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贸易战,美国已经输了!

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中美聚焦 2021-02-25 17:10
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作者:吴正龙(Wu Zhenglong),中国国际问题研究基金会高级研究员。

白宫易主,拜登就职美国第46任总统。特朗普留下的烂摊子等着拜登来收拾,其中便包括已持续近三年的对华贸易战。去年年初中美签署第一阶段经贸协议后,双方相互调低了对方部分商品关税税率,但平均关税依然保持在19%的高位。可以说,中美仍处于贸易交战状态。

特朗普对华发动贸易战有多重算计,目的之一便是平衡中美贸易,阻断中国经济发展的势头。贸易战前两年,中美贸易大幅度下降,顺差也随之缩小。不过,美对华贸易逆差减少被美国与世界其他地区的贸易逆差增加所抵消,美国的总体贸易逆差基本保持不变。

而中国积极应对,努力实施贸易多元化战略,中国在世界贸易中的份额不降反升,继续保持全球货物贸易第一大国的地位。新冠疫情暴发后,中国应对有方,最先控制住疫情传播,复工复产,保持供应链和产业链的弹性和稳定,成为世界上抗疫物资的生产和供应基地,为各国经济需要提供强劲的后勤保障。去年中国对美贸易录得3170亿美元顺差,成为历史上第二高的年份。

特朗普对华发动贸易战的另一个目的是提振美国经济。但每一轮关税增加都会导致双边进出口下降。关税提高、贸易减少和紧张局势加剧,直接损害了美国经济、家庭收入和公司竞争力。

就美国经济而言,农业是贸易战“重灾区”。由于中国对美实施报复性关税,美国输华农产品出口被腰斩,下降一半多,如果加上天气和商品价格变化等因素,降幅可能高达近七成,美国政府不得不向农场主发放几百亿美元的补贴,以渡难关。贸易战给美国制造业也造成严重打击,由于与中国供应链联系密切,美国汽车、机械和电子等行业生产也都因关税而被下调。2019年中国从美国进口石油和天然气则分别下降了47%和90%。

从家庭收入来看,关税上调提高了进口产品和国内产品的消费价格,美国消费者承担了关税增加的代价,这挤压了普通老百姓的实际收入和消费需求。有报告估计,每户家庭实际年收入降低约675美元。

对公司竞争力来说,关税上调加剧了贸易政策的不确定性,导致企业推迟或取消投资计划。由于许多中间产品是从中国进口的,贸易战造成的供应链中断引发企业的投入成本增加,损害了企业利润率和竞争力。

特朗普对华发动贸易战的第三个目的是创造就业机会。美国前贸易代表莱特希泽声称,2016年11月至2020年3月,美国制造业就业净增加40万。但据美国媒体报道,以中美贸易战2018年年中爆发为界,这40万个净增长岗位中有近八成是在此之前实现的,而之后就业增加停滞不前,并逐渐下降,进入疫情后就业数字更不堪入目。有统计表明,在贸易战的高峰期,美国损失了24.5万个工作岗位。

一言以蔽之,特朗普对华贸易战未能实现其相关政策目标,不但没有阻断中国发展的势头,还降低了美国经济增长和就业机会。特朗普对华贸易战完全失败,是一份损人又害已的“负资产”。

虽然拜登不赞同特朗普打贸易战的做法,但他表示不会立即取消关税,似乎新政府仍处于酝酿阶段,对华经贸政策还未成型。然而,时间不等人。无论从恢复经济,增加民众收入,还是从世界经济发展大势来说,拜登政府都应该采取主动行动,尽早结束对华贸易战,让中美经贸关系重回理性轨道。

首先,取消加征关税对美国经济发展的好处显而易见。根据美中贸易全国委员会日前在华盛顿发布的《美中经济关系》报告预测,如果美中两国逐步将平均关税税率降至12%左右,到2025年,美国GDP将实际增加1600亿美元,新增就业14.5万人,美国家庭的人均收入将增加460美元。相反,如果美中贸易战进一步升级,“除了短期内对经济生产造成重大冲击外,长期看还会永久性地降低美国GDP”。

其次,取消加征关税有利于改善美国民众处境。特朗普妄称,对中国产品加征关税增加了美国国库收入,这完全是欺人之谈。关税是对美国消费者的另一种赋税,美国对中国产品加征的几百亿美元关税大多由美国消费者买单,受伤害的还是美国老百姓。

最后,摒弃保护主义是当前世界经济发展的大势。作为对单边主义和保护主义的回应,区域经济一体化出现新的高潮。区域全面经济伙伴关系协定、中欧投资协定和中国与新西兰自贸协定升级议定书的签署,都表明世界经济合作和融合的大势不可阻挡。值得注意的是,除个别美国盟国外,大多数美国盟国分别为这三份协议的签署方,而中国又是这些国家的主要贸易伙伴。美国有人称,拜登政府应游说盟国,在贸易问题上与美国站在一起制约中国,这种说法与现实严重脱节,注定是行不通的。

对于特朗普的“负资产”拜登政府应放弃幻想,尽早结束对华贸易战方为上策。

原文标题《拜登政府应尽早结束对华贸易战》

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