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辞去百万年薪,NASA顶尖物理学家玩纸54年,竟徒手折出一颗卫星?!

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每周文摘 2021-03-02 13:58

在美国NASA航天历史上,

曾经有个大事件。

足足有上百平方米的卫星太阳帆,

需要被送上太空。

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可容纳空间仅仅几立方米的火箭根本塞不下。

怎么办?斥巨资再造一架火箭?

当NASA团队全员陷入低谷时,

一位神秘人悄悄出手,

这款可折叠卫星太阳帆横空出世,

震惊世界。


大神是何方神圣?

物理学博士Robert J. Lang.

从拥有 400 個鱗片的鯉魚;

1000 個鱗片的蟒蛇;

到真假难分的恐龙化石。


在他手中奇迹般地问世,

不用一滴胶水,一纸到底,一刀不裁。

不得不说,是个狠人。


童年的罗伯特,

是一个令老师感到头疼的好奇宝宝,

嘴里一刻不停地在问“为什么”。

6岁那年,老师无意中给了他一本关于折纸的书籍,

没想到,小小一本书影响了罗伯特一生。



古老的折纸游戏让小罗伯特从此沉迷其中,无法自拔。

就在父母担心孩子将要“玩物丧志”时,

罗伯特高分拿下斯坦福物理学博士学位,

并以百万年薪被NASA抢先高薪聘用。

12年间,轻松发表了80多篇物理研究论文,

在各项领域拥有46项专利,

一跃成为美国数学学会的成员,

前途大好。


就在大家都以为他即将迎来人生巅峰时,

罗伯特又做出一个决定,惊呆所有人:

辞去金饭碗,回家折纸。



6岁时那颗小小的种子,在他心里发了芽:

“比起物理研究,我更爱折纸,

我愿意用一生的时间去追求自己的折纸梦想。”


作为一名资深学霸,

罗伯特充分发扬“死磕到底”的精神,

致力于拆解优化复杂的结构。



他的代表作仙人掌盆栽,便是最好的证明。


用一整片未切割的纸张,

同时折出仙人掌和花盆,

耗费1小时,一刀不裁。

光是研究其中原理,就整整耗费7年时间。

罗伯特折纸只是为了这份趣味?

并不,也为救命。


在研究过程中,

他成为Huzita–Hatori公理的发现者之一。

这种双稳态结构,被成功应用到各行各业。


他发明了汽车折叠安全气囊,

解决了工程师们困扰已久的气囊过大问题。


以折纸技术为原理,

太阳能板成功为太空“送货上门”。



并助攻生物学界,设计了一款细胞级机器探针;


与医药公司合作开发出能进入心脏的手术机器人;


“听起来不可思议,

但是这些例子是最好的证明,

把折纸玩儿到极致,也能用来可以救人”。

小小的折纸经过他的双手,

竟然变成了提壶济世的技术。



曾经被嘲笑“玩物丧志”的他,

终于打出一手漂亮的翻身仗。

迄今为止,

罗伯特已经创造出超过700个复杂的新折纸模型。

从飞禽走兽到上百种昆虫,结构精细至极,



即便放大50倍,

也能探测到1:1还原的魔鬼细节。




不仅如此,

为了让更多人开始了解数学的艺术,

罗伯特竟然写起了代码?!

在TED的演讲台上,

他首次向大众揭秘自己设计的折纸程序,

一个能将任何简笔画图转变成折纸模型图,

另一个,则将模型一步步分解成为折纸步骤。



这种名叫“折痕图案设计法”的程序,

即便是不会折纸的菜鸟,

也可以从0到1完成作品。


比如,下图这款长得像千纸鹤的飞禽教程:

(其实复杂一万倍……)




因为软件简单易懂,

以至于直到现在,

国内外的折纸俱乐部仍然广泛使用,

甚至成为专业选手的的比赛神器。


曾经被视为小众而难啃的数学,

在罗伯特手中惊艳四座。

“折纸这门传统手艺,

正在全方位地散发着它的魅力和影响,

我们还远远没有探索到它的边界。”



自古以来,

学术界从未有人将折纸与数学公式如此完美契合。

“我一生都对数学感兴趣,

折纸是其中一种。

我爱自然,爱数学之美,

所以我得到了这么多。”


这是一件不需要耐心也可以坚持下去的事,

因为那份热爱。

这份渴望分享的心,让他选择全情投入。

其实,让罗伯特选择走上折纸这条路的原因,

是一个充满爱的小秘密。

某天罗伯特和太太逛街时,

两个人同时看上了一个精致的布谷鸟钟。

秉持着“自制代替购买”的艺术家精神,

罗伯特花费三个月时间构思轮廓和方法,

熬夜修改了无数次方案后,

用6小时制作完成布谷鸟钟。


依旧是一张纸,

没有剪裁、没有拼接、没有胶水,

变身一座钟。

这是罗伯特面世的第一个作品,

也是他的成名之作。


这位被物理学耽误的折纸艺术家,在多年之后,

终于凭借一己之力,震惊世界。

每一道折痕,都是他创作路上,

掷地有声的回响。


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