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这张图里有25000个黑洞

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星空天文 2021-02-21 19:15

一闪一闪亮晶晶,满天都是小眼睛……

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图中每一个亮点都是一个超大质量黑洞。LOFAR / LOL Survey

遥远的夜空中繁星闪烁。但也有可能你看到的不是繁星,而是黑洞。比如这张图片。

严格地说,这里是大约25000个超大质量黑洞。这些黑洞中的每一个都位于一个独立的星系中心。我们看到的光点,实际上是物质由于接近黑洞被抛出而产生的低频无线电波。

这张天图发布在近日的《天文和天体物理学》杂志上,是迄今为止最详细的低频射电波天图。作者是以荷兰莱顿大学天文学家为主的一批学者。研究人员使用分布在欧洲各地的52个LOFAR(低频射电望远镜阵列)天线,绘制了这张天图。

在地球表面进行低频射电波天文观测是非常困难的,因为地球的电离层会干扰来自宇宙深空的低频射电波信号。研究人员针对性地研发了一种新的算法,在超级计算机内,对电离层畸变进行了有效矫正。

这张天图所包含的观测时间加起来相当于256个小时,其在天空中的覆盖面积大约相当于4%的北半球天空。天文学家计划以此方法完成对整个北半球天空的低频射电波测绘。

由于绝大部分超大质量黑洞都有星系宿主,因此这张天图不只能让我们看到超大质量黑洞在宇宙中的分布,它实际上还反映了宇宙大尺度结构的特点。或许还有更多。

参考:

The LOFAR LBA Sky Survey - I. survey description and preliminary data release

https://www.astronomie.nl/upload/files/2021/DeGasperin-AandA-2021.pdf

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