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用视频演示代替厚厚的申请书,基金申请会更有效率吗?

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知社学术圈 2021-03-03 19:51
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2020年,随着疫情带来的社交管控不断加强,远程视频交流成为各行业普遍采用的联系方式,学术界也不例外。而随着新的基金申请季到来,有学者提出以视频演示的方式提交申请书,认为这样会更有效率也更公平。

资助新的科研项目是对未来的投资,而如何更有效的筛选出更有前景的科研项目则是一项富有挑战性的工作。2019年的一项调查发现,生物医学类的基金申请人平均花费34天来准备申请书,而评审员平均每年花10天时间审核申请。尽管投入了大量的时间,但他们在遵循标准流程的同时,对申请项目的评估结果却难言可靠。评审员对同一申请的评价不一致是一种常态,理论上说,评审者越多,得出的结果应该更公正和可靠。美国国立卫生研究院R01资助评审中有12名评审员参与,然而,更多的评审过程中每个申请平均只有三到四名评审员参与,这可能会导致评审结果不够可靠。

但是受制于效率和成本的考虑,资助单位很难为每个申请项目聘请更多的评审员,如果能够在评审员有限的工作时间内,安排他们评审更多的项目,则将有可能解决这个矛盾。利用视频作为一种高效的媒介来帮助评审人员审阅申请书,有望吸引更多的研究人员提供他们的专业评审意见。

图源: Adapted from Getty

按照新的设想,基金申请书的专业内容部分以20分钟的视频方式进行展示,而预算和申请人简历等信息则依旧以书面方式呈现。视频的内容应该遵循一套标准化的格式准则,可自由的使用动画、电影剪辑和其他视听工具。

用制作视频取代编写繁冗的书面文件,可以大大缩短提案准备时间,也可以很好地提高申请项目的质量。在学校教育实践中,视频已经被证明具有提高教学效果的能力,特别是那些比较抽象或难以可视化的内容。书面文件中的空间限制常常迫使申请者缩小图片的大小,或者完全排除相关信息。但通过使用视频,申请人可以用视觉元素结合音频解说,提供足够的空间来展示相关信息,或者详细描述动态过程或结果,这些过程或结果很难用文字完全解释清楚。

对于评审员来说,视频申请方式有望取代冗长的文字说明,代之以研究人员想法的演示。申请者可以引导评审员以直观的形式理解复杂的统计数据,突出关键部分和过程,强调支持假设的数据,并预先解释如何克服潜在的障碍。如果看一遍没明白,评审员可以暂停或重新观看部分视频。这种效率的提高可以让评审员审阅更多的申请项目,从而有助于获得更可靠的评审结果。


毫无疑问,资助不同项目的决定会影响今后科学工作的进展,而视频展示可能会改变资助的结果。其中一类申请项目可能会更适合视频展示,比如涉及复杂的新方法或交叉学科的项目。有些意见认为资助机构倾向于支持“低风险”或增量科学。一项对18000多份澳大利亚研究委员会拨款申请的研究发现,跨学科内容的增加会带来着获得资助的可能性降低。跨学科团队很难在文本中描述复杂的变量或多个新视角,而独立的评审员很难有效地评估不同项目的所有方面。之前的申请规则禁止申请人提供额外的视频链接以防止申请人获得某种不公平的竞争优势,而视频化的项目展示则会给这类项目带来更多的机会。

有些人可能担心,视频展示将有利于那些能做出更漂亮PPT或视频的申请者而不是真正有前景的项目,亦或是通过暗示申请人的性别、种族和其他显著特征来争取某种优势。然而,使用视频方式的目标是最大限度地提高沟通的质量和效率,同时我们相信评审员没那么容易被偏见蒙蔽。高质量的演示并不依赖于复杂的动画,即使是普通的视频也可能是比静态文本和图像更有效的交流工具。教学机构应该增加培训科目,教授学生更好的掌握视频制作、脚本编辑等辅助技能。

在整个互联网信息传播中,视频信息的占比越来越高,这意味着更多人更加习惯视频语言的传达方式。在基金申请中,探索这种新的沟通方式,应该是一种顺应潮流的尝试。对此,您怎么看呢?不妨留言和大家分享。

参考文献

https://www.nature.com/articles/d41586-021-00341-3?utm_source%E2%80%A608&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-6ada806177-45433930

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