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被中国的稀土加工技术“卡脖子”,欧美国家紧张到去“捡垃圾”?

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金十数据 2021-03-03 18:47

本文为「金十数据」原创文章,未经许可,禁止转载,违者必究。

物以稀为贵,但过去中国稀土却稀而不贵。3月1日,工信部发话:“中国稀土没有卖出‘稀’的价格,却卖出了‘土’的价格”。同时指出,中国稀土行业存在恶意竞争、资源浪费等问题,应当规范管理。此番表态,也意味着我国有意重塑外界对中国稀土的认识,让稀土不再当成白菜卖。话音刚落,当天A股市场中国稀土大涨33%,而美欧开始急了……

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打造美欧稀土供应链,3家北美公司合作“变废为宝”?

据英媒3月2日消息,加拿大工业材料提供商Neo Performance Materials美国能源公司Energy Fuels美国化工企业科慕Chemours)这三家北美公司达成合作——从矿物废料独居石中提炼稀土。据悉,独居石含有17种稀土元素中的15种,稀土含量约为50%。但由于独居石放射性过高,处理成本高昂,长期被矿产企业视作废料而遭到丢弃。

具体来看,Chemours负责提供原材料独居石;Energy Fuels加工独居石,提炼出用于核燃料的放射性元素铀;最后把分离出铀的材料全部运往Neo Performance Materials位于欧洲爱沙尼亚的工厂,由后者负责最后的稀土提炼。

报道指出,Chemours每年将向Energy Fuels提供至少2500吨独居石原材料,而Energy Fuels的目标则是达到年处理1.5万吨独居石的能力,能够供应美国所需稀土的一半。对此,Energy Fuels总裁马克·查默斯表示三家北美公司互相配合提炼稀土,这打造美国和欧洲稀土供应链迈出的重要一步

但早前已有美媒表示过,美国至少需要花费10年的时间,才能建立稀土生产供应链,实现“稀土独立”,而且性价比还比较低。

100%依赖进口,美国担忧稀土遭断供采取行动!

需要一提的是,美国新任掌门人一上任签署条令,要求美国联邦机构对包括稀土在内的4项关键产品供应链进行为期100天的审查。为何一讲到“稀土”,美国便“紧张兮兮”?这是因为美国稀土高度依赖进口,2018年该国稀土净进口依赖度高达100%,而全世界90%的稀土都来自中国。

另据美国地质调查局2019年数据显示,全球稀土储量为1.2亿吨,中国储量为4400万吨位居全球第一,占比36.67%。同时中国掌握着领先全球的稀土生产技艺,2019年全球稀土冶炼分离产量为17.6万吨,其中中国产量约15.5万吨,全球占比高达86%,纯度达到99.9999%。

换而言之,美欧等国采取一系列行动,只是担忧本国稀土遭断供。事实上,在逆全球化声音抬头之际,中国一直对外释放善意的信号:2月19日,工信部宣布2021年第一批稀土产量提高至84000稀土冶炼分离总量为81000吨。

有声音指出,这对美欧等国而言,是一个利好消息,表明我国愿意在稀土贸易上与西方展开友好合作,保持互惠互利的贸易关系。即便如此,美国也一直在加快推行稀土供应链本土化。不过,如今我国反复强调稀土的重要性,也收紧对国内稀土行业的规范和管控,精进稀土加工技术,在此情形下,美国要取代中国稀土供应链,并非易事。

文 | 李泽钚 题 |徐晓冰 图 | 饶建宁 卢文祥 审 | 刘苏

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