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疫苗保护效率到底能持续多久?

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法人杂志 2021-02-25 18:07
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◎ 文 《法人》全媒体实习记者 戴凯琳

根据世卫组织最新统计数据,截至目前全球累计新冠肺炎确诊病例超过1.115亿例,累计死亡病例2475020例。人类和新冠病毒的斗争已超过一年。随着疫情的变化和发展,我们对新冠病毒的认识逐渐加深,对传染病防控有了更深刻的认识。与此同时,世界各国研究机构都在致力于破解新冠病毒病理,加速推进药物和治疗手段的相关研究。

不过令人担忧的是,世卫组织专家表示,新冠肺炎疫情自从爆发之后,病毒就已经进行了无数次变异。《健康时报》记者根据文献、各地通报不完全梳理统计发现,新冠病毒变异株已超1000个。《病毒学报》2月8日发布的一项新的研究显示,新型冠状病毒自2019年底流行至今,已演变出800余个不同亚型或分支。2021年2月份以来,日本、菲律宾等地均发现新冠变异病毒株,尤其是2月21日,印度科学家在当地发现240余种新的变异毒株。据此,新冠病毒变异株已超1000个。

新冠病毒非常“狡猾”,常常通过免疫逃逸挑战现有有效解决方案。WHO突发卫生事件规划执行主任瑞安曾发出预警:“疫情进入的第二年,情况可能会更加严峻”。

2020年9月,英国出现新冠病毒变异株B.1.1.7。紧接着,变异新冠病毒501Y.V2在南非出现,导致其成为非洲疫情最严重的国家。现有研究证明,南非与英国的变异株并不同源,传播速度异常迅猛。目前,研究人员正在全力破解英国和南非发现的变异株为何传播得如此之快,以及它们是否会影响疫苗的效果。

牛津大学医学教授、英国政府疫苗工作小组顾问贝尔表示,目前的疫苗对英国变异病毒暂时有效,但对于南非变异病毒是否有效仍存疑。501.V2的所有突变中,有3个发生在刺突蛋白RBD区域至关重要,分别为N501Y、E484K和K417N,可能导致病毒更具感染力,使得新毒株等容易传播。

英国卫生部专家表示,以N501Y为主要突变的B.1.1.7传染力提高71%。也就是说,一个感染者会多传染给0.4—0.9个周围的人。尤其是E484K突变,可能会增加新冠病毒免疫逃逸的风险,使以往感染产生的抗体不再是个别病毒,从而帮助病毒逃脱已建立的免疫应答。那些已被感染过新冠病毒的人,因为E484K的突变而再次被感染。

2021年1月21日,《Nature Research》发布的文章《新冠肺炎研究更新:新冠疫苗可能会失去对变异病毒的效力》表示,新出现并且快速传播的变异冠状病毒可能会降低两种主要疫苗的保护作用。

纽约洛克菲勒大学的相关研究人员召集20名志愿者接种两种疫苗,分别为Moderna和Pfizer-BioNTech。经过两次接种和血液分析后发现,现有疫苗对这种变异病毒的有效率只有三分之一,并且这种病毒相较于其他病毒更容易广泛传播。

西雅图华盛顿大学的戴维·韦斯勒及其团队也表示,在英国和南非首次发现的冠状病毒变体有可能削弱现有疫苗对于抗体作用的突变,这意味着现有新冠疫苗需要更新。

目前,这些研究还未经过评审,有些科学家称免疫效果的研究尚需时间。但是,501Y.V2突变株不一定会造成二次感染。虽然二次感染新冠已有数十例报道,具体原因不明,但是没有证据表明变异病毒会影响疫苗作用,疫苗应该还是具有效力。疫苗与单纯感染产生的抗体不同,其中添加的佐剂可以放大免疫反应,让体内产生比自然抗体更强的体液免疫和细胞免疫。

美国Fred Hutch研究所的病毒学家Trevor Bedford认为,面对新冠病毒的变异,现有疫苗需要及时观察与更新。国药集团中国生物技术股份有限公司杨晓明表示,国药集团中国生物新冠病毒灭活疫苗上市之际,公司已经对全球不同来源的新冠毒株做了交叉中和保护试验,证明该灭活疫苗对全球不同地区的毒株都有很好的作用。目前正在进行针对在英国发现的变异株测试,初步结果还不错。

尽管首批疫苗将极大地促进社会生活的正常化,但随之而来也伴随着一长串未知数。《Nature Research》的文章中提到,目前正在进行的III期临床试验主要针对健康人群。现有疫苗在老年人,体弱者和其他高危人群中的效果可能不佳。目前,美国的阿斯利康(AstraZeneca)的第三阶段试验已经包含儿童;以色列也对20万名60岁以上老年人进行疫苗注射。发现首次注射两周后,该病毒呈阳性反应的几率降低了33%。

但是,疫苗的保护效率到底能够持续多久,以及为确保疫苗完全发挥作用而再次加强注射的明确间隔时间,这些都还是未知。这些未知因素中还伴随着开发疫苗的反应速度问题,以及大量生产和销售压力。毋庸置疑,数十亿剂的新冠疫苗生产和销售是新的难题,复杂社会政策以及民众对疫苗接受程度将大大影响实现疫苗全民化的进程。

对于大多数冠状病毒,医学界的一个共识是:患者恢复后可赋予自身一定程度的重新感染免疫力,即产生抗体。《Nature Research》杂志在2021年1月14日也发表了一篇关于新冠病毒再次感染很罕见,但仍可以帮助病毒传播的相关报道。

据近期一项英国卫生保健工作大型研究SARS-CoV-2免疫和再感染评估表明,大多数人在首次感染新冠病毒之后几个月就可以免疫,感染产生的抗体应答至少能将5个月内的感染风险减少83%。

不过,全球病例中少数新冠肺炎患者还是出现了第二次被感染的情况。上述研究数据表明,重复感染很少见,在已患新冠肺炎的6000名左右参与者中,再次感染率不到1%,并且在试验进行的5个月中,研究人员发现自然免疫至少与接种疫苗一样有效。

但是,研究人员发现,重新感染的患者即使没有症状,仍然可以在鼻腔和喉咙中携带高水平病毒。牛津大学纳菲尔德分校的医学研究表明,许多再感染病例实际上可能是重新激活的。由于冠状病毒感染时间长,即使病毒在体内存活率较低,但强大的基因组结构可能藏于体内未被发现。

多伦多大学公共卫生学院助理教授Ashleigh Tuite说:“我们知道可能会二次感染,但更大的问题是感染的间隔时间。”所以,尽管二次感染的风险很小,症状更轻,但所有人还需高度警惕。

众所周知,新冠病毒引起的肺炎可导致致命的呼吸道症状,在一些病例中也观察到出现神经系统症状。不过,病毒是否存在于大脑和脑脊液中并不确定。因此,越来越多的研究机构开始就新冠病毒对神经系统的侵害,包括头痛、嗅觉和味觉障碍、执行障碍综合征、精神错乱、癫痫发作和脑部疾病等进行研究。英国利物浦大学神经学家本尼迪克·迈克尔认为,因“并发症相对罕见”,因此“像海里的一根针一样被忽略了。”

2020年4月,英国《柳叶刀—精神病学》杂志上的一份研究报告显示,新冠病毒可能对大脑造成诸多负面影响,甚至有可能导致中风或精神疾病。该研究测试的125例新冠肺炎重症患者中,62%的患者出现了由于脑部血凝块引起的脑补血流中断,这种并发症即使在年轻人中也存在。31%的患者精神状态发生变化,其中18名不到60岁。症状如出现明显个性转变和抑郁,或是在认知事物时感到错乱并迟钝。

此外,美国《自然》杂志中的一项调查指出,早期新冠肺炎患者普遍都出现失去嗅觉和味觉的症状。在一年后的时间里,仍有一部分人没有恢复嗅觉和味觉。甚至,还有一些患者被改变了“嗅觉记忆”——也就是那些原先让人愉快的气味变得令人厌恶。比如,闻到炸鸡气味是臭的。虽然多数患者都能随着时间的推移恢复,但目前还没有可靠的治疗办法帮助患者从嗅觉缺失和错乱的困境中立即解脱。

2020年12月29日,《cell system cell》杂志发布了剑桥大学研究团队发表的关于SARS-CoV-2感染脑脉络丛(ChP)并破坏人类脑类器官中的血液—脑脊液屏障的研究结果。

2020年3月初,日本也曾报道了一例20岁的年轻新冠肺炎患者,最初普通核酸检测只是阴性,但临床症状表现存在意识不佳等神经系统问题。并且,在进行腰椎穿刺检查后,最终在脑脊液中发现了新冠病毒核酸呈阳性。

本文刊载自《法人》杂志2021年2月第204期文化栏目

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