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始祖鸟Arc'teryx: 不懈的行业进化者

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中国商界杂志社 2021-03-01 17:35

一亿四千万年前,一种生物努力逃离了水平世界,避开天敌的捕杀。它们进化得精干而强壮,最终成为了伟大的攀岩者。然后,在进化齿轮的驱动下,它们长出了羽毛……以始祖鸟命名的Arc'teryx代表了加速进化的思想,致力于推动人类在户外层面的发展。而始祖鸟品牌从没有停止过推动行业进化的努力。

起飞的远古鸟

始祖鸟的名字Archaeopteryx来源于希腊文,“archaeo”的意思是“古代的”,而“pteryx”则是“翅膀”的意思。所以“Archaeopteryx”可直译为“古代的翅膀”。

时间来到1989年。在加拿大温哥华,英属哥伦比亚省崎岖的海岸山脉下,只有一台缝纫机的Rock Solid公司诞生于创始人Dave Lane家的地下室,这就是始祖鸟Arc'teryx的前身。Dave Lane是一个热衷于极限攀登、对攀岩器械非常了解的年轻人。而Arc'teryx的第一款产品也同攀登有关,那就是安全带。

1989年,始祖鸟的Harness安全带产品参加了德国户外用品展会,从此一炮而红,风靡整个欧洲。始祖鸟采用全新的压胶技术,用热黏合来对纬线进行固定。由此,始祖鸟成为全球第一家将热压合技术应用到户外用品中的公司。为了贴合更牢固,他们甚至改造了生产机器,使安全带的舒适性、机动性和性能表现大大提升,一下子成为Arc'teryx最流行的产品之一。

1991年,创始人Dave Lane从人类所知最早的鸟类生物——始祖鸟标本中得到启发,将Rock Solid更名为现在的始祖鸟 Arc'teryx,赋予了这个品牌新的生命。之后的25年,这只在动物进化史上有着里程碑意义的“小鸟”为始祖鸟产品注入了进化者基因。凭借对新工艺和新技术的执着追求、在专业高度上的不断自我进化,始祖鸟逐渐成长为北美乃至全球领导型的户外运动品牌,成为人们心目中公认的奢侈品品牌。

迄今为止,始祖鸟90%的产品已在全球的21家制造工厂生产,这些合作工厂分布在中国、越南、缅甸、印度尼西亚、菲律宾、孟加拉国、萨尔瓦多、柬埔寨和罗马尼亚等国家和地区。依托在温哥华本土的产品设计与研发,始祖鸟建立起全球化生产网络,分享公平和负责任的管理价值观。每年可生产数百款产品,主要涉及攀岩、徒步和冰雪等运动。

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始祖鸟形象展示(图片来源:搜狐网)

臻于细节 精于品质

对于Arc'teryx来说,最出彩的就是它的服装系列——无论是hardshell还是softshell,几乎件件都可以用艺术品的标准来形容,而且服装的功能完善、细节做得好是大家公认的。从白雪皑皑的高山到细雨纷飞的草原,Arc'teryx给使用者提供了最接近自然本质的户外体验,设计也获得backpacker、Outside、Climbing、Men'sJournal等专业户外杂志的众多奖项。

跻身世界顶级奢侈品领域与其不断地努力创新是分不开的。其卓越品质源于其一贯坚持的基础理念,那就是精益求精。

始祖鸟设计团队打破现有的材料和结构限制,从零开始寻找提升性能问题的解决方案。他们选用先进的优质材料,打造精巧的产品细节,研发独特的缝制工艺,生产出适用于极端环境下的最佳性能产品。用四个字总结始祖鸟的产品精神,就是追求极致。

从第一款的安全带开始,Arc'teryx的产品即处处贯穿着革新因子,这种对创新的追求和对细节的把握一直延续到了今天。2016年秋季上市的始祖鸟第五代全新改版Alpha SV冲锋衣就历经了五代产品的进化升级,不断进行自我突破——全新N100p—X三层压胶Pro级别防水面料,是迄今为止测试过的面料中防水性能最佳的一款,耐磨性接近上一代产品的两倍,可适应极寒、狂风、大雪、暴雨等恶劣坏境。拥有如此硬气的性情,摸起来却柔软顺滑,安静得不像一件“硬壳”冲锋衣,几乎满足了登山者和探险者对一款冲锋衣的全部要求。需要注意的细节是,Alpha SV冲锋衣的袖口外围圆是不在一个平面上的,这是个非常人性化的人工学设计,保障了舒适性与户外防护性。

“轻盈和强韧,这两个元素很少同时体现在一件冲锋衣上,但Alpha SV Jacket以颠覆性的设计实现了一件衣服最轻的重量和最强的耐久性。”始祖鸟设计师Greg Grenzke这样说。

亲身实践的智库

作为世界上人口最稀少的荒野地区之一,海岸山脉的跨度包括迷人的远景、多样的气候和具有挑战性的环境,在一个小时内就可以从办公室到达偏僻的荒野。这种高山效应促使始祖鸟去冒险,也赋予了其创作产品的灵感,户外装备多年以来的发展得益于此。

设计师们每天上班前的时间,大多会在公司的后山上运动一番,然后回到办公室,喝杯咖啡,开始一天的工作。设计中心拥有极好的实验室,每年可以制作出900多件样衣,设计师和运动员会一起去野外进行实地测试,以获得最佳穿着或使用体验。

显然,设计中心就是一个亲身实践的智库,这里汇集了拥有不同技能和户外经验的专家,有超过25个部门的200多名员工致力于合作开发出世界上最好的产品。“我们的设计师一直在尝试革新,让产品更轻更快更高效。我认为这里面有一种私心,毕竟我们有不少设计师本身就是户外玩家,他们希望为自己创造更棒的体验。”创意总监Tom Duguid说。

仅在2017年,设计中心就设计并开发了603种不同的产品。服装设计师Brylee Geddis说:“当我们开始筹备新产品时,需要验证一些未来的概念和早期的粗略原型。得天独厚的地理位置,让我们每一次迭代或改进产品时,都可以很快将其置于户外环境中测试,然后迅速加以改进、迭代升级,进入户外再次进行测试。”

自然界的治愈力是无穷的,新的生命因子伴随呼吸灌注身体、浸润心田。带着好奇,始祖鸟和使用者一起行走在路上,共同探索自然的边界。

经典“软壳”(图片来源:旗客)

做正确的事

通过产品理念、负责任的制造以及社区参与,Arc'teryx着力对可持续发展进行长远考虑。他们深知:驾驭现在和未来并非易事,但设计偏重行动,相信每前进一步都会产生新的可能性,需要对气候危机立即采取行动。

他们希望使用最好的材料,创造出最精美而耐用的产品,希望促进装备的充分运用,希望无愧于子孙后代。他们以设计、社区、科学和热情为动力,现在及未来的目标是将环境足迹减半,并增加对社会的积极影响。

目前,Arc'teryx主要将精力集中在四大方面,大量的工作正在进行中:使用对气候影响较小的材料,继续以达到产品的最佳耐久性为目标进行设计;到今年底,在全部自营公司中使用100%的可再生能源,并在供应链中进行厂内可再生能源项目合作;在全部自营公司和供应链中提高能源效率;通过Arc'teryx Used Gear计划更多地参与到循环经济中。“我们的目标是建立可持续的低排放运营模式。为实现这一目标,我们将大幅提高供应链效率,显著降低使用材料造成的影响,并开发出新的低碳强度商业模式。我们承诺每年都会报告到2030年目标的进展情况。”

这是一项重大而关键的任务。Arc'teryx认为,现在行动并投资以减少对未来的影响,是企业乃至全世界的正确之路。做正确的事很简单,采取积极变革应该是社会的一致呼声。他们相信,始祖鸟可以成为一股推动积极变革的力量。为了促成这场变革,他们不仅努力改善核心业务行为,而且还支持符合企业价值观的合作伙伴及项目。

在“做正确的事”的精神驱使下,Arc'teryx正在对工作方式作出重大改变:资助供应链中可提高能源效率的项目,创新对环境影响较小的产品,开展更低碳的新业务模式。未来,Arc'teryx的足迹应更小,对未来的影响应是积极的。

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