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我们痴迷的权力,究竟是什么?

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作者=德博啦·格林菲尔德

来源=《权力》

德博拉·格林菲尔德三岁时的第一幅自画像

这幅画是我在母亲家一个抽屉的最里面找到的,当时我一眼就认出了这幅画画的是谁。

画中的这个人长了好多只眼睛,嘴巴紧闭,不过没有手臂。她什么都看得清楚,却不能按照自己的心愿行事。

画中的这个人就是我,这是我三岁时第一幅自画像。再看看现在的我,二者之间的相似之处可能并不明显。

现在的我是斯坦福大学教授,从事权力心理学的研究、写作和教学工作已有20多年。我有一份不错的职业,也有一定的发言权,并且知道如何利用它。

从我三岁那年起,很多事情发生了变化,但画中那个呆头呆脑的小家伙却一直跟着我,如影随形。

我曾经以为只有我自己有这种感觉,但在权力方面的研究工作中明白:每个人都有感到无能为力的时候,不管他们的权力有多大。无论我们能否意识到,事实上我们每个人都有权利。

这并非直觉。但是权力的概念会让我们感到渺小。

与“权力”的交锋

从某种程度上说,我们是在童年时期,也就是在生命中最脆弱的时候,开始了解权力的,此后这种认识会长期留存在我们的脑海中,挥之不去。

我们遇到的第一批掌权者,也就是我们的父母以及其他成年人,教会我们如何在家庭中生存下去。

作为一名学者,我写了很多文章,讨论拥有权力可能是什么样子;而作为一个人,我明知无用但仍抱一线希望,希望自己能够成为一名专家,并在自己的领域里扬名立万,希望这会让我感觉更强大,让我更容易做我自己。

然而,权力这东西可以说是树大招风——权力越大,受关注度越高,监督力量会越大;而期望值越高,越容易垮台,风险越大。拥有权力之后并没有减轻我童年时期的不安全感,只是为我提供了一个更大的舞台来展现这种感觉。

当上教授是我人生中一次颇为明显的转变。

我读了5年多的研究生,拿到博士学位后,接受了美国西北大学的工作邀请,在上班的第一天,顺理成章地成了一名教授。

但我觉得自己没有变化,我还是原来的自己,做着同样的工作——做实验、发表期刊文章、研究教学,但对其他人来说,我已与以往不同:身为教授,我应该博学多才,成为专家,组织其他人各尽其责,并且能够指导学生。

这真是莫大的讽刺,着实令我不安。

作为一名心理学家和权力问题专家,我感到无能为力。我觉得自己像个冒牌货,不配得到“教授”这个角色带来的尊重和关注。

我能看到别的教授拥有权力时的样子,只是无法将自己视作他们中的一员。

学习“扮演”教授

后来,一次意想不到的机会让我产生了突破性的改变。

为了全面提高教学质量,斯坦福大学为商学院全体教师提供了一个新的培训项目,我应邀参加了这个项目,培训师是一位有戏剧表演背景的顾问。

我在一个让人产生幽闭恐惧的教室里待了整整两天,和我一起的还有其他8名教师和身材矮小、精力充沛的培训师芭芭拉·拉尼布朗。

芭芭拉让我们每个人准备3分钟的授课内容,然后在所有同事面前做教学演示。

第一个人演示结束之后,芭芭拉问了他一个意想不到的问题:

“你把哪些角色带到了讲台上 ?”

演示者听完问题一脸懵懂困惑的样子。

芭芭拉解释说:

“教室就像是个剧场,我们在这里扮演着老师的角色。上课就是在表演,我们就像演员一样,能够根据内心深处鲜活的人物形象,选择如何扮演这个角色,帮助我们将角色演活。”

演示者说:“我在教室里不是在演戏,我展现的就是真实的自己。”

芭芭拉询问我们对刚才那段教学演示的看法:

“刚才那位演示者,如果你们私下接触过,但从没见过他上课,那么他在老师的角色扮演上跟平时有什么不同吗?你有没有看到他以前从未示人的一面?”

答案当然是肯定的。

“舞台上的他”和我们在教室外认识的那个他完全不一样。

每个人3分钟的教学演示,一次又一次地证明了这一点:

有位老师,大家一直认为他是个典型的木讷寡言的学者,但上台之后,他变成了“单口喜剧演员”;

另一位平时随和友好的同事上台之后却变得十分严厉;

还有位老师,他在教职工会议上经常表现得冲动好斗,上台之后却表现出了“长者”的那种淡定沉稳。

在教学过程中,我们每个人都展示出了自己隐藏的一面。

每个人,不管是有意还是无意,都从我们已知的、已经存在于体内的人物身上汲取灵感,表现出我们认为最优秀或者至少是最自在的一面。

这真是令人大开眼界。

当同事们放开自我、完全接受他们扮演的角色时,他们的表演实际上变得更扣人心弦、更有吸引力,也更加真实。不知何故,表演并没有使他们显得不那么真实,反而让他们看起来更真实。

在生活中,就像在戏剧中一样,我们扮演的角色赋予了我们权力。如果我们的表演成功了,就不要让我们内在的不安全感阻止我们成为工作需要的那个人。

不管从事何种工作,若要成为你渴望成为的人,不管你是否觉得自己拥有权力,都要有效地运用权力,你必须从自己的剧情中走出来,学习如何在别人的故事中扮演你的角色。

我可能对自己的教授身份感到不自信,但事实上,我就是教授。对我来说,“扮演”教授并不是在“冒充”教授,而是接受大家承认的一个社会现实,并努力发挥自己的作用。

“祸水红颜”的风波

2015 年开学的第一天,我发现自己上了新闻——作为终身教授的我陷入了一场“三角恋”,当事人还有我离婚的丈夫和商学院院长,而我们三人都在商学院上班。

这则绯闻引起了广泛的关注。

《纽约时报》、《华尔街日报》以及《商业周刊》等媒体的记者们掌握了院长和我之间的私人信件,而且是你能想象到的最私密的那种信件,于是他们纷纷打来电话求证。

这不是我渴望扮演的角色,我成了世人的笑柄。

最初的报道说,研究权力和不当行为的专家,竟然与自己的上司发生了“秘密恋情”。

事实上,我们俩都是单身,约会已近三年,我们的关系也不是什么秘密,并且行为没有违反学校的规章制度,所以在我们看来这没什么大不了的。

但是,人们不会考虑这些事实,单单我同“院长”发生关系这一点就改变了他们的看法。

我们之间的关系被演绎得十分“狗血”,而我也被塑造成了“祸水红颜”。

我的私生活被曝光之后,首先让我震惊的是,所有人竟然都在关心这件事。我原本以为这是我的私事,我们的世界变得非常小。我们认为这件事与其他人没有任何关系,但显然,我们错了。尽管我们的世界很小,但所站的舞台并不小。

“祸水红颜”这件事逐渐被人们淡忘后,我知道,尽管我无法控制别人对我的看法,但别人对我的评价并不能决定我是什么样的人。

今天,我把自己看作一个演员——一个会竭尽全力但还是会犯错的人,一个有爱心但也有需要的人,一个自信但也缺乏安全感的人,一个在某些方面很强大但在另一些方面无能为力的人,一个认真对待自己的责任但表现并不完美的人。

在剧院里,成功的演出意味着演员能接受并秉承做人的真正意义:一个人的身上同时存在着强壮与虚弱、成功与失败、强大与无能这些特征。事实上,这正是专业演员在每次进入角色时面临的挑战。要真实地扮演任何角色,演员必须无条件地接受这个角色,对我们其他人来说也是如此。

只要承认每个人都是如此,只要学会重视这些事实,并在适当的时候体现出自身在这些方面的价值,只要优雅镇定地改正我们的错误,就能增强自己的适应能力,摆脱惭愧和自责,并最终变得更加强大。

我不再恐惧,最重要的是,我知道如何拥有自己需要的一切力量。

我们并非总是会扮演自己想要扮演的角色,或者是觉得已经为要扮演的角色做好了准备。但演出必须继续。

对权力的误解

我不是第一个关心权力问题的作家。在人类文化中,我们痴迷于自己和他人的权力。关于如何获得更多权力的著作有很多,但这些方法都没有抓住要点。

我所有的研究、所有的经验,无论是个人方面还是专业方面的,都清楚地阐明了这样一个观点:成功、影响力和生活满意度不是你积累权力的结果,甚至也不是别人认为你有多大权力的结果,而是你运用自己已经拥有的权力为他人服务的结果。

当我们把所有时间都花在担心自己没有掌握的权力上时,那就是把权力看成了个人消费和私欲膨胀的资源,把获得权力当成了目的本身,认为自己需要更大的权力才能实现生活目标,并且相信拥有权力的大小决定了自己的人生价值。

我们总以为,无论付出什么代价,都应力争获得更高的地位,并在任何情况下都要保持优势。传统的权力观告诉我们,成功的关键是通过任何必要的手段尽快获得更大的权力——权力大的人才是人生赢家。

这些想法在很多时候不仅是错误的,而且会产生恶劣的后果。那种认为我们都需要更大权力的想法,加剧了我们内心深处的恐惧,增强了内心深处的破坏本能。当掌权者感到自己无能为力,不了解自己所处的现实,或害怕自己的权力变小时,他们就会倾向于保护自己,无法对他人慷慨大方。

我们都知道权力使用不当意味着什么,你不妨看看新闻:内心充斥着仇恨的世界领导人,贪腐成性的政客,肆无忌惮、寡廉鲜耻的首席执行官,性侵成瘾的娱乐大亨,在大学招生考试中帮孩子作弊进名校的有钱父母……这样的例子不胜枚举。

那些利用手中的权力控制自己无力感的人注定会偏离他们的责任,这就是权力使用不当的后果。

我们拥有的权力往往比自己认为的大。

我们为什么要读《权力》

权力存在于每一个角色、每一种关系中,它是在彼此需要的人之间传播的一种资源。关系中的双方都需要对方,并且都能帮到对方,所以权力几乎从来都不是绝对的。这意味着我们所有人都能凭借在他人生活中扮演的角色而获得权利。

为了合理地使用权力,我们需要从不同的角度来思考权力,需要为我们拥有的权力承担责任,需要比现在更认真地对待我们的角色和责任。这就是我撰写《权力》这本书的原因。

20多年来对权力心理学的科学研究,以及作为学生和教师在课堂内外的亲身经历,为本书提供了丰富翔实的资料。本书还充分利用了大量 MBA、高管、企业家、学者、专业演员和国家领导人的故事和智慧,我曾与他们探讨过权力的本质,并且从中受益匪浅。

《权力》一书试图纠正人们对于权力的普遍误解:

适合那些曾经深感无助的人阅读,无论他们是否握有权力;

适合那些对进入一个更大的角色感到不安的人阅读,也适合那些感觉被困在一个小角色里的人阅读;

适合那些既想表现得自信但又缺乏安全感的人阅读,也适合那些经常行使权力但又感觉自己可以做得更好的人阅读;

适合那些想要了解滥用权力的原因,想要学会反抗、让自己变得更强大的人阅读;

适合那些曾经在权力方面犯过错误的人,以及那些渴望控制自己内心“恶魔”的人阅读;

适合那些想要合理使用权力的领导者阅读,希望自己德能配位、赏罚分明、以身作则。

这是一本关于如何更好地利用权力的书:不仅可以让你适应权力,改善人际关系的质量,提高你扮演的各种角色的影响力,还可以改变你所属团体的整体表现。

通过学习如何更好地、更大规模地使用权力,我们就能更好地预防权力滥用,阻止各种社会机构因滥用权力危害世人。

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