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为什么运营商看重O-RAN?

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通信产业报 2021-03-03 23:28
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运营商如何看待O-RAN?中国O-RAN的应用情况如何?

文 | 通信产业报(网) 胡媛

1月21日,德国电信、沃达丰、法国电信、西班牙电信,签署谅解备忘录,携手支持把0pen RAN(开放式无线接入网络)作为未来移动通信网络的首选技术部署,引起了业内的广泛关注,为什么运营商如此看重O-RAN?

其实早在2018年2月,MWC巴塞罗那展期间,中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO和法国Orange五家运营商,共同联合发起了O-RAN联盟(O-RAN Alliance)。早期,移动通信行业的技术和资金门槛高,通信设备的研发制造难度大,只有少部分厂商有资格参与这个游戏。如今O-RAN的生态越做越大,O-RAN的核心优势有哪些?运营商如何看待O-RAN?中国O-RAN的应用情况如何?

康普林海峰表示,随着O-RAN接口的部署并获得大量关注,从而进一步催生新一代产品和创新,2021年开始RAN的解聚之势必将持续,并在今后一段时间内进一步发展。

“随着更多的新的支持O-RAN或其他开放接口的供应商进入市场,O-RAN接口能够促生更丰富、强大、多样化的供应链生态系统。”康普运营商网络东北亚区无线网络业务销售总监&亚太区全球OEM销售负责人林海峰在接受《通信产业报》全媒体记者采访时表示,随着O-RAN接口的部署并获得大量关注,从而进一步催生新一代产品和创新(如无线射频和天线的更紧密集成),2021年开始RAN的解聚之势必将持续,并在今后一段时间内进一步发展。

据悉,O-RAN支持RAN的各个子组件内部及其间的真正开放且可互操作的接口,这些子组件包括无线射频、硬件或基带单元以及软件。这种模式通过鼓励供应链生态系统的各级供应商通过接口开放的机会来扩展业务和发展技术,从而推动创新,同时通过开放的接口和商品硬件平台,实现降低资本成本和对单一供应商的过分依赖。

O-RAN联盟的愿景,就是打造“开放”、“开源”与“智能”的高灵活、低成本无线网络。具体来说,就是实现RAN接入网的“新五化”:接口开放化、软件开源化、硬件白盒化、网络智能化、网络功能的虚拟化。无线网络建设一直是运营商网络综合成本(TCO)的最主要部分,大致占比在60%~70%。O-RAN究竟为移动运营商提供了哪些新优势?

林海峰指出,第一,O-RAN接口可通过基带单元(BBU)的商用模块(COTS)处理设备和RU硬件的通用模块化来帮助运营商降低成本。第二,O-RAN接口支持从(系统供应商)专用硬件系统中分离其软件部分,并使其硬件系统有通用化的可能性,从而有助于新服务和运营解决方案的创建和快速部署。

此外,O-RAN将通过实现设备之间的广泛互操作性,在加速5G基础设施部署方面持续发挥重要作用。中国的运营商正考虑将O-RAN用于室内覆盖的small cell小站,以增强5G的室内应用效果,具体的有可能会在今年开始启动。

林海峰认为,此次以德国电信为主的四大运营商携手签署MOU,承诺共同推进和实施开放的RAN接口设备的发展,同时积极和包括O-RAN、TIP等国际化组织合作,推动以开放的方式实现无线接口的标准化,以确保不同供应商制造的无线设备组件间的互操作性,是实现开放无线接口设备和供应商快速追赶现有无线接入巨头的重大举措。

在中国市场,国内三大主要通信运营商均是O-RAN联盟的成员,且在此前就联手成立了开放无线网络测试与集成中心(OTIC)计划,相关各方的进一步合作必然很快推动开放接口的RAN进入一个新的阶段。

林海峰坦言,作为一个由运营商和供应商公司组成的国际移动网络运营商联盟,O-RAN联盟致力于实现相关协议的标准化并制定O-RAN接口的规范。具体而言,O-RAN联盟正通过进一步定义现有的标准化接口或开发新的接口以确保RAN接口的互操作性。

记者了解到,O-RAN联盟作为一个开放性的组织,已经吸引了很多芯片厂家、软件厂家和系统集成厂家等参与其中。产业链企业里面,既有像高通、英特尔、赛灵思这样的芯片企业,也有像联想、浪潮这样的IT企业。诺基亚、爱立信、中兴通讯、中国信科这样的设备商企业,也位列其中。国内加入联盟的企业,还包括佰才邦、赛特斯、京信通信、亚信等。

最后,康普相信,政府在支持先进无线技术的开放、安全、多样化和供应链创新方面会发挥重要作用。康普也将拭目以待相应的进展,积极参与并贡献微薄之力,共同促进5G产业的发展与繁荣。

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