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糖尿病不再终生服药!研究证实这一细胞能逆转糖尿病

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春之医生 2021-03-03 11:49

长期以来,患者一旦被确诊罹患糖尿病,就等于终生要与降血糖药、甚至胰岛素为伴,无法彻底根治,台湾的糖尿病人口甚至已经突破了 230 万人。但其实,国际间已经有相关研究指出,用干细胞治疗糖尿病,能够有超越当前医疗水平的治疗效果。

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医学界多年来试图治疗糖尿病,科学家尝试过完整胰脏移植,也尝试过将具有调控血糖功能的部分胰脏进行移植。不论何种方式,都受限于捐赠人数过少,但患病人数过多此种供不应求的情形。

其实,或许不拘泥于胰脏移植,还有更辽阔的治疗思路。早在1930年代,诺贝尔生医奖得主Alexis Carrel就已表示胰岛素,并不能医治愈糖尿病,只有用干细胞才能有机会治愈糖尿病。

干细胞治疗糖尿病 「唤醒」偷懒的胰岛细胞

什么是干细胞呢?简单来说就是什么都能干的细胞,它能发育成为身体所需的任何一种细胞或组织,如上图所示。

干细胞究竟是怎么治疗糖尿病的呢?研究发现,当身体某处出现问题,80%的干细胞都会向该处聚集,完成修复功能。也就是说,把干细胞注射到糖尿病病人体内后,80%的干细胞会集中修复胰岛损伤,余下20%会对其他部位的问题进行修复。

举个例子,假设人体对胰岛素的需求,就像有100个人的工作要完成。健康的人原来有100个人,但是得了糖尿病之后,就像是体内的工厂大乱,20个人离职、30个人请病假、20个人在睡觉不工作,只有30个人在做100个人该做的事。

如果再硬撑下去,这30个人很快就会累垮。而干细胞治疗有四个作用:像是分化成新的胰岛细胞,像是给你再生了60个人;修复受损的胰岛细胞,也就是治好了生病的30个人;活化不工作的胰岛细胞,也就是叫醒睡觉的20个人起来工作;调节免疫平衡,也就是加强了其中10个工人的管理能力,提升了整体工作效率。

国际科研踊跃 下一步将投入「羊水干细胞」研究

2012年,台北荣总与阳明大学共同进行一项研究,发现在低氧技术中培养的「间叶干细胞」注入有糖尿病需要截肢的实验鼠体内,结果实验鼠不但不用截肢,还能恢复皮肤肌肉。

随后在2014年,美国哈佛大学干细胞研究所与麻州大学糖尿病卓越研究中心合作,首次在体外使用干细胞生成大量、能够产生足够胰岛素的胰岛β细胞,动物实验证明,该细胞能被植入活体后,能和正常的胰岛β细胞一样,分泌足够的胰岛素,改善糖尿病实验鼠的高血糖状况。

接着在2017年,美国波士顿儿童研究所的研究团队,透过注入预先处理过的干细胞,成功的治疗了罹患1型糖尿病的实验鼠,还有1/3的实验鼠在死亡前的血糖都维持在正常水平。

众多的实验结果,都显示干细胞是一条行得通的糖尿病治疗思路。日前,更有消息指出,国际上已有科研团队开始了「羊水干细胞」的治疗糖尿病的研究,未来糖尿病很有可能不再是不治之症。

希望这一天早日到来,造福广大糖尿病患者,您有什么期待或新奇的想法呢,请留言告诉我吧。

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