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鸦片战争,英国花了多少钱?清朝赔款2100万,英国是亏是赚?

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WarOH协虎 2021-03-03 21:20

1839年,林则徐奉命前往广东禁烟,作为朝中的“禁烟派”,林则徐的态度非常明确,他坚决反对英国人向大清军民出售鸦片。于是他一到广东就马上展开禁烟行动,经过一通搜查之后,林则徐将所有搜缴到的鸦片全都运往虎门海滩,当众销毁。

滚滚浓烟不知道烧了多久才消散,道光帝也以为如此硬气的林则徐一定能挫挫外国人的锐气,给大清长长脸。没成想,英国人被激怒了,开着军舰驾着大炮就打到了广州港口。这就是鸦片战争的开端。

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英国人似乎真的被惹怒了,一场鸦片战争打了三年之久,从广州一直北上到天津,差点就端了道光帝的老窝。清政府赶忙道歉投降,请求英国撤兵。曾经的“天朝上国”被教训得像个孙子,英国人在亚洲可谓是长了一番脸。

但是我们要知道,战争虽然是个争面子的好方法,但是性价比却不是很高。为什么呢?因为但凡是战争,就必定需要大额的经济费用来支撑,这就是军费。在战后,英国人发现这场鸦片战争其实也花了他们不少钱。

那么,纵观整个鸦片战争,英国到底花了多少军费呢?一纸《南京条约》的赔款,到底够不够抵消它?

我们知道,在鸦片战争中,英国军队都是以海军舰队为主,比起陆军来看,海军不只要有人,还需要必不可少的航行工具——船。

虽然此时的英国已经完成了第一次工业革命,蒸汽机的应用已经让他们能够随心所欲地开动轮船。但是必须要注意的是,蒸汽机的发动是需要煤炭作为能源的,燃料花费就占了军队的一个重要部分。再加上英国与大清相隔了半个地球,从英伦三岛到亚洲东部,一路的船队航行都是要不少成本的。

▲电影《鸦片战争》中的英国舰队

在鸦片战争前期,英国总共出动了16艘海军战舰,而且每艘战舰上都搭载数量不小的火炮,其中,麦尔威厘号(Melville)、威厘士厘号(Wellesley)、伯兰汉号(Blenheim)三艘军舰的载炮数量是最多的,每一艘都有74门;其次是搭载了44门火炮的都鲁壹号(Druide)、布郎底号(Blonde);大多数的战舰可搭载18-20门火炮,例如:拉恩号(Larne)、海阿新号(Hyacinth)、摩底士底号(Modeste)等。

此时的英国在造船技术和武器制造方面都处于世界领先地位,所以这些武器的威力都很大,清军传统的火炮在它们面前根本不值一提,因此中国人才会称英国人的武器为“坚船利炮”。

除了这些前阵的攻击性战舰之外,英国还派遣了4艘辅助船、1艘运兵船以及27艘运输船(主要负责后勤补给)。可见,当时英国的海军舰队是十分庞大的。相应地,要为庞大的舰队提供补给的话,其开销必定不会少。

战争一开始的时候,英国人只派了三千名士兵前往参战。但是在鸦片战争过程中,英军的兵力和投入是有增无减。英政府一方面不断从本土增派舰队和兵力前往鸦片战争的战场,另一方面又命令印度方面加以增援,到战争结束的时候,英军方面大概有20000人参战。

此时,清军的国防人数大概达到了80万,虽然这样看起来英国的兵力并不多,但是要知道,当时英国一整个国家的常备军才有14万人,这已经是1/7的兵力了啊!

▲《1688-1854年英国财政支出》,图源:参考资料5

据学者研究统计显示,1840~1843年,英国在鸦片战争上面投入的军费高达2.201百万英镑,按照当时的汇率,1英镑等于三两银子,折合下来的军费开支高达1200万两银子。平均每个英国人都要为这场战争支付15.2英镑,而1842年英国的人均财政支出才是58英镑。

可见,英国人打赢鸦片战争也并非是轻而易举的。

▲《英国自1688年之后每次战争的支出》,图源:参考资料5

直到1842年,清政府在鸦片战争中战败,主动与英国议和。之后,清政府与英国签订《南京条约》,这是中国近代史上第一个不平等条约,中国由此进入半殖民地半封建社会。英国在此条约中要求清政府开放通商口岸、割让香港岛给英国,最引人注目的部分是条约中的赔款内容。

英国人要求清政府为这场战争支付2100万银元。英国方面给出的解释是:2100万银元包括三部分内容,其中600万是赔偿在虎门海滩被焚毁的鸦片,300万用于偿还公行欠英国商人的钱,剩下的1200万则用来赔偿英国在此次战争中所支出的军费。

但是我们在前面的叙述中已经知道,按照当时的汇率,1200万银元大约等于852万两银子,英国为鸦片战争所花费的钱可远远高于这个数,英国明显吃了个大亏啊!事实果真如此吗?一向以精明著称的英国商人竟然会有失算的一天?读不懂英国的人可能会暗自窃喜,只有了解的人才会明白,英国不但没亏,反而是挣大发了!

表面上,英国只索要赔款2100万银元来弥补自己在战争中的损失,实际上,英国通过鸦片战争所谋取的利益远远不止这个数。

首先,鸦片战争之后,英国成功打开了清政府的大门,为英国资本主义的发展赢得了广阔的市场。有这么庞大的商品市场,英国商人还会担心自己的东西卖不出去吗?

其次,英国人得到了香港岛。香港因此成为对华鸦片贸易的中转站, 也是巨大的鸦片毒品仓库。因为在走私者天堂的香港,他们不用支付关税和运费,也不用担心自己的鸦片运不到中国。据西方学者统计,鸦片战争以后,平均每年自香港进口的鸦片超过六万箱,数额之巨大可想而知了。

最重要的是,鸦片战争之后,清政府被迫默许了鸦片贸易在中国的合法化,这才是令英国人最高兴的地方。鸦片贸易给英国带来的巨额利润让英国人早就不满足零星的输送了,战败之后,英国政府虽然口头上说,自己绝对不会以强权干涉清政府对于鸦片贸易的态度,但是实际上以各种方式施压,刚刚被英国人痛打了一顿的清政府根本不敢反抗,只能默许。

此后二十年间,英国出口到中国的鸦片量竟然翻了两倍,当其他商品的贸易陷于停状态时,鸦片的进口量也是有增无减,就连在太平天国期间亦是如此。可见鸦片贸易始终处于对外贸易的支配地位。

正如马克思所说的,对华鸦片贸易使得英国的鸦片贸易史进入了“黄金时代”。

由此可见,虽然如前所述,英国发动鸦片战争支出了巨额军费,并且动用了相当数量的军队人员,但是在战争之后,英国通过《南京条约》所获得的赔偿以及附属利益远远超过了明面上的2100万元赔款。鸦片贸易的合法化使得英国在对华贸易中扭转了逆差局面,并且获得了巨额利润。我相信英国人心里也从未曾后悔发动鸦片战争,因为为这场战争所花的钱远远不及赚到的钱那么多!只是,这残酷的资本利润的背后,却是用晚清劳苦大众的血泪换来的!

文/元气少女QMQ
参考资料:
1、《《南京条约》为何规定赔款的数额为2100万银元》,任俊琴
2、《鸦片战争与英国资本主义经济的扩张》,郭曦晓
3、《论五口通商时期的鸦片走私及英国对华鸦片政策的确立》,付娟
4、《基于武器视角下的鸦片战争中英战船战术差异探究》,张建雄
5、《17~19世纪中英财政收入和支出结构比较研究》,杨慧

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