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一死囚被斩首,死前说了8个字,刀斧手把刀一扔,跪下就磕头

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蹒跚学史记 2021-01-24 11:39

古人说:千古艰难惟一死。死亡,堪称人性的试金石。在生死之际,任何人的本来面目都会暴露无遗。有人选择舍生取义,有人选择了苟且偷生。明朝灭亡之际,很多人都必须在生死之间做出艰难抉择。是玉碎还是瓦全,是明朝上至皇帝下至百官都要交出的一份答卷。崇祯皇帝虽才干平庸,但却义无反顾选择以身殉国。明朝大臣中,除了吴三桂之流的叛将,但也有很多人以死报国,有个人临刑前一句话,让刀斧手都当场下跪磕头。

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此人就是明朝大臣左懋第。左懋第,老家是山东莱阳人,崇祯四年进士出身,在崇祯手下先后出任陕西韩城知县,户部给事中等职务。整个崇祯时期,他的仕途一直波澜不惊。崇祯十七年,他奉命出巡江南,阴差阳错躲过了李自成攻占京师的劫难。南明朝廷在南京组建后,左懋第参与到南明组织的反清复明活动中,历任右佥都御史等职务。

左懋第虽是文人出身,却完全不同于一般的腐儒书生,一身壮怀激烈的豪杰之气。见到明末国家多难,内有权臣作乱,义军蜂起,外有清兵扰边,形势危急,左懋第常常满怀忧愤,决意做个为国不避生死的忠臣。他的气节和才干很快显露出来,在陕西韩城担任知县期间,正值李自成等义军活动高峰期,各地官吏闻风溃逃。左懋第却临危不惧,组织全城军民严阵以待,拼死反击,李自成等的队伍围攻韩城一月多,最终居然不能攻克。

崇祯皇帝死后,左懋第多次向南明朝廷进言,反复陈说整军经武、锐意图强之建议。面对迫在眉睫的清军南下威胁,左懋第坚决主战,认为必须先取得战场胜利,方有可能奠定划江而治的格局。可惜昏庸的隆武帝见不及此,一心求和,满朝庸碌之辈也随声附和,认为清朝入关只是针对李自成,幻想与清朝和谈达成同盟,以求得苟安一时。

既然想和谈,总得找个谈判代表。文武大臣们一听要去面见清朝的虎狼之君,无不畏首畏尾,无一人敢应承。隆武帝没办法,只得把这个苦差事硬推给左懋第。左懋第本是积极的主战派,却被任命为南明的和谈使团的代表,简直让人哭笑不得。但左懋第骨子里的忠君思想,让他不可能像其他人一样,推诿扯皮不出头,而是慨然应允,临危受命渡江北上,开始了这次杀机四伏的和谈之行。

当时清朝是摄政王多尔衮当权。多尔衮对南明小朝廷根本不屑一顾,对左懋第使团冷如冰霜。他们抵京后,先被安排在四夷馆下榻。四夷馆是专门接待外藩属国的场所,左懋第大为愤怒,拒绝入住,认为南明并非清朝属国,不该住在此地,最后才被安排在鸿胪寺。多日之后,清朝大学士刚林才接见南明使团,席间故意不给他们安排座椅,让他们按照女真人习俗坐在地毡上。左懋第说:“中原人不习惯坐在地下。”命人搬来椅子大大方方坐下。

刚林对南明朝廷横加指责,都被左懋第针锋相对顶了回去。刚林理屈词穷,威胁道:“大军即日就要南下!”左懋第亢声答道:“江南地广兵多,岂容你等小觑!”刚林一言不发拂袖而去。不久后多尔衮下令,把南明使团全部软禁起来。不过左懋第的硬气和才干,让多尔衮佩服不已,先后派遣洪承畴等一批前明降臣前来劝降,都被左懋第骂了出去。

后来,清廷派人威胁左懋第等人,强迫他们削发留辫,左懋第置之不理。但使团里有个姓艾的中军,贪生畏死偷偷削发,左懋第看到后怒不可遏,喝令左右狠狠打他一顿板子,伤重毙命。清廷闻讯后,派人上门追究,左懋第说:“我用明朝法令处罚明朝之人,与贵国何干?”清廷恼羞成怒,把他们全部关入刑部大牢。

最后多尔衮命人把左懋第等为首五人押来,他当面好言抚慰,称赞他们是忠臣,劝他们归顺。左懋第只求速死,别无他言。多尔衮命人把他们押赴法场斩首。《绥寇纪略》记载了他们的最后时刻。左懋第等五人到了菜市口,向南四拜,引颈待戮。谁知多尔衮仍不死心,临刑前,“忽一官飞骑至”,传达多尔衮的命令:降者封以王爵。左懋第厉声喊了八个字:“宁为南鬼,不为北王!”

刀斧手杨某,在前明就负责行刑,他虽身居卑贱,却良心未泯。他心中至深敬佩左懋第等人的风范,此刻要亲手斩杀这些忠臣义士,心中愧悔无极。惊人的一幕出现了,杨某把刀扔在一旁,“涕泣叩头而后行刑”。他给这些人下跪磕头后,才举刀行刑。左懋第虽死,英风不灭,辉映世人。

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