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飞行200亿公里,旅行者号拍的最后一张照片,为什么使人深思?

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杂言西堂 2021-01-24 06:46

暗淡蓝点

“我们是谁”,“我们在哪?”,“我们从哪里来?”这类的终极拷问就一直困扰着人类的学者们。后来,随着人类航天技术的发展,科学家们开始尝试将探测器送至遥远的星空。许多离开地球十分遥远的探测器都会不约而同地回望地球,并且拍下弥足珍贵的照片。

1972年12月7号,美国阿波罗17号的宇航员正在前往太空的途中,这时他们回望我们的家园地球,看到了十分震撼的场面,并且拍下了一张著名的照片:蓝色弹珠。

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1968年,阿波罗8号位于绕月轨道上,并朝着地球的方向拍摄下了一张照片:地出。对比上图,我们会发现《日出》中的地球已经要比《蓝色弹珠》中的小很多了,而这还没有离开地月系统。

2017年10月2号,OSIRIS-REx探测器在距离地球500万公里的地方,朝着地月系统的方向拍下了一组“地球月球全家福”的照片,并将三张运用不同滤镜拍摄的照片合成一张照片。从500万公里再看地球,地球已经变得十分渺小。

1990年2月14号,距离地球最远的探测器旅行者1号完成了主要的科研任务。此时旅行者1号距离地球64亿公里之外,NASA发出指令,使得旅行者1号向后方看太阳系的各个行星,并为它们一一拍下了照片,最后集合成一张全家福。

在张全家福当中,有一张名为《暗淡蓝点》的照片,没错,这张照片拍得正是我们的地球家园。在这张照片中,地球仅仅只有0.12像素,可以说是相当的渺小。而64亿公里的距离都还没有到太阳系的边缘,30年过去了,旅行者1号还在朝着远离的方向飞行,科学家预计它要真正飞离太阳系至少还要3万年。

浩瀚宇宙,渺小人类

这张来自64亿公里外的照片《暗淡蓝点》带给了许多人震撼,也引发了许多人的沉思,也让人类卸下了所有的骄傲。自打有人类文明的那天起,无论是古希腊文明,还是东方文明,无不把人类放在宇宙的中心,地心说就称霸了整个西方学术界长达1400多年。

哥白尼横空出世,提出大名鼎鼎的日心说模型,发起哥白尼天文学革命,让地球降级成一个行星。但即便如此,在哥白尼的体系中,太阳还是宇宙的中心。

这张照片告诉我们,即便是在太阳系内,地球已经渺小到不到一个像素点的大小。但太阳还远远不是宇宙的中心,所以人类的渺小不仅于此,要远远超乎我们的想象。

太阳系往上还有银河系,太阳只是银河系第三旋臂上的一颗普通的恒星,银河系的直径达到了10万光年,像太阳这样的恒星,银河系里差不多1500亿~4000亿颗恒星。说白了就是,太阳在银河系的郊区,像太阳这样的恒星一抓一大把。

不要以为银河系就非常大了,银河系实际上也很渺小。比银河系更大的是本星系群,它的直径达到了1000万光年,在本星系群当中类似于银河系这样的星系有几十个。

40亿年后,银河系很有可能撞上比自己大的仙女座星系,并最终被对方吞并。可惜人类应该看不到那一天了,并且到那个时候太阳都走向了生命的终点。

本星系群实际上也不是最大的,比本星系群更大的宇宙结构有的是。本星系群是在室女座超星系团当中,这个室女座超星系团直径达到了1.1亿光年,其中至少有100个星系群和星系团。

那室女座超星系团就是最大的吗?

答案显然不是,比室女座超星系团更大的星系团简直不要太多。科学家发现,按照目前的科学理论,我们可以观测到的范围是直径930亿光年的球形空间,这个范围也被我们称为可观测宇宙。在可观测宇宙中,有百万计的超星系团。

可观测宇宙其实还不是全宇宙,它仅仅是宇宙的一小部分而已,更关键的是,按照目前的科学理论和技术,我们根本没办法看到全宇宙的图景,我们已经被困在了可观测宇宙当中。而宇宙很可能是无限大的,而宇宙的年龄达到了138亿岁,人类文明的历史才短短5000年。

所以,我们想要从地球一级级数到宇宙那就是:地球太阳系银河系本星系群室女座超星系群可观测宇宙宇宙。每一级相对于上一级都是渺小到几乎可以忽略的程度。

你以为这样就结束了吗?

实际上,这还是需要打折扣的。因为我们目前主要是依靠电磁力来观测宇宙。你用什么眼睛看世界,世界就是什么样。在宇宙当中还存在着许多我们看不到的物质,比如:暗物质和暗能量,它们占据了整个宇宙95%的物质总量。

也就是说,人类不仅仅是渺小,能看到的东西还特别少,只占到了不到5%的水平。要知道这还是按照目前的理论,很有可能还存在一些我们理论都没有预言到的物质。所以,无论是空间、时间还是物质的角度上看,人类都是十分渺小的,完全是可以忽略不计的存在。

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