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NASA太阳探测器路过金星,拍下一张惊人照片!科学家大感意外

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三体迷 2021-02-26 16:35

美国宇航局NASA的帕克太阳探测器在2020年7月近距离飞掠金星时,拍下一张惊人照片。近日,科学家在完成数据处理与分析后,将照片公之于众,以独特的视角向我们展现了金星夜半球的景观。

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帕克太阳探测器是NASA筹备了超过八年的太阳探测任务,将以前所未有的超近距离接近太阳,深入日冕对太阳这个大火球展开探测。2018年8月12日,帕克太阳探测器发射升空,至今已在太空中运行了两年多。

虽然帕克太阳探测器的探测目标是太阳,但金星在该任务中也扮演了重要角色——在7年任务期内,帕克太阳探测器将共计近距离飞掠金星7次,利用金星引力调整轨道,从而不断逼近太阳。这为探测金星提供了难得的机会。

2020年7月11日,帕克太阳探测器第三次飞掠金星,探测器上的广域成像仪(WISPR)在距离金星7693英里处,拍摄了一张非凡的金星夜半球照。

这张照片有两大引人注目之处:

其一,相机捕捉到金星明亮的边缘,这可能是金星的夜辉(Nightglow),由金星大气中的氧原子在夜间重新结合成分子所发出。

其二,金星中心区域存在一块大暗斑,这是金星表面最大高地——阿芙罗狄蒂高地(Aphrodite Terra)。因为这里的温度较低,大约比周围低30℃,所以显得较暗。

帕克太阳探测器的广域成像仪(WISPR)被设计用于在可见光下拍摄日冕、内日光层和太阳风图像。我们知道,金星拥有浓厚大气,但WISPR却直接拍摄到了金星表面的情况,这让科学家大感意外。

“WISPR是为可见光探测量身打造的,我们本以为会看到金星云层,但照相机却直接拍摄到金星表面。”WISPR项目组成员安吉洛斯·沃利达斯(Angelos Vourlidas)表示。

WISPR项目组的另一名科学家布莱恩·伍德(Brian Wood)介绍道:“WISPR有效捕捉到了金星表面的热辐射,这与日本拂晓号金星探测器在近红外波段捕获的图像非常相似。”

这一惊人结果,让WISPR项目组回到实验室,检测WISPR对红外光的灵敏度。

如果WISPR真的能探测近红外光,那么这一超预期的能力将为研究太阳附近的尘埃提供新的机会。如果它无法探测红外波光,那么这张图像可能揭示了金星大气一个前所未知的“窗口”。以至于沃利达斯说道:“无论如何,一些令人兴奋的科学机遇在等着我们。”

为了进一步了解其中奥秘,WISPR项目组决定在2021年2月20日帕克太阳探测器最新一次飞越金星时,对金星夜半球进行一系列类似探测。他们预计将在今年4月底完成数据收集、处理和分析工作。

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