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人类肠道发现14万种新病毒,其中7万是新的,会有什么不好吗?

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徐德文科学频道 2021-02-26 17:49
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人类肠道是维系我们生命的重要器官之一,食物在这里成为营养物质,通过血液进入我们的身体,让我们生机勃勃神清气爽地度过一天又一天,该搬砖的搬砖,该科研的科研,为人类文明的发展做出各自的贡献。

肠道里庞大的微生物群落则是担当生产营养物质这一重任的主力军,它们消化食物,调节我们的免疫系统,让我们的机体健康有力地运转。一旦它们出了问题,人体就可能发生肝病、肥胖及过敏等疾病,导致身体机能的下降。

但细菌为什么会出问题呢?因为和它们寄生在人身上一样,这个世界还有比它们更小,可以让它们“发病”的类似生命的东西——病毒寄生在它们身上。长期以来,由于个体大小的差异,科学家们研究更多的是肠道的细菌,对病毒则很少了解,它们的作用则更是一个谜。

最近,来自英国维康桑格(Wellcome Sanger)研究所和欧洲生物信息学研究所(EMBL-EBI)的一组科学家,对来自28个国家的28000多个肠道微生物组样本进行了分析研究。他们利用一种名叫宏基因组学的方法,通过分析微生物群落的所有遗传物质,将发现的单个序列映射到特定的物种来识别病毒,结果令人大吃一惊。

科学家们在这些样本中发现并揭示了14万种病毒的完整基因组,其中约70000种是新发现的病毒!当然,并不是每个人的肠道中都有这么多病毒,而只拥有其中的一小部分。

病毒是地球上数量最多的生物实体,估计共有10^31个。研究人员重点分析的是可以感染细菌的噬菌体,试图弄清它们在人类健康中的主要作用。因为这些家伙是微生物群落中的水平基因转移载体,对微生物群落有着深远的影响。

而噬菌体是病毒中最普遍,分布最广泛的群体,海洋中1毫升海水就含有约2亿5千万个噬菌体。噬菌体中的大多数对人体无害,是人体微生物群落中必不可少的组成部分,通过为细菌宿主提供有利的性状并影响这些细菌的进化方式,维持着肠道的健康平衡。但在某种情况下,噬菌体也会使坏,比如白喉和肉毒杆菌中毒都是由噬菌体基因编码的毒素引起的。

研究人员认为,这份高质量、大规模的人类肠道病毒目录,可以作为指导肠道噬菌体生态和进化分析的蓝图,并将改善未来的病毒学研究。

这项研究2月18日发表在《细胞》上。

参考:

Cell/Massive expansion of human gut bacteriophage diversity

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