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大陆唯一全额奖学金!00后四川小伙是如何拿美国顶尖文理学院offer的?

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北美学霸君 2021-02-25 20:52
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每年申请季,文理学院和大U总是会被拿出来比较一番,甚至还有人diss文理学院太野鸡???学霸君真的是相当困惑(明明文理超级牛)。而本文的主人公——00后男孩Richard坚定地在ED大战中选择文理学院,在他看来,相比大U的百人课堂,小而精的文理学院更适合自己探索学术领域。这位积极关注中国方言、热衷亚洲语言文化并且正在学习越南语的男孩,是如何拿到大中华地区唯一一个CMC的全奖的呢?

面对庞大的美国高校名单,留学生群体总是喜欢在高知名度的院校里打转,比如“哈佛、耶鲁、伯克利”,而对于其他小众的院校,如“威廉姆斯学院、阿姆赫斯特学院、波莫纳学院”等,有着一些很深的误解

比如:但凡末尾是College的,那就等同于中国的专科,学院小,学生少,收费贵,只有University才是真正的大学。

其实不然。

在美国,很多本科也是用College来命名的,例如达特茅斯大学就是Dartmouth College. 而在很多美国人心目中,文理学院可以称得上是美国最好的大学教育

被戏称为学校领域版Yelp的Niche网站,曾经给出了一份美国最难进的大学排名。在最难进的20所美国大学中,波莫纳学院,哈维穆德学院,密涅瓦大学,以及克莱蒙特·麦肯纳学院却赫然在列。

而我们今天的主人公Richard,就手握克莱蒙特·麦肯纳学院,这所在《美国新闻与世界报道》美国最佳文理学院中排名第6、《福布斯》杂志美国最佳学院排名第12,以及加州最佳大学排名第2的学校的offer,来看看他是如何在大U和文理学院中做选择的。

*克莱蒙特·麦肯纳学院(Claremont Mckenna College,简称CMC),位于美国加利福尼亚州克莱蒙特,是美国顶级私立文理学院以及克莱蒙特学院联盟(Claremont Colleges)成员,CMC是美国最难录取的文理学院之一。

在Richard看来,大U的名声固然响亮,但是,自己对于一堂课几百个人的环境,实在喜欢不起来,相比之下,小班化的教学模式更符合自己的口味

因为,他认为大一时,学生与教授的沟通交流非常重要,而很多大U在初级课时是由助教代上,或者是由助教负责与学生沟通,相比起这一点,文理学院的优势显而易见。

于是,在考虑学校列表时,Richard更多倾向于文理学院,比如,班级规模在20人以下的CMC

除此之外,美国文理学院的课堂非常重视讨论和表达,教授的也是更有实用性的教学方法,并且涉及执法、商业、社会、教育等各方面的知识,能够帮助学生对事物形成更全面的认识,培养其良好的思维能力和批判意识

这,也是Richard非常看重的一点,他认为自己可以从这样的教育方式里学到更多的知识,能在课堂上与同学和教授自由交换思维模式

除了以上原因以外,选择CMC还在于它是5C盟校

*5C盟校,主要是指美国西部"克莱蒙特学校联盟"(The Claremont Colleges)的5所著名的文理学院(Pomona, Scripps, Claremont McKenna, Harvey Mudd, Pitzer)及2所研究生院(Claremont Graduate University and Keck Graduate Institute)组成的西部校际联盟。

要知道,文理学院规模都不大,所以一些在同一区域的文理学院会组成联盟,共享课程或课外活动、学术项目和研究设施,这样既可以享受独立的学院氛围,又可以增加更多的差异性资源与社交

这些资源也是Richard非常重视的方面,而且,作为5C联盟之一的CMC,其实是文理学院里的一朵异类,因为它非常注重职业道路

CMC会给学生提供非常多的就业指导,以及实习机会。对于Richard来讲,他没有在未来一直从事学术研究的打算,所以CMC的pre-professional的氛围会更适合他。

我们都听过一句话“learning for the sake of learning(为学术而学术)”,但在CMC的理念里是“learning for the sake of doing”

也就是说,CMC认为学习不单单是为了学习理论知识,更是要去做一些事情,让这个世界变得更好。

这也是Richard一直以来对自己定下的目标。

就这样,CMC成为了Richard的ED校。

回想拿到offer的瞬间,Richard坦言非常开心。

CMC是早上9点放榜,Richard清晰地记得,那天8点40分,下了第一节统计课,在课间他被同班同学簇拥着一起在电脑前等待放榜

他不停在心里告诉自己可能收到“reject”“defer”,以降低自己预期,因为对于这所顶尖文理学院,Richard并没有太大的信心,所以希望自己做好被拒的准备。

然而时间一到,他点开却看到了彩带飘落,大大的“Congratulations”在屏幕上,同学们一句句的祝贺也让Richard放下了心中的石头,开心地与父母和老师分享这个好消息

Richard也表示自己十分幸运,因为今年ED阶段CMC在整个大陆只录取了5个学生,甚至于很多非常优秀的小伙伴都没有被录取,他感受到自己多年的努力得到了肯定,这个感觉真的太棒了!

更让人惊喜的是,Richard不仅拿到了offer,还拿到了大中华地区唯一一个全额奖学金的名额

Richard也丝毫不吝啬自己的经验,与学霸君分享了他认为自己能够得此殊荣的缘由。

CMC是一个非常注重领导力的学校,甚至于前些年CMC会要求一篇小文书来体现申请者的领导能力。

Richard回顾自己的活动经历,发现自己十分符合这一点,他在学校里是语言学社社长,以及飞盘社社长,这两个活动都展现了自己作为一个领导者的能力。

另外,CMC会注重学生将学到的东西用在实际的地方。

这一点也恰恰体现在了Richard的主文书里面。

Richard的主文书是以自己做的“四川话方言词典”为主要故事,他想要表达的就是当他发现了现今社会出现的一个问题时,如何通过自己学到的知识,解决这个问题亦或是做出改变,为家乡文化、或者方言使用者提供解决方法。

Richard告诉学霸君,他拿到的奖学金是为中国人设立的,主旨是为亚洲和中国培养领导者。所以这个奖学金也是在寻找对自己的文化有认同感以及兴趣的人,而Richard的文书也恰恰体现了这一点。

他本身对于亚洲文化和语言学就非常感兴趣,也在“WHY CMC”文书中表达了自己如何利用CMC的资源,让自己更加了解亚洲文化。在他看来,想学习一个地域的文化,绝不单单是从某一个方面,而是要从各个维度去学习,政治、经济、历史,还有艺术。CMC又是一个政治、经济、历史强校,能帮助自己从不同方向更深刻的了解这个孕育自己长大的土地。

谈到未来的职业方向时,Richard也表现得十分成熟。他告诉学霸君,语言学、人类学、社会学是他的兴趣所在,他会在5C的另一所文理学院Pomona修其中一个专业,而CMC的经济专业则是他未来职业道路探索的主要方向。

很多成年人面临的“为生存工作还是为兴趣工作”,在Richard心中被轻而易举地解决了。

Richard对于语言学习一直以来都有着非常大的热情,目前也正在利用课外时间学习越南语。要知道,汉字作为越南民族的官方文字使用长达一千多年,越南原本是使用字喃,而后改为拉丁字母

Richard在学习过程中也发现,越南语的很多词语与中文非常相似。他喜欢在学习一门语言的同时,发现国家与国家之间的文化联系与历史,也让他更深刻的了解这个世界,了解越南这个国家。

语言是一门技能。

他认为掌握不同的语言不论是对是未来的工作,还是生活旅行,都是一门技能

学习语言对于Richard来说是一件非常有意思的事情,他享受与来自不同国家的人交流,学习他们的文化。所以在语言的听、说、读、写上,Richard认为自己的第一步是更加注重听和说。他直言每个人的精力是有限的,对于与人沟通和交流来讲,读和写没有那么的必要,但如果自己想要更深入地研究某个国家的文化,他也会在读和写上花更多的功夫。

除了其他国家的不同语言之外,让学霸君感触颇深的一件事是Richard创立的“四川方言在线发音词典”。

Richard告诉学霸君,他是在四川长大,现在在上海读书。他发现他很多的上海本地同学并不会讲上海话,震惊之余又带着一丝可惜。因为他担心未来上海话或许会发生文化断层,或许早晚有一天就没人会讲上海话了。

在他看来每一门语言或者是方言,从文化意义上来讲,都蕴含着独特的当地文化,记录着不同地区的历史、习俗、以及民间智慧,更重要的是对方言使用者或是语言使用者的一种身份象征和文化认同。

每当一种语言或是方言从地球上消失时,这种语言或者方言里蕴含的民间智慧和习俗,也跟着消失了。这对于我们来说就像是一块块拼图,每一块拼图都代表各个地区的文化,我们通过拼图去了解同为人类的自己。

但是当这些方言或语言消失了,那代表它那块的拼图就消失了,它蕴含着的那些东西也就跟着一起消失了。以后,我们再想要去更加全面地了解这个世界以及我们人类的认知能力,就会变得更困难

相比于上海话,四川话的现状稍微乐观一些,但也面临着危险。

在Richard的成长环境中,被要求“在学校讲普通话”的规则,使他陷入到思考中……

为什么不能讲方言?

人们对方言的偏见从何而来?

讲方言的人是没有文化、没有教养的么?

这些问题最终都驱使Richard用自己的努力来保护地方文化,他不希望这些带有文化价值的语言就这样消逝在时间的长河里。

他选择做出改变。

作为四川话母语者,他发现即便是自己,对于四川话的很多词语使用都会不同于他的父母,更不用说爷爷奶奶了。

因为,四川话已经被普通话同化掉了很多词汇,而自己能做的便是与上一辈人建立起联系,从最基本的词汇开始,让上一辈人用最正宗的四川话去读这些词汇,录下来,并且举例该词汇的用法。把这些词汇记录在电脑上,然后进行剪辑,发布在网站上,配注发音、解释、例句。

这样做的目的也很简单——给一些对于四川话感兴趣的非母语者一个了解四川话和四川文化的窗口。

为了完成这个项目,他还专门去学习了编程语言,为了把网站能建立的更好、更完善。

学霸君看到了Richard对于语言文化的热爱,他对方言现状和方言所面临困境的反思,体现出了这个00后男孩子独立思考的能力,以及解决社会问题的热情和决心。

除此之外,Richard还创立了语言学社

当他意识到国内尤其是在高中,大部分小伙伴对于语言学这门学科的理解是非常不足的,语言学并不是特指去学习某一门语言,而是有很多分支,比如探索语言的性质、功能、结构、运用和历史发展等等。

Richard的初衷就是找到同样对于语言学感兴趣的同学,给大家提供一个平台进行相互学习讨论。

当然,这样一个社团的建立面临了大大小小的困难,由于大部分同学对于语言学的片面了解,以至于他们并不知道语言学社团是做什么的,更不会愿意来参加。Richard为了解决这一问题,在学校大大小小的场合进行宣传,普及语言学到底是一门什么样的学科

他希望给更多的学弟学妹们一个了解语言学的机会,并且给语言学一个让更多人放入未来学术方向的机会。

众所周知,篮球和足球在高中是属于大众化运动。

但不难发现,每一个学校都会自然而然的分成两个团体——热爱这些大众运动的,以及并不感兴趣的。

Richard在一个学生峰会的课外活动上,无意中接触了飞盘这项运动。他发现,飞盘并不是他曾经理解的那样,而更像是将篮球、橄榄球几个运动结合到一起去的一项运动。

这项运动看起来运动量并不大,但其实是需要在一个标准的足球场上进行双方对抗,实际运动量可能会比篮球更大,你需要不停的来回奔跑、接盘、传盘。

飞盘的特点是会更加的友好,这项运动并不像篮球或足球一样需要裁判,更是有一个要求——运动员们不可以有身体接触,不能去冲撞对方

这种没有攻击性的运动,或许更适合校园里的一些小伙伴,还能够保证一定的运动量,起到强身健体的作用。

出于这些原因,Richard创立了飞盘社。

他希望能够在校园里推广这项小众运动,也希望有更多的小伙伴加入进来,或者给到同学们更多一个可以选择的运动项目。

当学霸君问到他,对于自己的活动选择上更加小众化是出于一个什么因素时,Richard也十分真诚。

Richard表示在活动的选择上,首先一定是根据自己的兴趣进行挑选,只有自己感兴趣的活动才能让自己有动力坚持下去

虽然他知道很多竞赛和活动含金量更高,可能会使他的活动列表更加充实,但不适合自己的他不会去考虑,更不想花费自己的功夫去做这样一件不适合自己的事情。

其次就是意义。

Richard认为自己做的活动都是有意义的,像是保护地方文化这类有价值的事情,也会促使他花功夫去做,并坚持下来。

当然Richard也表示,自己也有考虑到大学会招生官怎么看,比如说他参与的活动相对来说小众化,是否能让招生官觉得比较独特,但最重要的还是自己的兴趣,其次是有没有意义和价值。

申请季落下了一个完美的句号。

Richard想感谢的有很多。

WLSA的课程给他的学习生活带来了非常大的改变,其中,一个非常独特的项目——Global Impact Program(国际影响力课程)就有很多有意思的课程,比如思辨课、美国社会融合与差距等等……

这些课程,大大提升了Richard独立思考的能力和批判性思维的培养。以及,让他开始去思考四川方言的困境,并促使他做出改变。

并且,让他开始与同学们讨论社会阶级、性别、种族、宗教等等这些他们以前认为距离非常远的话题;开始更加关注社议题,社会公平;了解自己的背景,了解自己在社会中的角色,还有所处的地方。

Richard也想要感谢自己的父母,感谢他们给了自己很多选择的自由,并一路支持他,让他无所畏惧地探索自己喜欢的学术方向

同样,Richard也很感谢学校的老师和升学指导、以及一起经历申请季的朋友同学。大家一起互相努力、一起改文书、一起交流的经历,是他在申请季非常宝贵而难忘的回忆。

Richard表示,自己并没有在和小伙伴们相处的过程中感受到所谓的peer pressure.

在这块,Richard的心态放得很平稳,“不要把自己和别人比较,因为每一个人的起点都是不同的,拥有的支持也是不一样的。”

比如,有的同学,本身起点就很高,通过资源以及努力,很快就能达到一个高度,但其他人的起点,或许还不到别人的一半,只能通过自己加倍的努力,才达到和别人几乎相同的高度。

但是,这些都是没办法比较的,如果感到压力重重,一定要学会调整自己的心态。“当我感到有压力时,我会喜欢一个人出去走走,散散心,释放一下负面情绪。”

对于自己的未来大学生活,Richard也充满了期待,他希望自己能够去尝试、学习新的事物,体验高中没有机会体验的领域,比如戏剧社、各种各样的运动课程,以及找到志同道合的朋友一起关注中国的方言,为改变中国方言现状,贡献出自己的一份力量

能够被梦校录取无疑是最幸运的,但Richard认为,不论在哪个学校,重要的是如何利用学校的资源,使自己变得更优秀,让自己有能力使这个世界变得更美好

对于之后的申请党们,Richard想说,大家一定要尽早发现自己感兴趣的领域,即便这个领域并不是非常学术的方向,也没关系,学会与学长、学姐们多交流沟通,了解不同的学科,接触不同的领域,多思考。

找到那个自己感兴趣的领域后,围绕这个兴趣去做大大小小不同的活动,比如开社团或者加入社团,参加相关比赛,如果有能力可以写写学术论文。这些除了对你的大学申请有所帮助之外,对于自我探索的过程也是非常有意义的。

还有很重要的一点,那就是勇敢去做你想做的事情,就像Richard在做”四川话词典”时一样,他没有任何平台,不会编程,完全从0开始,但是,他并没有就此放弃。

因为,这是一件有意义的事情,而且也是自己感兴趣的事情,既然如此,那就一点点把遇到的问题解决掉,相信结果一定是美好的。

写在最后:学霸君相信,这个思想成熟、懂得取舍的男孩一定会在克莱蒙特·麦肯纳学院成为更加优秀的人,在未来的职业道路上也会一帆风顺,同时希望中国的方言如他所想的那样,在一群可爱的新生代们的努力下,一直延续下去

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