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培育一个新品种猫的三种方式

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猫学堂 2021-03-03 15:41
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大型猫科动物的美一直令人着迷,数百年来都是如此。然而,我们只能远远欣赏,否则,你,很可能就是它们的猎物。

想要它们华丽的毛发,但是又不想被它们吃掉。该怎么办?很多猫科动物繁育的先驱们,使用了他们集体的智慧。经过数代的杂交培育,终于培育出袖珍版的“小豹子”、“小老虎”。

它们的性格跟其他品种的宠物猫一样,却拥有野外大型猫科动物的华丽毛发。孟加拉猫、玩具虎猫以及萨凡纳猫,就是这类杂交猫的典型。那么,它们最初到底是如何被培育出来的呢?

01. 如何创造一个新品种的猫?

其实,你目前知道的大部分品种猫,都是在过往近 50 年的时间内繁殖培育出来的。当然,这不包括少数几个已经存在数世纪的品种,比如暹罗猫、波斯猫、安哥拉猫等

但是,在这里,我们拿波斯猫举例子,它整体的外观,在繁育人的选择性繁殖下,也越来越符合人为定下来的“品种标准”了。

那么,繁育人是如何创造出来一个无论从外表,还是行为方式上,都有一定特色的品种的呢?

选择性繁殖。这是一个非常关键的词汇。它是指,繁育人故意繁殖具有理想性状和特征的动物,试图通过后代选择性地发展一组特征(表型性状)的过程。

在猫科动物的新品种繁殖中,一般会有如下三种形态:

  • 不同品种家猫(demestic cat)之间进行杂交

  • 繁殖一种罕见的体型基因突变

  • 野外猫(wildcats)与家猫杂交

玩具虎猫、孟买猫属于第一种情况;曼康基猫、马恩岛猫、苏格兰折耳属于第二种情况;而孟加拉猫、萨凡纳猫则属于最后一种情况。

在第三种情况中,值得注意的重点是,野外猫的基因只会传给前三代,而前三代被称为 EG ,早生代。再往后的话,野外猫只能被称作是它们的远祖了。这些具有独特外观的猫,可以被认为是家猫了。当然,培育过程肯定没有这么简单,这部分内容,我会另文讨论。

然而,第一代(F1代)的到来并不意味着你已经建立了一个新的猫品种。第一代出生后,有必要继续在可育猫之间进行选择性繁殖,以建立一个繁殖标准,并确保最重要的事情——后代携带健康的基因,并且该品种没有任何可遗传的健康问题。

以上其实是任何品种猫繁育发展背后的过程。这一切始于一个想法,经过几代人的共同努力,直到一套公认的标准出来,即品种标准。

下面,我们来看看孟加拉猫、玩具虎猫以及萨凡纳猫这三个品种的故事。

02. 孟加拉猫(Bengal Cat)

孟加拉猫的诞生,某种意义上来说是场意外。

在 20 世纪 70 年代末,Willard Centerwall 博士对白血病的研究,最终导致了孟加拉猫的诞生。为了研究白血病,他的团队要对比猫和人的基因图谱。在研究期间,没看住,一只家猫和一只亚洲豹猫无意交配了,生了一窝杂交小猫,而孟加拉猫的故事,从此开始谱写。

研究结束以后,Centerwall 博士不得不把 F1 代小猫送人收养。这时候,遇到了 Jean Sugden Mill ,而剩下的事儿都写入了孟加拉猫的繁育史了。她抓住了这次机会,开始繁育“客厅小豹子”。在 80 年代初,她繁育的孟加拉猫在媒体上获得了大量的关注。

某种程度上来讲,孟加拉猫能够发展的这么好,一半的功劳要归于媒体。

在这里不得不提的一个人叫 Anthony Hutcherson ,他在这一品种的发展中起着至关重要的作用。他从杂志《Cat Fancy》了解到孟加拉猫。而后从此着迷。他从 Jean Sugden Mill 那里获得种猫,开始了自己的孟加拉猫繁育之路。

Anthony Hutcherson 曾经这样描述自己的繁育事业:

“就像任何一个好厨师都会告诉你的那样。这不是往汤里加一堆不同的东西。是你选择加什么,加多少,什么时候加“

他对心中理想型的孟加拉猫目标非常明确和具体。无论斑纹、颜色深浅、骨架,细到步态等等,他都有自己心中的一套标准。虽然他的猫屡屡获奖,但是他仍然觉得没有达到自己的理想型。

正如 Anthony 一样,有一群这样痴狂的繁育人,共同提高着孟加拉猫基因库的质量,完善标准,不断地繁育出让人惊艳的孟加拉猫。

03. 玩具虎猫(Toyger Cat)

玩具虎猫的创造者是 Judy Sugden,她是 Jean Sugden Mill ,也就是孟加拉猫创造人的女儿。

在她妈妈开始孟加拉猫的繁殖项目后不久,Judy 就开始了自己繁殖尝试。她想要的猫的花纹要像老虎一样。换句话说,她妈妈想培育出客厅中的”小豹子“,而她则想培育出客厅中的”小老虎“。

她这种花纹的获取,根据她妈妈的繁育经验是行不通的,它必须找到类似老虎花纹的猫做基础。她发现她妈妈的孟加拉猫后代,虽然没有令她满意的花纹,但是纹路却很突出。于是它开始了家猫的杂交之路。

为了得到老虎的花纹和孟加拉猫明显的纹路特征,这些特征。她甚至从印度引进了一只流量猫。作为一个在发展中的品种,玩具虎猫的空间还很大。

04. 萨凡纳猫

萨凡纳猫可以说是家猫中体型最大的一个品种了。它的由来可不简单,它是由非洲薮猫和一只家猫杂交的产物。

1986 年,Judee Frank 将一只家猫和一只薮猫饲养在一起,并且无意间杂交生了一只小猫,取名萨凡纳,这也是这个品种名称的由来。

几年以后,Patrick Kelly 和 Joyce Sroufe 决定继续培育这个品种,因为萨凡纳实在是太招人喜欢了。

萨凡纳的体重可达近 25 斤以上,而且个头也高,站在地上就跟中型狗一样大,结合威风的毛发,着实让人印象深刻。

但是这些独特的特征,必须通过与薮猫杂交而得,这些尝试过的家猫品种包括:欧西猫、东短、埃及猫等等

尽管通过选择性繁育发展任何新品种都不是件容易的事儿。但是这事儿,在萨凡纳猫身上就更复杂了。因为 F1 代的萨凡纳猫就很难获得。繁育实践中,薮猫充当母本,但是薮猫的孕期比家猫长,所以会导致很多怀孕相关的问题和并发症,此外,薮猫选择配偶真的是非常挑剔。或者你可以理解成,它们最开始的时候就不想跟家猫交配。

由于配猫很复杂,但是后代的特征又非常吸引人,所以萨凡纳猫的价格也很贵。是指 F1 - F3 哈。F4 之后的萨凡纳猫就有点像孟加拉猫了,但是性格会有所不同。

与孟加拉猫不同,萨凡纳猫是发展中的品种,在美国的不少州,饲养 F1 - F3 代是非法的。至于国内直接引进薮猫进行繁育的猫舍,我只能说,好家伙,我直接好家伙。

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