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SpaceX猎鹰9号火箭再升空,将60颗Starlink卫星送入轨道

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DeepTech深科技 2021-03-05 21:46

星际飞船炸了没几小时, SpaceX 又把 60 颗 Starlink 卫星送入了轨道。美国东部时间 3 月 4 日上午,SpaceX 猎鹰 9 号火箭将新一批 60 颗 Starlink 互联网卫星送入轨道,火箭降落在海上一个浮动平台上并成功回收,将期待已久的任务画上句号。

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(来源: SpaceX 官网 )

此前美国当地时间 3 月 3 日,SpaceX 在得克萨斯州博卡奇卡,就星际飞船原型机 SN10 进行 10 公里的高空试飞,飞行按计划进行,但在成功着陆数分钟后,这个巨大的飞行器发生了爆炸。

几个小时后,跨越几个州的上空,两级猎鹰 9 号助推器在美国东部时间凌晨 3 点 24 分(格林尼治标准时间 8 点 24 分)从位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心 39A 号发射台升空,上面装载着 60 个宽带互联网卫星。

大约 9 分钟后,这枚可重复使用的火箭第一级返回地球,第八次在 SpaceX 公司的无人回收船 “Of Course I Still Love You ”上着陆,据悉该无人船位于 630 公里之外的大西洋上。

“我们已经确认第一级火箭成功着陆。”SpaceX 的工程师 Youmei Zhou 在网络直播中说。“这将标志着我们第 75 次成功回收轨道级火箭,也是第八次回收这种特殊的火箭助推器。”

图 | 2021 年 3 月 4 日,SpaceX 的 Starlink 17 任务搭乘猎鹰 9 号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场升空(来源:SpaceX 官网)

这是佛罗里达州一个多云的夜晚,猎鹰 9 号在爬升到轨道的过程中点亮了天空。低垂的云层使旁观者无法看到发射的大部分内容,但当发动机的隆隆声响彻天空时,却产生了有趣的音响效果。美国太空部队第 45 气象中队的天气预报员预测,发射的有利条件有 90% 的可能性,虽然视觉效果并不壮观,但大自然没有让人失望。

这次最新的任务标志着该公司的第 20 次 Starlink 发射任务,也是 SpaceX 公司 2021 年的第六次任务。这次发射由该公司比较频繁亮相的飞行器之一:B1049 助推器曾在 2018 年 9 月运送了一颗 Telstar 通信卫星,随后在 2019 年 1 月运送了一颗铱星 NEXT 卫星,然后在 2019 年至 2020 年期间进行了五次不同的 Starlink 任务,它也是 SpaceX 火箭中第一个飞行 7 次、第二个发射和降落 8 次的助推器。

虽然 SpaceX 非常依赖其经过飞行验证的火箭,并且更愿意回收猎鹰 9 号火箭进行重复使用,但成功将飞行的有效载荷送入轨道始终是该公司的主要目标。

图 | B1049 的第五次发射,Starlink 的第七次任务(来源:SpaceX 官网)

在 2 月 15 日的上一次任务中,SpaceX 终结了 25 个助推器的连续回收记录,该任务的第一级助推器(B1059)在从佛罗里达州发射不同批次的 Starlink 卫星进入轨道后,未能在大西洋的无人船上降落。官方在 2 月 23 日举行的 47 空间峰会上表示,此次事故是由于 “热损伤”。

SpaceX 在 2018 年升级猎鹰 9 号火箭时,其火箭得到了一系列的改进,其中包括更强大的热保护系统、钛网格鳍和更耐用的用于连接火箭上下部位的级间舱,为的是有利于重复回收使用。这意味着该火箭被设计成可以多次重新飞行的火箭,并且只需很少的翻新。

SpaceX 表示,预计每个助推器至少飞行 10 次,在飞行之间几乎没有翻新,在退役前可累计飞行多达 100 次。

图 | 2021 年 3 月 4 日,SpaceX 公司代号为 B1049 的猎鹰 9 号火箭在任务成功完成第八次发射和着陆后,站在 “Of Course I Still Love You”的无人回收船上(来源:SpaceX 官网)

当然,10 次的飞行限制不是固定的,而是一个指导方针,随着公司改进检查和翻新过程,数字可以改变。

在 2 月 23 日线上举行的第 47 届太空港峰会(Spaceport Summit)上,SpaceX 高级顾问 Hans Koeinngsman 表示,公司在翻新火箭方面学到了很多东西。

他在会议上说,“我们逐渐知道了要注意哪些地方。有一些发动机部件需要定期检查,我们每一次降落都在不断学习。”

这次特殊的 Starlink 任务比以前的任务需要更多的发射前检查,因为它已经被推迟或翻新了 10 次。

在成功升空之前,由于恶劣的天气和需要进行更多的飞行前检查,导致了长达数月的一系列发射延误。

在原定于 1 月 27 日发射的一个多月后,这次任务终于成功将火箭送上天。这枚老兵火箭尽职尽责,在升空后一小时左右,将 60 颗 Starlink 卫星送入轨道。

图 | 成功部署 Starlink (来源:SpaceX 直播截图)

这次的发射标志着 SpaceX 旗舰火箭(猎鹰 9 号)累计第 109 次飞行,也是迄今为止的第 75 次着陆。

为了回收返回的助推器,SpaceX 除了使用陆地登陆平台外,还使用了两个巨大的海上浮动登陆平台:“Of Course I Still Love You”(我当然还爱着你)和 “Just Read the Instructions”(看说明书就行了),这使得该公司可以发射和降落更多的火箭。通常情况下,大部分回收在海上进行,因为在陆地上降落比在海上降落需要更多的燃料储备。

本月早些时候,监管美国东海岸所有发射任务的 “东部靶场”(Eastern Range)批准了 SpaceX 在几个小时内从两个不同的场地发射两次任务,这在当今的商业航天时代还是第一次。虽然此前还没有任何发射计划时间如此接近,但它有可能在不久的将来继续发生,尤其是随着发射节奏的不断加快。

2020 年,SpaceX 进行了创纪录的 26 次发射任务,其中 25 次从佛罗里达州发射。今年,该公司的目标是在加州和佛罗里达州的发射设施上发射多达 40 枚火箭。

覆盖全球的卫星网络

图 | Starlink 服务预订订单截图(来源:SpaceX 官网)

随着本次发射成功,SpaceX 已经将 1200 多颗 Starlink 卫星发射到轨道上,其中包括一些已经不再运行的卫星。而未来还会进行更多的发射,SpaceX 的 Starlink 网络将由 1440 颗卫星组成。不过该公司已经寻求批准再发射数万颗卫星。

该公司推出其庞大的卫星网络,主要目标只有一个:连接全球。为此,SpaceX 设计了一支卫星舰队,将飞越地球上空,为全球用户提供互联网覆盖。

另据悉,SpaceX 最近开始接受预购。潜在的用户可以通过网站注册该服务,支付押金,只需要输入你的地址,就能判断星链是否可为你所在地区服务、以及可提供服务的时间,推出的方式是先到先得,同时公司正在进行广泛的国际和美国本土的测试阶段。

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