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没了标化成绩,大学录取还能公平公正吗?

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北美学霸君 2021-02-22 20:47
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本文作者唐·霍斯勒,是南加州大学罗希尔教育学院政策与实践研究中心高级学者,也是印第安纳大学布卢明顿分校教育学院名誉教授。他在这边篇文章中指出,如果没有标化考试,评判大学在促进招生公平方面所做的努力就会困难得多。的确,针对目前美国多所高校取消SAT/ACT作为入学要求,高等教育该怎样准确衡量人才,保证大学公正录取,是一个严肃的问题。

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每天,我们几乎都能看到一篇关注高等教育公平性的文章。这些文章大多使用“入学考试分数”作为分析公平录取的关键指标,这就好比说考试分数高就等于表现优异

我们一边批评说,考试成绩并不能全方位衡量学生的价值,另一方面也开始反思四年制大学录取过程中因缺少考试成绩而出现的不公平现象。

先看一下,以往有三个重要的研究和政策会影响到四年制大学录取的公平性:

  1. 学生的背景特征,包括学术能力(通常以考试成绩衡量),是如何影响他们能否进入大学以及他们所就读院校的选择?

  2. 对于低收入家庭和第一代学生我们了解多少?家庭情况是否影响他们录取以及被哪所学校录取?

  3. 最后,大学费用和经济援助是否影响学生录取以及被哪所学校录取?

因为疫情的缘故,很多学校将从test-optional变为test-blind,这让我们当中很多关注高等教育的人担忧大学录取将失去最重要的公平指标。

并且,颇具影响力的加州大学(University of California)系统的变化更是将加剧了test-blind的趋势。

因此,过去以佩尔助学金(注:佩尔助学金成立于1965年,是美国政府针对低收入学生的联邦助学金)、种族和考试成绩为衡平法指标的学校,都将需要一种新的标准化指标来衡量学生能否在大学获取成功的能力。

此外,在录取过程中考试分数的缺失将导致录取决定没有过去透明。Test-blind的录取方式将不可避免地导致招生官对学生进行全方位审核(注:近期也有文章披露,一些招生官也开始在录取过程中关注学生的社交媒体内容)。

虽然本文并不想过多探讨是否应该利用标化考试成绩,但我们必须承认,考试成绩是可以帮助学生更好地了解像他们一样水平的学生都能被录取到怎样的学校

今后,无论是学生和他们的家庭,还是大学申请辅导老师,都不清楚该如何衡量学生的学术能力,也很难看透要如何才能被成功录取。

在这样的情况下,排名、大学申请指南和其他资源可能会更看重学生的高中成绩或高中高难度课程的完成度,或者IB课程的完成度,但针对个别高中教学质量的问题也将引发对上述这些措施有效性的严重质疑。

四年制大学的录取从来都不是透明的。随着学校的选择性增加,招生过程的不透明也加剧了。

我和我在南加州大学(University of Southern California)招生研究政策与实践中心(Center for Enrollment Research Policy and Practice)的同事们最近完成了一项关于非考试录取政策和整体评估的研究。

我们发现,在研究中,每个机构都使用不同的标准和程序来做出录取决定。不仅低收入和中等收入的学生不了解游戏规则,而且整个过程对所有学生来说将变得不那么透明。

这应该引起我们所有人的深思。

我们不知道这些变化将如何影响准大学生们的申请决定,即他们将申请哪里,以及他们会对去哪所学校感到满意。在顶级研究期刊的回顾中也显示,很少有关于这一主题的研究。种种迹象都表明,在新的申请形式下,我们正在进行的盲目飞行。

目前发生的这些新情况,都表明以往大学申请过程中对学生“优势”的定义正在不断受到挑战。最近,有大量关于“优势”的书籍出版,包括《优势的暴政》(The Tyranny of Merit)、《优势神话》(The Merit Myth)和《精英管理的陷阱》(The Meritocracy Trap),研究了在大学招生中如何应用“成绩”这一概念。

美国正在发生的人口变化清楚地表明,如果我们不创造新的价值定义和衡量标准,来增加大学录取的透明度,那么进入四年制学院和大学机会的不平等就会持续加剧。

当SAT和ACT考试被创造出来的时候,它们的目的是为了发现人才,并拓宽进入美国顶尖学院和大学的途径。这一切都发生在二战后,随着婴儿潮一代进入我们的学院和大学,高等教育系统出现了大规模的浪潮

然而,这些考试的提倡者没有预料到进入名牌大学和学院的竞争会加剧到何种程度。他们没有预料到富裕家庭会在多大程度上尽其所能来确保他们的孩子被精英院校录取。在20世纪50年代、60年代和70年代,哈佛大学、斯坦福大学和耶鲁大学都是择优录取的,但录取并不难

在这几十年里,这些顶尖院校录取了大约三分之一的申请者。快进到今天,其中一些院校只录取了大约5%的申请者。

我们对优势的新定义必须包括那些没有机会进入美国最好的私立和公立高中,也没有机会接触大量书籍、博物馆、旅行和其他文化资本的学生。

我们的定义还必须包括那些没有能力支付备考费用或没有聘请私人顾问来提高整体申请审核的学生,以及从未听说过提前录取项目的学生。

我们的四年制学院和大学,以及研究人员、政策分析师和政策制定者,将需要重新考虑如何定义人才。在一个对学生全方位审核开始的时代,这是一项巨大的任务。对于2021年的高中毕业生而言,大学将不再以入学考试成绩来发掘和定义优势人才。尽管存在着缺陷,考试成绩将不再与智商程度对等。

如此一来,对于关注高等教育的人,对于申请者和他们的家庭而言,都将迫切需要一种新的指标来衡量学术成就、学生能力。这个新标化指标可以与佩尔助学金(Pell Grant)、社会地位和种族等标准一起,来判定学生入读大学的机会。

怎样制定这个新的标化指标,是所有人目前最迫切需要考虑和解决的问题。

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