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如果某一天夜空突然被点亮,600年前可能是参宿四已经爆发了?

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崔哥说历史 2021-01-25 13:01

如果某天晚上,整个天空突然被点亮,请不要惊讶。这可能是系外某颗超大质量恒星发生了超新星爆发。

我们无法预测超新星爆发,因为我们了解宇宙变化最快的速度是光速。

即便量子纠缠远超光速,但它无法传递有效信息,我们对探索宇宙所用到的工具无非就是电磁波和引力,而这两者的速度都是光速。

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在距离地球640光年远的猎户座上,有一颗被命名为参宿四的恒星。它也是我们在夜晚可用肉眼看到最明亮的恒星之一。

科学家通过测量发现,由于参宿四的质量大,导致其寿命极短,大约只有1000万年,如今它已经将近生命的尽头,现在已经处于超新星爆发的窗口期,随时有可能爆发。但是这种随时在天文尺度上却是百万年之久。

对于人类来说,参宿四可能600年前已经就爆发了,也可能一百万年之后爆发。没有人知道它的具体爆发日期。

参宿四爆发会毁灭人类吗?

当然不会,虽然参宿四的体积是太阳的2亿倍,但其质量只是太阳的15倍,并且距离我们足够远。天文学家认为,能够对地球造成影响的超新星爆发,距地不应该超过50光年,而参宿四却是这一距离的13倍。

科学家预计参宿四会产生Ⅱ型超新星,最终变成中子星。

一颗恒星的质量越大,其引力坍塌越快,这就导致内部的氢聚变越剧烈,其元素消耗的的速度越快。这也造就了参宿四的光度是太阳的10万倍。

参宿四爆发的前几分钟,最内层已经开始进行从硅到硫聚变铁、钴、镍的过程了。

这时候,参宿四核心部分异常剧烈,由于结合能的问题,铁钴镍已经无法在聚变成更高的元素了。

由于参宿四内部缺失了核聚变释放的能量来对冲引力。这时候,整个恒星全部往核心地带坍塌。一旦越过临界点,恒星核心的原子核将失控,并且开启大爆发。

参宿四爆发后,在地球上看将是怎样的场景?

参宿四从爆炸开始内的几周内将不断增加亮度,直到最大亮度。由于放射性和膨胀气体的参与,预计参宿四会将最大亮度的状态保持几个月之久。其亮度预计不会高于满月时的月光。

纵观史书上记载过的超新星爆发,比如1604年,1572年,1054年的超新星爆发。这些超新星在白天都可以被看见。但是它们距离地球都远比参宿四远,其影响力是不如参宿四的。

可以预计,参宿四爆发的巅峰期,白天也是可以清晰可见的。但是肯定远不如太阳亮。

到时候白天连续会出现几个月的小太阳,夜晚会出现第二个“月亮”。

这对于寿命不足一百年的人类来说,绝对是逢生难遇的记忆!

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