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在上一次任务中出现小问题后 SpaceX对载人龙飞船进行升级

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情感消费 2021-03-02 13:48

据外媒报道,美国宇航局(NASA)、日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)、欧洲航天局(ESA)和SpaceX的官员周一在新闻发布会上提供了关于即将进行的前往国际空间站的Crew-2任务的更多细节。这项任务将搭乘SpaceX的载人龙飞船和猎鹰9号火箭飞行,NASA的目标是3月底升空。

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在发布会上,NASA的商业乘员计划(CCP)项目经理Mr.Steve Stich和SpaceX的乘员任务管理总监Mr.Benjamin Reed为该机构分享了细节,以及该公司首次重复使用载人龙飞船的计划,因为SpaceX正在扩大其前往国际空间站的乘员飞行规模。这些细节包括他们计划将目前停靠在空间站上的Crew-1飞船移动到另一个端口,以及SpaceX对Crew-2飞船进行的安全升级。

即将飞往国际空间站的Crew-2飞行将重新使用去年将宇航员Robert Behnken和Douglas Hurley带到国际空间站的Crew Dragon太空舱,这是NASA从美国本土返回人类航天飞行的DM-2任务的一部分。这艘航天器将包括多项安全升级,旨在提高宇航员在异常情况下中止任务的能力,并保证龙飞船在溅落后能够承受强大的海流。

前者的形式是升级载人龙飞船的Super Draco推进器,以便在发射中止时提供更多燃料。SpaceX的航天器配备了这些推进器,以便在猎鹰9号火箭在发射台上并满载燃料时,以及在它上升逃离地球大气层时,宇航员可以从猎鹰9号火箭上跳伞。作为 Super Draco升级的一部分,SpaceX将用不锈钢取代部分发动机的钛合金部件。

后者涉及加强航天器的船体,使其能够更好地承受溅射后咸海水的二次冲击。这种冲击发生在龙飞船撞击海洋表面时,水会发生位移,咸水使翻新变得困难。

这两项改变也将改善任务时间表,因为改进后的推进器可以在考虑起飞时的风向时有更大的余地,改进后的船体可以容忍更高的水流进行溅落。这些因素阻碍了Crew-1和DM-2任务的行动规划。

龙飞船的其他变化包括一些新的阀门和热控系统,同时还有一个新的防热罩和一个新的鼻锥。在完成DM-2任务后,这艘飞船返回地球时,由于连接它与航天器主体的区域出现了意外的侵蚀,因此防热罩成为了人们关注的焦点。在任务结束后的新闻发布会上,SpaceX公司负责建造和可靠性的副总裁Hans Koenigsmann表示,这是一个“安全事件”,机组人员在任何时候都是安全的。在随后的新闻发布会上,Reed强调,他的公司通过模拟测试,对飞行器进行了长达800万小时的惊人测试,并为即将到来的Crew-1任务做好了充分准备。

在Crew-1任务中,载人龙飞船的热控系统在启动和交会操作阶段也出现了压力泵的问题。这一阶段启动航天器的发动机',使其能够定位与国际空间站对接。在其中一个激活阶段,一个故障检测系统(FDIR)触发了霍桑公司的任务控制部门所描述的 "loop bravo "和 "loop alpha "的错误信号,一旦这两个信号被清除,两者将以正常运行速度的一半运行。鉴于这些似乎正是Reed所说的SpaceX公司正在升级的组件,因此该公司极有可能正在整改这些问题。然而,由于这名高管并没有明确表示这些问题是被迫升级的原因,所有的结论都是推测性质的。

在前往空间站的过程中,载人龙飞船的热控系统并不是唯一名义上表现失常的设备。航天器的 Super Draco推进剂加热器在飞行过程中也出现了故障,一个象限的四个加热器中有三个失效。冗余要求至少有两个能正常工作,因为 Super Draco是载人龙飞船往返国际空间站飞行的关键。

在Crew-2上天之前,NASA和SpaceX还将把目前停靠在国际空间站Node-2前进端口的Crew-1飞船移动到Note-2天顶端口。这次移动将标志着第一次从美国本土进行这样的改变,据Stich说,这将需要大约50分钟。在此期间,SpaceX还将有一艘回收船在地球上等待,以防飞船出现故障而不得不降落,Crew-1号宇航员将穿着宇航服出现在龙飞船内,监控自动化过程。

Crew-2飞船目前在佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射中心,宇航员Shane Kimbrough、Megan McArthur、Akihiko Hoshide和Thomas Pesquet将在本月晚些时候访问该飞船,进行机组设备接口测试(CEIT)。这将使乘员在将飞行器送上天空之前进行最后一次测试,他们已经在SpaceX位于霍桑的设施中进行了训练。Reed解释说,该公司已经完成了与国际空间站的对接审查,其软件已经锁定,最后的认证过程正在进行中。

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