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马斯克很着急:加速打造“月球电梯”,他要从NASA手中抢到这一单

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量子位 2021-02-25 13:09

金磊 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

马斯克的星辰大海,还在继续。

但这次的目标不是火星,而是月球——正在为宇航员建造月球电梯

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为什么要造这样一个“电梯”?

其实,这是SpaceX与NASA之间的合作,目的是帮助NASA完成其人类着陆计划(Human Landing System,HLS)。

而这一次,马斯克显得有些着急。

SpaceX的“月球电梯”

早在2019年,NASA便制定了一个新登月计划——Artemis

原计划是希望在2024年之前,探索更广阔的月球表面,并把一名男性宇航员和第一位女性宇航员送上月球。

而在这个过程中,“宇航员着陆”是一个非常重要的环节,也就是刚才提到的HLS。

为此,SpaceX所提出的方案,就是类似于下图中的“升降梯”。

这样的设计,也与SpaceX的Starship机型有关。

因为它的高度和重量,都远超其他友商的机型。

NASA高端探索系统执行主任Mark Kirasich,还公布了Starship的“电梯”原型。

据外媒Teslarati推测,根据照片中天空的露出,原型的测试地点很可能是肯尼迪航天中心或者位于加州的Hawthorne工厂。

而关于SpaceX“月球电梯”的更多技术细节,目前还没有过多的曝光。

但可以确定的一点是,马斯克确实在加速建造和测试这个项目。

正如Mark Kirasich所说:

SpaceX在很短的时间内,便组装并演示了他们Starship升降机概念。

要从NASA手中抢到这一单

马斯克加速“月球电梯”的打造是有理由的。

因为在与NASA合作的供应商中,不仅仅SpaceX一家,还有蓝色起源牵头的“国家队”Dynetics

NASA为HLS计划共计投入了8.2亿美元的资金。

其中,SpaceX分得1.35亿美元,而“国家队”和Dynetics分别获得5.7亿美元和2.5亿美元。

各家为HLS提供的解决方案各不相同。

以蓝色起源为例,它提供的着陆方案属于“下降级”,是基于货运版Blue Moon和Be-7发动机进行改造。

根据Mark Kirasich的说法:

在过去10个月里,三个团队都组装了低保真的模型。

而让马斯克如此“着急”的原因,是NASA准备要从3家投标公司,降至2家,甚至只有1家。

HLS的可靠性和安全性,应当是NASA最看重的一点。

根据Teslarati的说,SpaceX目前“月球电梯”方案的安全性是最低的。但与此同时也表示:

看起来SpaceX还没有亮出所有的底牌,并且正在竭尽全力让NASA相信Starship是值得续签的。

那么这份合同最终花落谁家?

答案将在4月份揭晓。

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SpaceX宣布第二名全民用太空游任务宇航员,助理医师成首个携带假体进入太空的人

近日,SpaceX 公司宣布:圣犹大儿童研究医院(St.Jude Children’s Research Hospital)的助理医师 Hayley Arceneaux 将参加首次全民用太空游之旅。

Hayley Arceneaux 在10岁时被诊断出患有骨癌。为完成治疗,她左腿的一些骨头被钛取代。她曾经在圣犹大儿童研究医院接受治疗,现在又在这里做治疗患有淋巴瘤和白血病的儿童的工作。在这份即将到来的任务中,她将成为首个携带假体进入太空的人。



图 | Hayley Arceneaux(来源:St.Jude Children’s Research Hospital)

据悉,全民用太空游任务通过 SpaceX 公司的“龙”号宇宙飞船完成,计划由四名成员组成。这次任务将会在2021年晚些时候开始,如果一切按照原计划进行,29岁的 Hayley Arceneaux 可能成为进入太空的美国人中最年轻的一位。

全民用太空游任务计划在位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心的39A 号发射中心进行发射。航天器每隔90分钟会沿着定制的飞行路径绕地球飞行一周,且每一步都会受到 SpaceX 任务控制中心的严密监控。在多日旅程结束后,“龙”号宇宙飞船将重新进入地球大气层,并在佛罗里达海岸软水着陆。

作为“灵感4”(Inspiration4)任务的一部分,Hayley Arceneaux 将乘坐“龙”号太空舱绕地球飞行五天。据相关新闻显示,机组成员的选择标准是基于“领导力、希望、慷慨和繁荣”,SpaceX 表示,Hayley Arceneaux 代表的是希望。

Hayley Arceneaux 在一份声明中说:“能加入这个为完成鼓舞人心的任务而组成的团队是我莫大的荣幸。圣犹大的座位代表着圣犹大医院给我的希望,也代表着它将继续给世界各地的家庭带来希望。他们会和我一样,在圣犹大的大门上找到希望。”

“灵感4”任务的指挥人是亿万富翁 Jared Isaacman,他今年38岁,是 Shift4 Payments 公司的创始人兼首席执行官,也是一位成功的飞行员。他也为该任务提供了赞助资金:向圣犹大捐赠了“灵感4”四个座位中的两个,包括那个属于 Arceneaux 的座位。

Isaacman 表示:“召集一支独特而多样化的团队,他们的个人故事和价值观将鼓舞世界各地的人们,这是这项鼓舞人心的使命的核心所在。”

概括来说,“灵感4”任务的名称代表了领导力、希望、慷慨和繁荣四项内容,也体现了四名宇航员的使命,即发送人道主义信息,激发人们对圣犹大的支持。

在完成挑选船员任务的同时也为圣犹大儿童研究医院筹集资金,筹款工作将在今年晚些时候进行。人们可以通过抽奖的方式向该医院捐赠,并能获得成为第三名船员的机会。第四名宇航员将会是 Jared Isaacman 所赞助的比赛中的获胜者,Jared Isaacman 承诺向圣犹达捐赠1亿美元,并邀请每一个人加入他的团队,一起支持圣犹大这项价值数十亿美元的扩张计划。据了解,这份计划旨在加速研究进展,拯救世界上更多的儿童。

Hayley Arceneaux、Jared Isaacman 和“灵感4”机组人员将会在“猎鹰9号”运载火箭和“龙”号宇宙飞船上接受 SpaceX 公司公司的商业宇航员培训,他们将接受应急准备训练、宇航服和航天器演习以及部分和全部任务模拟等训练任务。

“在任务准备的早期,我和 Arceneaux 在一起工作。”Jared Isaacman 说,“她是我们团队想要代表的核心内容的象征。她对周围的世界非常感兴趣,尽最大的努力关心他人,并希望我们所有的人都能拥有一个更美好的未来。她已经激励了我。我相信,在我们这项任务完成的过程中,她会激励到更多了解她的人。”

“能够看着 Arceneaux 长大并实现她自己的梦想于我来说是一件荣幸的事情。作为一名病人,在圣犹大儿童医院实习,之后在圣犹大儿童研究医院儿科肿瘤学教育项目工作,她一直是一颗冉冉升起的新星。”圣犹大筹款和宣传组织的总裁兼首席执行官 Richard C. Shadyac Jr. 说,“从一开始,圣犹大医院就一直走在创新和包容的前沿。它在癌症研究和治疗方面处于领先地位,为世界上一些病情非常严重的儿童提供治疗,且不考虑他们的种族、民族或家庭的支付能力。因此,像 Arceneaux 这样的孩子可以过上充实、健康和鼓舞人心的生活。Arceneaux 通过这项任务将会成为一名出色的大使,她能更多地激励那些与癌症作斗争的孩子们。”

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