当地时间2月2日(周二),埃隆·马斯克的SpaceX公司的星舰原型机SN9发射升空,目标是飞行到10公里的高空。

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由于在2020年12月刚利用SN8进行过类似的尝试,因此SN9的试飞过程非常成功。不过遗憾的是,和SN8几乎如出一辙,在着陆的时候,SN9发生了爆炸。SpaceX首席集成工程师John Insprucker指出:“我们又进行了一次伟大的飞行......只是要在着陆方面再努力一下。”虽然SN9以爆炸告终,但SpaceX公司仍然获得了大量的数据,这些数据可以帮助技术人员进行改善和调整,以便未来解决这些问题。
星舰(Starship)是马斯克的SpaceX正在开发的下一代火箭,其运载能力非常惊人,可以将100人或大量的货物运送到月球和火星上去,这对于未来人类开发月球和火星有着重要的意义。自从去年成功利用猎鹰9号重型火箭和龙号飞船将宇航员送上国际空间站后,马斯克就要求公司将工作重点放在星舰的开发上。

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根据马斯克最近的一次公开发表内容,SpaceX公司预计在5年半内将人类送上火星,这个计划比NASA首次载人登陆火星任务还要早了整整7年!更加令人惊讶的是,几年前,他甚至放出豪言,要在2050年前将100万人送上火星!想要实现这样宏伟的目标,就必须要有星舰的帮助。
在开发星舰的过程中,他们势必要进行无数次的模拟,这就是原型机的由来。和成品火箭不同,原型机虽然体型上相同,不过是由不锈钢打造的,从而进行性能的测试。虽然SN9爆炸了,但SpaceX公司的速度相当惊人,SN10早在SN9发射时就已经就位,并且如果有需求,SN11的建造时间也不会很长。

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科学就是这样,总是要建立在大量的失败基础之上才能找到那一条成功的路,就像爱迪生发明白炽灯一样,这也正是原型机存在的意义。一旦开发成功,这对于人类的意义将会非常重大,而且我们相信SpaceX公司也一定会成功。未来的某一天,当后人回望马斯克和他的公司时,很可能是以一种崇敬的眼光去看。
同时,我们也希望国内的民营航空公司以及国家的航天机构能够开发出同样强大甚至更加强大的火箭。我们相信,在聪明才智和艰苦奋斗方面,我们比美国人更强!