疫情将出现反复,但总体向好的趋势不会改变。临床试验已经证实,已上市的新冠疫苗虽然无法阻止B.1.1.7变异株引起的轻症,但依然能避免感染者出现重症、入院以及死亡。据此可以认为,新型变异株虽然可以引起新一轮流行,但因为我们有了疫苗,疫情不会击垮医疗资源。待到全球70%-80%的人都接种疫苗后,传染链也许就此断裂。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院流行病学家Michael Mina更担忧长期防疫后松懈的人群社会心理。“大家或因久别重逢的快乐,而忽略加强防护。若秋季疫情卷土重来,加之早期接种疫苗的老年人群或于同时间失去免疫保护,死亡病例可能再攀高峰。”

群体免疫会让疫情偃旗息鼓吗?

有不少声音认为,大范围接种疫苗后,群体免疫会终结新冠疫情。STAT称,这在逻辑上成立,但实际上,“群体免疫”不会持久。

疫情流行之初,不少国家曾希望通过群体免疫策略,挨到疫情结束。但现实重重地打了他们一巴掌:已经康复的患者也会再次感染新冠。这或是由于机体首次感染后,未必产生足够强、足以覆盖终生的免疫应答。因此,我们会自然而然地提出疑问:接种疫苗并产生免疫应答的人群,在抗体滴度下降后,是不是会再次变成易感人群?或者,病原体不断变异,疫苗实际保护效力是否会下降,导致疫情卷土重来?

有意见指出,随着疫苗普及,新冠传播将主要在未接种过疫苗人群,及接种过但抗体滴度下降人群中进行,并以较低水平持续传播。但有流行病学家持悲观意见称,未来十年内相较于流感,新冠所引起的死亡人数将会更多。部分原因在于新发现的变异毒株。

巴西或是例证。3月5日,世界卫生组织总干事谭德塞在例行记者会上表示,巴西疫情形势令人非常担忧。自2020年11月以来,巴西新增病例数量持续增加。2020年11月2日至8日,巴西新增病例超过11万例。而2021年2月22日至28日,周新增病例超过37万例。且新增死亡病例也在持续增加。巴西和英国联合研究显示,这或是因为变异株P.1的传染力。它可能比原始病毒株高出1.4至2.2倍,令25%至61%康复者再次染病。

但以美国德克萨斯大学加尔维斯顿医学分部病毒学家Vineet Menachery为代表的乐观派认为,人群中一旦有70%-75%的比例接种疫苗,就会极大程度地降低病毒传播。“疫苗保护时限目前依然难以预测。如果疫苗应对变异株能力有限,或只能提供1-2年的保护效力。”Vineet Menachery说。

图片说明:2021年1月5日,巴西马瑙斯市某公墓为新冠肺炎病逝者预留的落葬区域,仅剩余少数空间。/AFP

更远的未来,新冠也许就是另一种“流感”

美国爱荷华大学资深冠状病毒研究者Stanley Perlman认为,新冠病毒的变异趋势是毒力下降。未来,它极有可能会变成引起流行性感冒的主要病毒类型,加入OC43、229E、NL63和HKU1等流行性感冒病毒的行列。

在大众眼中,流行性感冒和普通感冒似乎没什么区别:都是呼吸道传播病毒、都是秋冬季高发。但专家对此颇有微词:流感每年都会带来数百万死亡病例,这是普通感冒没办法比的。

“但未来未知。目前,这只是一种美好的希望。”Stanley Perlman补充说。

参考资料:

1.https://www.statnews.com/2021/03/04/the-short-term-middle-term-and-long-term-future-of-the-coronavirus/

2.https://www.sciencemag.org/news/2020/12/mutant-coronavirus-united-kingdom-sets-alarms-its-importance-remains-unclear

来源:医学界

作者:一条锦鲤

校对:臧恒佳

责编:徐李燕

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