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吃的,也被卡脖子

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非凡油条 2021-03-02 18:08
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种子界的传奇往事

2011年,美国种子公司杜邦(DuPon)的保安,发现几个中国男人正趴在玉米地里鬼鬼祟祟地做着什么。保安一看这不对劲,随后就上报了此事。

之后出面调查的部门可就不只是当地警方了,美国联邦调查局(FBI)直接出动对这件事进行跟踪调查。

后续的调查结果也证实了,这几个人可不是找不到厕所在田里方便,而是在偷玉米种子。

将本事的背后主使缉拿归案以后,美方发现这可不是心血来潮的一场盗窃,为了能偷到种子,背后主使已经策划了5年多。而且不光这回在玉米地里偷过种子,之前他们还试图把二百多斤的玉米种子快递回国,甚至还曾经把偷来的种子藏进爆米花盒子和赛百味的餐巾纸里,从美国人肉把这些种子空运回国。

后来事件的主人公们认罪,表示确实长期谋划和窃取了杜邦公司旗下先锋种业(Pioneer Hi-Bred)、孟山都(Monsanto)公司、以及LG Seeds的商业机密。

可这些巨头种子公司就是白莲花般的受害者了嘛?那可不是的,他们背后的钻营算计更加凶残。就拿孟山都说吧,它的发家史就是一部人血馒头史。越南战争的时候,美军为了消灭游击队,喷洒的有毒物质“橙剂”就是这家公司产的。1970年他们公司研制出的强力除草剂草甘膦,在全球使用了四十年以后发现可能会致癌。这家公司还投入到转基因种子的科研中,控制了许多国家的农业生产,比如阿根廷。

1996年,阿根廷金融危机的序幕刚刚拉开,整个国家面对资本外流的窘境。这时候的孟山都公司给阿根廷了送出了一份“大礼”:我们提供价格十分低廉的大豆种子,而且产量还高,不如大规模播种,马上能收了卖钱赚外汇。

这份看上去一本万利的生意,阿根廷当然乐意。就在当年,时任总统梅内姆就给孟山都颁发了许可证,允许在阿根廷独家销售转基因大豆种子。在实现大规模工业化播种以后,阿根廷的经济由于大豆出口兴盛了一阵。

但是国民经济也走进了前所未有的困境里:为了利益最大化,全国普及种大豆,近一半的耕地开始用于大豆生产,导致其他农产品严重依赖外国进口,而孟山都提供的种子不能反复种植,阿根廷只能重复购买。

就在阿根廷已经举国种大豆的时候,孟山都公司表示:嘿,我给你提供了那么些年的便宜种子,是时候给我们付专利费了。

一开始阿根廷农民当然不愿意,接着孟山都开始在欧洲提出诉讼,要求他们从阿根廷进口的大豆里,把专利费掏了。欧洲自然不愿意,于是就减少购买阿根廷的大豆,最后豆农们损失惨重。

有人觉得阿根廷的贫困与饥饿人口增多,就是因为进口转基因大豆种子和改变农业结构,当初为了用大豆挣快钱,反而让自己陷入了资源陷阱里。

类似的故事还发生在印度的棉花、墨西哥玉米上。那些小小的种子,在几年春种夏长的循环里,蓄积了改变一国国运的力量。

当初为什么有人偷种子去了?

问题又回来了,为什么说还有人不远万里,专门跑到国外去偷种子呢?说白了,为了省时间和省钱。

就拿玉米来说,在过去60年,全球玉米产量的增长,由单产带来的增长贡献就占据了70%,换句话说,玉米产量上升不再是靠圈地,主要靠育种。

但是育种可是一件耗时极长、投入极大的工作。种子的研发到商业化,主要分为四个阶段:研发育种、田间制种以及种子加工,最后是市场化推广,整个流程下来,可能需要十几年,投资规模也动辄千万,而且收益不明,有可能培育失败。

跑出去那么远偷种子的机会成本是很高,但是假如成功,带来的收益可能是十几个亿,当然被偷的一方,也可能损失十几个亿,甚至可能会泄露国家的粮食机密,这也就是为什么,偷个玉米种子,却惊动对方联邦调查局的原因了。

那下一个问题来了,中国的种子是什么情况?

就现在来说,中国常年为种子净进口国,2019年的种子进口量为6.60万吨,出口量为2.51万吨。而且,许多种子对外依赖度很高。

好在作为主食的水稻和小麦种子,中国都是稳住了技术核心,自产自用。但是玉米种子,部分还是靠进口。比如来自美国杜邦公司的“先玉335”在2010年前后就是中国进口玉米种子中的爆款,占据了东北玉米种植的半壁江山,有育种工作者曾经自嘲:“我们不用搞育种了,一个‘先玉335’就够了。”现在呢,在东北和黄淮海,还是有不少地方种植“先玉355”。

当然,这只是玉米一个例子。甜菜、胡萝卜、西红柿、萝卜、白菜、马铃薯、黄瓜、辣椒、菠菜,这些中国人日常生活中不可或缺的蔬菜,种子对外依赖度可都不低。

以甜菜为例,中国的甜菜种子市场基本被WS、Syngenta 及SESVanderHave 等国际种业公司瓜分。2014年甜菜种子进口量为346.12吨,但是到了2018年,进口量就达到了1278.51吨。国家糖料产业技术体系首席科学家白晨表示:目前用于机械化精量播种的遗传单粒种基本全部依靠进口,对外依存度超95%。

白晨表示,我们国家也能产,但是发芽率低一些,加工环节技术落后,目前解决不了这个问题。

所以现在我们面对的情况是:进口种子每年涨价,自己家的种子又不行,对方想卖多少卖多少,根本没有话语权,有时候买来的种子还以次充好,以假乱真。甜菜种植需要两年,发现种子不好的时候,损失就已经造成了。而且,假如政治上真出现极端情况,整个产业也会面对风险。

当然有人觉得这个是一个夸大的问题,如果甜菜种子有风险,那进口白糖就好了。但如果真碰到大小年,吃糖可能遇到危机。现在巴西是全球食糖出口第一大国,每次原油价格高的时候,巴西就用糖料造酒精去了,要是遇到酒精消费年,说不给你卖糖也就不卖了。

类似的问题,可不是只存在于甜菜种子上,中国的土豆、白菜种子都面对类似的问题,这时候能国家能不担心么?

怎么就出现种子对外依赖了呢?

其实中国和当初阿根廷一样,国外种子种植后的产量高,为了推广还便宜卖,在利益驱动之下,逐渐就形成了对国外种子的依赖,受制于人的时刻,可是不少。

2010年,中国进口的甜椒种子,在国内的买入价格是国外公司生产成本的一百倍,以色列的番茄种子和荷兰的茄子种子,每克价钱则都在100元人民币以上,但是因为质量比国内种子好,农民没有办法,只能被迫接受。

国外种子公司,经过几十年的发展,已经把研发、育种、推广和专利申请的整个流程和环节标准化了,中国在各个环节却都存在短板。就拿最基础的人才来说,读了育种专业的,不少人都走上了“劝退师弟妹”的道路。

当然,这是农学专业自嘲的玩笑话,不能当真,但是有学生确实指出,目前理论和实践存在太大的差异。比如数据,国外先进的种子公司,设计实验后分解出基因型定量数据,中国还在靠育种者的人为经验和观察,颇有一种洋枪大炮对匕首砍刀的味道;国外优秀的育种公司研发部门组建专业团队,进行广泛深入的研究,中国还停留在小作坊水平,一般一个育种者带两个小助理,再配合当地农民,开始研发育种,就比人家差一截子;还有在科研上,掺水的现象太多,很多时候就是把自己一般的种子,和国外进口最好的种子杂交,搞出一种中不溜的,拿去送审,结果其实是把原来最优的基因打散了。中国通过审定的种子看上去是越来越多,但不少都是低端抄袭。

育种工作科研投入高,时间长,如果企业不财大气粗,或者是国家出面进行投资,很难成得了气候。根据2020年的数据,2019年种业上市公司对于科研投入超过1亿元,研发占比超过10%的企业只有一家。可全球种业巨头拜耳,在2019年就表示,未来十年科研投入的总额会达到250亿欧元。和人家一比,里里外外差着千八百倍。

当然,这些差距最后都显示在了种子质量上。

2016年,福建省福州市闽清县白中源凤家庭农场负责人王永源用的都是国产种子,但是因为种子不稳定,不少南瓜品质不好,部分指标没达标,成为了损失。等到2017年,王永源就用进口的了,虽然价格高一倍,但是因为产出品质稳定,最后自己还是选择了进口的。

一些农民还表示,有些国内种子也还行,但是普适性不好,大田里能种植,但是换到大棚里就不行了。还有谁比农民更讨厌不确定性呢?最后的结果就是形成对国外种子依赖。

当然,中国也会出现一些优秀的种子,但是播种新种还是会有风险,农民还是倾向于选择已经广泛种植风险更小的种子。

种种原因综合在一起,就导致了部分种子被卡脖子的情况。

国家也逐渐认识到了问题的严重性

一号文件,剑指种子

2020年中央经济工作会议上就提出要解决好种子和耕地问题,强调要开展种源“卡脖子”技术攻关。今年2月21日,还没过完年呢,国家下达了中央一号文件,又明确指出:要保证粮食自给和种子安全。这一回是中央出面,严肃地表示要解决好这个问题。

为什么要把种子和耕地一起提呢?其实这是一个困扰中国农业发展很长时间的问题了。

保住18亿亩耕地红线一直作为刚性指标在中国执行,保证耕地不被地产占就不容易了。一个经济学问题就来了:耕地资源是有限的,一种作物种得越多,就会倾轧别的作物的耕种量。

拿贸易战卡脖子的大豆来说吧,这些年因为大豆问题比较敏感,所以国家也在增产,2020年大豆播种面积就增加了825万亩,达到了1.48亿亩,可是中国要是想实现大豆自给自足,还需要7亿亩耕地,可是要想要喂饱全国人们,水稻、小麦和玉米的耕种面积是必须有保障的,拿那么多地种大豆,不可能的。

最后的结果就是,长期的科研和人力投入都集中在水稻和小麦上,这两大口粮品种实现完全自给,杂交水稻亩产潜力突破了1000公斤。可别的农作物拿不到资源,育种能力就不行了。最后出现要么进口,要么进口种子的尴尬局面。

影响农作物产量的主要变量就两个:种植面积和亩产,在种植面积没法扩大的情况下,现在就只能在种子上下功夫。

当然,并不是我们自己的种子不好,有很多品种可是不错的,但在过去意识层面上和国外种子培育公司实在相差太远,吃了好多亏。曾经就有过这么一段往事:

2000年,孟山都公司访华,临别的时候中方人员出于礼貌和友好,送了对方一颗野生大豆,当时对于赠送这个野生大豆的结果,中方想都没想到。孟山都的工作人员接到这样礼物后如获至宝,然后就用这么一颗种子,提炼出了“多产基因”和“抗病毒”基因。后来呢,孟山都依靠这个大豆的研究成果申请了64项国际专利。

后来我们发现,自己土生土长的大豆植株育种,竟然还侵权。整个事件现在成了教科书级别的教训。好在这两年中国对知识产权的保护和教育都在进步,类似的事故越来越少了。

在目睹和体会了这么多依赖国外种子的负面结果后,国家也开始着手解决这些问题。

中国种子协会副会长马淑萍在二月份接受采访时就表示,接下来整个种子行业会往以下几个方面努力:加强种质资源的收集、保存和利用;提高种业的自主创新能力;培养有核心竞争力的企业。国家近期也三令五申多次强调,要保证种子安全。

好就好在,一旦国家出文件表示补短板,那速度肯定不会慢,中国在过去几年认识种子依赖问题后,也在慢慢反省,玉米自主选育品种种植面积就回到了90%,蔬菜品种的自给率也在慢慢回升。三年前,中国化工集团还花了430亿美元把瑞士的先正达种子公司收购了。

思路和态度对了,问题解决起来就是早晚问题,相信中国的种子行业在未来几年一定会有长足发展。

当然最希望的是我们的思路和态度,能一直正确下去,假如遇到了不对的时候,也能有反思和改过的勇气和能力。

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本回完

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