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科学家发现中国最大恐龙足迹点

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新华社 2021-03-04 17:38
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古生物学家在垮塌的岩石上发现了鸭嘴龙类足迹(摄于2018年12月28日)。中国地质大学(北京)供图

新华社北京3月4日电(记者袁全)中外古生物学家4日在北京宣布,他们在四川省昭觉县发现了迄今中国最大规模的恐龙足迹点,面积超过9000平方米,包含900多个恐龙化石足迹。

该足迹点位于昭觉县三比罗嘎矿区内多个陡峭的岩石面上。所在地层距今约1亿多年。从2017年到2019年,一支由中国、美国、德国科学家组成的国际研究团队,通过野外考察和无人机拍摄等方式,在此发现、确认至少有933个可识别的恐龙足迹,其中包括中国目前记录的最长蜥脚类和鸟脚类化石行迹,分别长约80米和52米。

科研人员认为,这批足迹由68个造迹者产生。其中发现的平行的鸟脚类行迹表明恐龙有群居的特性。

科学家在为足迹覆膜描绘轮廓(摄于2018年12月27日)。中国地质大学(北京)供图

自20世纪90年代,科学家陆续在当地发现了另外三个规模较小的足迹点,其中包括中国首例确认的恐龙游泳足迹。截至目前,昭觉县四个足迹点共发现1928个恐龙足迹。

该研究成果已于近日发表在国际期刊《地学前缘》上。

该论文的第一作者、中国地质大学(北京)副教授邢立达说:“如此丰富的恐龙足迹记录是研究该地区白垩纪恐龙动物群的绝佳样本。”

邢立达说,近三十年来,当地铜矿区的采矿作业促进了新记录的发现,但因开采导致的侵蚀、崩塌也对足迹点造成了持续的破坏。他和同事曾十余次访问足迹点,利用当地采矿企业爆破间隙爬到陡峭的岩石面上采集足迹数据。

足迹点位于四川省昭觉县三比罗嘎矿区内多个陡峭的岩石面上(摄于2018年12月28日)。中国地质大学(北京)供图

在这项研究中,科学家们表示昭觉足迹点为恐龙足迹学研究提供了很好的范例,值得长期研究和监测,同时也呼吁当地政府、矿区能采取措施,共同保护化石足迹这一“大自然的珍贵记录”。

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