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稀土本是中国的核武器,为何卖出了土的价格?稀土到底有多重要?

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机械学霸 2021-03-04 16:27

一个常用的比喻是,如果说石油是工业的血液,那稀土就是工业的维生素。稀土是宝贵的战略资源,广泛应用于尖端科技领域和军工领域,是“新材料之母”,稀土在我们的日常生活中也无处不在,堪称“万能之土”。

3月1日上午,国务院新闻办就工业和信息化发展情况举行发布会。工信部部长肖亚庆就工信部起草的《稀土管理条例(征求意见稿)》(下称“《管理条例》”)回答媒体提问。

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肖亚庆(图源:工信部网站)

此前的1月15日,为依法规范稀土开采、冶炼分离等生产经营秩序,有序开发利用稀土资源,推动稀土行业高质量发展,工信部起草了《稀土管理条例(征求意见稿)》(下称“《管理条例》”),并在官网公开向社会征求意见。

稀土作为不可再生的稀缺性战略资源,是17种金属元素的统称,素有“工业味精”、“新材料之母”等美誉,广泛应用于电子信息、石油化工、冶金、机械、能源等行业,更因其在导弹、智能武器、导航仪、喷气发动机等军事高新技术上的应用而备受关注。

肖亚庆表示,稀土是一个战略性资源,发布条例主要是根据稀土长期发展的战略和市场需求,以及我们在实际发展中存在的问题。

他首先提到,中国是稀土大国,资源量最多,实际我们的产量和出口量也是最多。有些国家指责我们限制稀土出口,但实际上他们买到的稀土大部分都是由中国出口。但是有一个现象值得我们关注,“我们现在稀土没卖出‘稀’的价格,卖出了‘土’的价格,这是恶性竞争,竞相压价,使得这种宝贵的资源浪费掉。”

第二,稀土的生产确实有不少环保问题。“为了稀土市场好,使劲地采,使劲地挖,使劲地炼,出来以后环境的保护方面还是有很多反应。”

第三,稀土本身是稀有的资源。肖亚庆提到,现在存在无序的开采、资源的浪费,比如只采最富集的那一块儿,资源的的综合利用效果很差。从长期来看,用几年没有了,资源综合利用也会有问题。

第四,肖亚庆表示,目前稀土发展低水平重复非常多,而高水平的稀土产品确实比较少,这样不利于技术创新和科技进步。

肖亚庆最后表示,产业链的国际分工、经济的全球化是一个大趋势,那么在这个过程中,你中有我中有你,就需要大家携起手来共同应对。

来源:工信部网站

下面是咱们以前发过的稀土的重要性的一篇文章,重新加入新的内容进行整理了一下。

稀土是一组典型的金属元素,其之所以异常珍贵,不仅因为储量稀少、不可再生、分离提纯和加工难度较大,更因为其广泛应用于农业、工业、军事等行业,是新材料制造的重要依托和关系尖端国防技术开发的关键性资源,被称为“万能之土”

稀土矿(图片来源:新华网)

——工业上,稀土是“维生素”。在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用,想替代稀土,除非有极其高超的技术,目前基本做不到。

——军事上,稀土是“核心”。目前几乎所有高科技武器都有稀土的身影,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。例如美国当年的“爱国者”导弹,正是在其制导系统中使用了约3公斤多的钐钴磁体和钕铁硼磁体,用于电子束聚焦,才能精确拦截来袭导弹,M1坦克的激光测距机、F-22战斗机的发动机及轻而坚固的机身等等都有赖于稀土,一位前美军军官甚至称:“海湾战争中那些匪夷所思的军事奇迹,以及美国在冷战之后,局部战争中所表现出的对战争进程非对称性控制能力,从一定意义上说,是稀土成就了这一切。”

F-22战斗机(图片来源:百度百科)

——生活中,稀土“无处不在”。我们的手机屏、LED、电脑、数码相机……哪个没有使用稀土材料?

据说,当今世界每出现四种新技术,其中之一必与稀土有关!

“中东有石油,中国有稀土”一语道出了中国稀土资源的地位。

然而,“稀土非土”。稀土是一组金属的简称,稀土元素(Rare Earth Elements,REE)从18世纪末叶开始陆续被发现,共有17种,包括化学元素周期表中的15种镧系元素——镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),以及与镧系元素密切相关的两个元素钪(Sc)和钇(Y),目前已被广泛应用于电子、石化、冶金等众多领域。几乎每隔3-5年,科学家们就能够发现稀土的新用途,每六项发明中,就有一项离不开稀土……

稀土是什么土?为啥中国的稀土最牛?

一个常用的比喻是,如果说石油是工业的血液,那稀土就是工业的维生素。稀土是宝贵的战略资源,广泛应用于尖端科技领域和军工领域,是“新材料之母”,稀土在我们的日常生活中也无处不在,堪称“万能之土”。

然而,“稀土非土”。稀土是一组金属的简称,稀土元素(Rare Earth Elements,REE)从18世纪末叶开始陆续被发现,共有17种,包括化学元素周期表中的15种镧系元素——镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),以及与镧系元素密切相关的两个元素钪(Sc)和钇(Y),目前已被广泛应用于电子、石化、冶金等众多领域。几乎每隔3~5年,科学家们就能够发现稀土的新用途,每六项发明中,就有一项离不开稀土……

中国稀土矿藏丰富,雄踞着三个世界第一:资源储量第一,占23%左右;产量第一,占世界稀土商品量的80%至90%;销售量第一,60%至70%的稀土产品出口到国外。同时,中国还是唯一一个能够提供全部17种稀土金属的国家,特别是军事用途极其突出的中重稀土,中国占有的份额让人艳羡。

稀土是宝贵的战略资源,有“工业味精”“新材料之母”之称,广泛应用于尖端科技领域和军工领域。据工业和信息化部介绍,目前稀土永磁、发光、储氢、催化等功能材料已是先进装备制造业、新能源、新兴产业等高新技术产业不可缺少的原材料,还广泛应用于电子、石油化工、治金、机械、新能源、轻工、环境保护、农业等。

中国稀土曾被贱卖

中国稀土储量和产量遥遥领先,按理说,应该能左右世界稀土价格,从稀土出口中获利甚多吧?

事实正好相反!

中国稀土在曾经很长一段时间内以极低的价格被贱卖,其中的故事也恰恰就是一部血泪史,说起来沉重,听起来痛心。

在关键时候,总有一些“脊梁”们挺身而出,1972年,“中国稀土之父”徐光宪开始了中国稀土分离提纯技术领域“前无古人”的尝试。17种稀土元素的化学性质极为相似,分离提纯十分困难,当时国际上稀土分离的主流选择是“离子交换法”和“分级结晶法”,两种方法分离成本均很高,提炼出的稀土元素纯度较低,不适合大规模的工业生产。

稀土行业是当时的高利润行业,地方企业和私营企业纷纷涌入,在计划体制下“中国稀土之父”徐光宪发明的生产工艺并没有获得专利保护,国有企业技术人员“跳槽”引发的技术外溢导致稀土生产门槛大幅降低,无数的稀土生产企业破土而出,在“对外开放”旗号下中国几乎采取的是开放生产、开放供应的政策,短期利润诱惑下中国稀土产量和出口量同步扩张。当时中国未意识到稀土资源的重要性和战略性,甚至以稀土出口作为获取外汇的主要来源。

20世纪90年代,美国、澳大利亚、加拿大等拥有稀土矿的国家普遍实行限制或停止开发本国稀土矿的政策,转而从我国进口作为战略储备。美国的稀土储量为1300万吨,约占世界储量的10%,相对来说也很丰富,但美国并不开采自己的稀土矿,反而封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,全面停止钼生产及其他稀土矿的开采,每年从我国大量进口稀土进行战略储备。

导致的结果是,目前美国、日本等国收购、储备的高质量单一稀土至少可供工业生产使用20年(有媒体报称超过40年),发达国家的资源品贸易和生产企业完全控制了国际稀土价格,而我国稀土储量则快速直线下降。

对中国稀土工业做出巨大贡献的徐光宪院士曾痛心疾首地说:“稀土资源非常宝贵,特别像南方五省,都是非常宝贵的中重型稀土,工业储量150万吨,现在已经开采掉了90多万吨,只剩下60万吨,如果再不加以保护,按照现在的开采速度,10年就开采完了!到时候,我们就需要向美国和日本买,他们可能会以上百倍、上千倍的价格卖给我们!”

中国在“稀土大战”中逐渐反击

稀土的战略性地位目前无论在军事还是工业、农业上都难以被替代,这就意味着至少在未来新技术革命之后的相当长一段时期内,稀土在高端生产活动中的重要地位都将难以撼动,其技术应用领域也将是各国抓住高端生产活动的“兵家必争之地”。

所幸近几年,中国在“稀土大战”中逐渐反击,取得了不错的效果:

一是接连整顿稀土行业秩序。工信部稀土办公室成立整顿稀土行业秩序专家组,拟常态化打击稀土违法违规生产行为,同时广西、江西、山西等地也纷纷推进打击稀土违法违规专项行动。“常态化”的打击关闭了大量不合规的开采点,将会让“黑稀土”无处遁形。

二是对稀土企业不断进行整合。我国此前已经成立了六大稀土集团(中铝公司、北方稀土、厦门钨业、中国五矿、广东稀土、南方稀土),此后也对稀土企业进行不断整合,对集团旗下冶炼回收企业严格管控。目前整合后的六大稀土集团规模效应已经逐步显现。六大集团市场份额不断提升,在市场定价上具有一定的话语权,这对行情走暖也具有积极影响。

三是中国稀土企业也在开拓海外资源。中国稀土企业盛和资源联合海外其他企业对美国唯一稀土矿芒廷帕斯矿的收购获得当地法院批准,这也是上文我们提到的美国封存的那个稀土矿,这下美国急了,美国媒体报道称,美国相关负责人此前与当时特朗普首席战略师班农会面,希望说服其将芒廷帕斯矿国有化,因该稀土矿山拥有军事用途。

四是对稀土进行战略储备。早在2011年,“国家战略储备”这一概念就被第一次被上升到国家层面,国家战略储备体系是多维度的,国务院表示,我国稀土战略体系包括国家储备与企业(商业)储备、实物储备和资源(地)储备相结合的方式在内的两种战略储备。

这一系列的举措让中国在稀土定价上有了更多话语权,也进一步保障了我国的稀土资源安全。

中国稀土之父——徐光宪

徐光宪(1920.11~2015.4),浙江绍兴上虞人,物理化学家、无机化学家、教育家,2008年度"国家最高科学技术奖"获得者,被誉为"中国稀土之父"、"稀土界的袁隆平"。

徐光宪事业的巅峰,是跟稀土工业联系在一起的。

1972年,北大化学系接受了一项军工任务――分离镨钕,纯度要求很高。刚刚回到化学系的徐光宪,成了这一研究的领军人物。从量子化学到配位化学,再到核燃料化学,直到最后的稀土化学,这已是徐光宪第四次改变研究方向了。对他来说,“国家需要”始终是第一位的理由。

“这两种元素比孪生兄弟还像,分离难度极大。但中国作为世界最大的稀土所有国,却长期只能出口稀土精矿和混合稀土等初级产品,我们心里不舒服。所以,再难也要上。”徐光宪和他的团队查阅了大量资料,最终决定放弃国际通用的离子交换法,采用萃取法完成分离。

这是一项“前无古人”的尝试。

徐光宪顶住了各界的质疑,打出了一个接一个“漂亮仗”――

他建立自主创新的串级萃取理论,推导出100多个公式,并成功设计出了整套工艺流程,实现了稀土的回流串级萃取。

他率先办起“全国串级萃取讲习班”,使新的理论和方法广泛用于实际生产,大大提高了中国稀土工业的竞争力。

他还和同行们创建了“稀土萃取分离工艺的一步放大”技术,使原本繁难的稀土生产工艺“傻瓜化”,可以免除费时费力的“摇漏斗”小试、中试等步骤,直接放大到实际生产……

世界惊叹了。

那些曾经无视中国的“稀土大国”们不得不面对这样一个尴尬的现实:由于中国高纯度稀土大量出口,使国际单一稀土价格下降了30%~40%!

现在,中国生产的单一高纯度稀土已占世界产量的80%以上,一些长期霸占世界市场的稀土“垄断国”不得不减产、转产甚至停产,一股中国旋风在世界稀土市场上雄劲地刮了起来。

有人说,徐光宪和同事们创造了“中国传奇”。

所有“传奇”,背后都是百倍的辛劳与磨砺。漫长的日子里,徐光宪住实验室、啃干面包,在北京、包头等城市间来回奔波。

十余年甘苦尝尽,他回忆起这段日子自豪依旧:“中国稀土强国的地位终于不被怀疑了,他们把这叫做‘China Impact’。”

中国正在走向强大的路上

中国还不是发达国家,这是不可否认的,但中国变得越来越强大,也是毋庸置疑的,“中东有石油,中国有稀土”,这句话很好的体现了中国稀土的国际地位。真心希望我们的稀土资源发挥出更大的作用。

稀土不但是世界上1/5高科技产品必备的“味精”,更是未来中国在世界谈判桌上的一张强有力的底牌筹码。保护并科学利用好稀土资源,不让宝贵的稀土资源盲目贱卖出口西方国家,成为近年来诸多仁人志士呼吁的一项国家战略。

来源:中国工信部 机械教授、金属加工、中国稀金谷大数据、瞭望智库、云林视界

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