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真旗舰还是坑爹货?深度剖析市售2万多的平板振膜耳机到底值不值

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曾经是九段 2021-01-24 11:15

入手Empyrean耳机已经有近半年的时间,其间有很多朋友询问过九段对她的评价,我都是以还得再听听为由搪塞过去。其实九段对于Meze Audio的了解是有些年数的,早在多年前我就跟他们的老板在欧洲某音响展会上有过交流,不过那个时候他们还不叫Meze Audio。一晃多年过去了,当手里再次拿起这家品牌的旗舰平板耳机时,真是感慨万千。

其实大家最关心的问题是很清晰的,作为国内发烧友并不太熟悉的品牌,刚刚进入大陆市场就推出如此贵价的耳机。她到底是什么成色?有怎样的实力?值与不值,坑与不坑?这才是大家最想知道的。其实我本人也是一样的,加上自己本身对于Meze Audio品牌的喜爱,遂决定下笔本文,把主观听感放在最后,用尽可能完整、真实的Meze Audio和Empyrean耳机剖析来给大家做出参考。也正是因为这种剖析会是非常耗时费力的,所以我几乎用了近半年的空闲时间才完成了这篇文章。废话不多说,进入正题。

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Antonio Meze

Antonio Meze,Meze Audio这家品牌曾经的以此为名,同时它也是创立者的姓名。跟目前网路大神文章中的通稿内容不同,据九段了解Antonio出生于罗马尼亚,成长于英国,美术专业,身份是产品设计师,同时他还是一家知名英国乐团的吉他手。早在2009年的一天,结束表演录音后Antonio希望通过聆听耳机来回顾自己Fender吉他的声音。但是在把手中的耳机尝试了一个遍后也没有发现那只可以完整重现Fender原始音色的“合格者”,这让他有了制作耳机的想法。不久,Meze Audio这家公司在英国创立。

起初,新创立的品牌只有老板Antonio一人,直到2017年前后,为了更好地发展,当然还有罗马尼亚人的家国情怀,Antonio带着品牌回到了家乡并将公司扩展到近20人的规模。大陆发烧友在市面上最早看到的“妹子”耳机就出自这个时间段,以99为名的头戴式耳机及以12为名的入耳式耳塞两款产品就是这家品牌的全部产品线。与其他品牌不同,虽然只有两个型号的产品,但Meze Audio的每款产品都有多款延伸型号,比如99 Classics就分为Maple Silver、Walnut Gold及Walnut Silver三种外观不同的款式,以及最近推出的99 Neo。12则有12 Classic及11Neo两个款式,而11Neo下面还有不同外观分型,这样的设置是不是非常有个性呢?

如果要问九段对这家品牌产品的最初印象,我想会是:温润。这个形容词并非指向Meze Audio耳机的声音,而是这些耳机多数都采用了原木外壳,整只耳机的所有部件都通过螺丝固定或铆接,完全不使用胶水粘合。不管是入门的Neo,还是标准的Classic,它们的做工都是非常精致和可靠的,每位用户都会从这些设计和生产细节上感到舒适与温暖。

说回到人,回到罗马尼亚后的Meze Audio依然在延续着自己的特色,在他们的官网上可以看到每一位Meze Audio员工的样子及介绍,他们有乐团成员、有歌手、有兼职赛车手,甚至Cosplay玩家,每一位都像Antonio一样充满了激情与幻想。Antonio在公司介绍上这样说道:我们并不是一家大公司,我们推出产品从来都没有“时间限制”与“预算限制”,所有产品必须做到公司每个人满意为止才会推出。

“我们不会追求新的技术,因为我们卖得并不是技术,而是自己的“调音(Tuning)”,声音表现必须获得自己的认可才会与消费者见面。”如他们的老板所说,Meze Audio从第一款产品的推出就给到了九段不一样的感觉,高素质、超强的还原力这些我们对于常见耳机的描述几乎不会出现在他们的产品上,而对于“妹子”耳机更多的第一耳评价会是:好听。

Empyrean,九天

这是Meze Audio推出的最贵价耳机,3500美金,而之前他们家的耳机多数都在500美金范畴。是什么让Antonio拥有如此信心敢于定出如此之高的售价?以至于还为她取了Empyrean这样的名字。Empyrean是天堂的意思,而且是最顶层的天堂,记得有位湾湾媒体同仁曾给这只英文名字找到了合适的中文对应:九天。

为了找寻不同,九段几乎扒遍了网路上的所有信息,慢慢的整理出了关于Empyrean的一些“不同”。首先,这是一部采用平板振膜的耳机作品(Planar Magnetic Divers)。说起平板振膜,发烧友们最熟悉的应该就是美国喇叭品牌Magnepan了,它是最早把平板振膜概念发扬光大的喇叭厂牌,连它的名字都是由磁力Magnetic与平板Planar组合而成。同时,Magnepan还将Magneplanar(磁力平板振膜)注册为了商标,这也是其他采用平板振膜结构的音频厂牌只能改叫平板振膜的缘由。

大尺寸平板振膜的生产技术门槛是非常高的,这也是目前平板振膜喇叭较少的主要原因,但当我们把尺寸缩小到耳机大小的时候,这就不再是很大的问题了。今天大家对于平板振膜耳机的了解多数局限于:Audeze、HiFiMan、OPPO与Abyss等等品牌。但其实早在上个世纪的1976年,Yamaha就曾发布过叫做Orthodynamic的平板振膜耳机,日本大厂Fostex与德国MB Quart等品牌也曾发布过类似产品,只是这些产品限于各种原因淹没在了历史长河之中。

平板振膜耳机的优点与缺点是非常明确的,首先它的风格更像是静电耳机与动圈耳机的结合之作。平板振膜非常之薄,即使加上表面的线圈,重量也远小于动圈单元的振膜材质。在更大的振膜体积与更强的磁路加持下,它有着近乎静电耳机的细腻与顺滑表现,但它又不需要高压供电。这些优势听起来真的是完美至极,这不就是最佳的耳机结构么?但实际并非如此,首先是这种振膜的结构非常复杂,制作工艺远高于普通动圈耳机,要保证足够轻薄就很难提高良品率,要想提高良品率就必须把振膜做厚。做厚?抱歉打扰了。然后就是平板振膜的另一个被诟病的地方,低频响应。因为振膜的体积较大,磁路系统分布等等问题,想要获得如动圈耳机相近的低频响应对于平板振膜耳机来说是非常困难的,这也是目前行业内的共同难题。

到了关键时间了,一家拥有三十多年平板振膜研发经验的厂牌走进了九段的视野,它就是来自乌克兰的声学专家Rinaro。他对于平板振膜的最大贡献就是发明了世界首款Isodynamic混合阵列平板振膜单元。Empyrean的单元叫做Isodynamic Hybird Arry Driver MZ3,是由Rinaro专门为Meze Audio所定制。这种Hybird Array混合阵列指的是MZ3振膜混合了Switchback弯曲式与Spiral同心圆式两种音圈排列。与传统整体形式的平板振膜负责全频段声音回放不同,混合结构的弯曲式阵列拥有极佳的低频回放能力,而同心圆阵列则拥有更好的中高频相应,当两者被巧妙且精确的整合在一起时,大家可以从图片上看到最终的效果。请大家注意,这只单元只有67克重,再加上配套的设计让Empyrean的驱动特性非常优秀,对于推动能力的需求远低于所有主流平板振膜耳机。离完美还有多远?

另外一个特别的地方需要指出,因为高频的指向性更强,Rinaro把负责中高频部分的同心圆振膜特意布置在了振膜的下半部分,从而使得Empyrean的中高频声音可以以较低的位置直接射向听者的耳道,从而避免了类似其他平板振膜耳机结像偏高的典型问题,这也是Isodynamic混合阵列平板振膜耳机的独家优势。为了让MZ3振膜发出的声音更好的传递给听者,Rinaro还为Empyrean设计了特别的滤网和磁吸真皮耳罩Isomagnetic Earcaup,在这样的设计下声音的透过率得到了更精确的控制,同时还能保证磁力的定向汇聚,既提高了工作效率,还减小了不必要的磁力扩散,变相保护了听者的健康。我们可以从Meze Audio官网的介绍了解到,在搭配这种特别耳罩的情况下耳机磁力对于人体的影响大约被降低了九成。

最后要说得是Empyrean的外观设计,从文中图片大家可以看到,这只耳机整体采用了CNC铝合金精密切削而成,这只工艺的好处不言而喻,最大程度降低重量的同时增加了本体强度。与普通耳机明显不同的设计来自Empyrean的头梁,她采用了双头梁布局。最外侧负责耳机定型和稳定的最外侧头梁为极为纤细但强度极高的碳纤维材料,并且经过了特别的修型。内侧的头梁看似是普通的真皮材质,但当你真的戴上头后会发现它的贴合度非常优异,有着难以形容的弹性和舒适度。从官方的介绍我可以得知,这层真皮头梁的奥秘在于皮质材料内部还有一层专利的弹簧材料,它经过了非常严苛的人体工学定型,可以提供一定的韧性和弹性,既保证佩戴的舒适性还能提供合理的包裹性。换句人话来说就是戴上头会非常稳,但又完全不压头,这就是这只耳机实际重量并不算特别轻巧但佩戴感觉确实业内最舒服的原因。

Empyrean耳机全部由Meze Audio罗马尼亚工厂生产组装,而单元部分则由Rinaro在乌克兰的工业与文化教育中心利沃夫Lviv工厂生产。单从硬件部分来看,这副耳机无疑是目前全世界所有平板振膜耳机中最具科技及创新实力的作品了。但是,她的声音表现配得上这个“最”字么?

不黑不吹,她离封神还有距离

在撰文前,我看过网路上关于Empyrean的评论多是提及她的驱动非常容易,被封以直推“平板之王”之类的评论。但从我几个月的实际使用感受来看,这副耳机明显依然不是一副直推可以搞定的平板耳机,它对于驱动能力的需求近乎苛刻,甚至是目前同类中最不容易驱动完美的一款。但庆幸地是,Empyrean又是一副难得的“非典型”平板耳机。我们知道大部分平板耳机虽然阻抗较低,但灵敏度也并不高,多数对于驱动电流有着较高的要求,甚至有甚者使用一些中低端台式耳放都很难推出正常声压的情况出现,比如老款HE-6等等。Empyrean完全没有以上问题,低阻抗外加很不错的灵敏度让这副平板耳机使用我们手中的普通随身音乐播放器就可以驱动出正常的声压,甚至很多素质较高驱动能力充沛的机器还能将她推出一阵阵酥麻。这时的Empyrean声音是一部典型的高端平板耳机声音,自然顺滑,温润的中高频在大部分音乐类型上都可以给出很强的代入感,但是低频量感足够但响应明显被压制。

将其插入一部较为高级的台式耳放后,你就会理解我上面的描述。这时Empyrean所展现的音乐性是非常顶级的存在,远远好过随身器材几个身位,尤其是在声音的活生感和声底扎实度上提升颇多,低频质感和瞬态更是目前市面中平板振膜耳机中的佼佼者。尤其是在Trafomatic Audio HEAD2和响磐HA-1这两台耳机放大器上的表现最为抢眼,而Goldenwave GA-X Evo推动下的Empyrean则侵略性略强,稍微流失了一点自然度,不过喜欢铿锵有力风格的发烧友或许会非常中意这种组合,听起来颇为带感。

为了让大家更加明确这副耳机的听感,我会在下面列出主要搭配试听的组合及简单听感,希望给到大家更多的参考。

Astell&Kern SA700:我选用了Effect Audio为AK播放器设计的2.5+3.5转4.4平衡接口配合Empyrean的4.4原厂短线来进行试听。在这一组合下的Empyrean已经非常耐听了,虽然细听下来你会觉得有些细节是被抹去的,但在整体音乐性和感染力表现上远超九段手中的任何一款耳塞作品,也远好过任何一款直推耳机,不管是我平时使用最多的拜雅全新T5还是Fostex TH900MK2与Denon AH-D9200。尤其是在中高频部分,那份特别的温度感颇为讨巧,大部分人声和器乐都会略微的被披上一丝丝的暖意,但又不会被感知的特别明确,相当高级的调音手段,这让本就在音乐性上非常突出的SA700如虎添翼,这一套组合我甚至觉得会比AK的几台顶级机型还要好听一点。

HiBy R8:依然是4.4mm平衡口下的听感,Empyrean的4.4mm原线真的非常方便,长度正好,听感与6.35mm原线基本无差。在这套组合下的声音素质是相当够格的,我甚至一度认为这就是Empyrean的顶级组合了,知道搭配了后面的一部顶级台式耳机放大器后才改变了认知。首先可以确认的是R8与这副耳机在声音风格上是互补且搭调的,Empyrean给到了R8释放全部潜能的可能,只有听过这一组合后你才会知道原本听过的各种耳塞搭配下的R8都只跑到了3000转而已,离万转红线区还有几条马路之遥。R8+Empyrean下的细节相当丰富,声音鲜活且带有相当到位的质感,尤其是在聆听一些钢琴曲目的时候,比如克莱本的柴一钢协或是波利尼的一些作品时,你会发现那种按下琴键的颗粒感和高音区回荡空中许久不曾消散的空气感是多么的迷人。甚至在低频部分我都不觉得有什么问题,虽然响应并不算最佳,但跟日常搭配的耳机和耳塞相比已经不知强到哪里去了。

Shanling M8:给机器换上4.4mm接口,这一组合可以看做是随身音乐性的巅峰搭配,你几乎不会太在乎声音素质和细节,比如我第一时间聆听了一曲海菲兹的巴赫恰空,当音乐快要走到第8分钟时我才想起自己在测试耳机…….海爷那出神入化的运弓与弹奏的画面历历在目,老人家独自站在录音室的中间,紧闭的双眼一直在颤动,M8+Empyrean对于小提琴的诠释无疑是相当顶级的,你甚至能感受到演奏者手指划过琴弦时带动的摩擦声,那么细微但又真切,恰空虽然是三拍子中速曲目,但庄重的情绪感异常强烈。我甚至专注在这一组合下来回对比了N次米尔斯坦与海菲兹的恰空谁更细腻,更据权威性,这套测试组合可以明确的给到我两张唱片的音色与细节差别,真是有毒的组合呀。

Naim CD5XS+Schiit Yggdrail+Trafomatic Audio HEAD2:如读谱般的清晰听感,这是我的第一印象,我第一次在一幅耳机中听到了那么清晰明确的音符。这套组合下的声音清晰澄澈,细节资讯丰富,速度动态表现惊人,舞台展开非常宽阔。使用WAND指挥北德广播交响乐团的贝三交响曲为测试专辑,宽广而深远的舞台,乐团铺陈于前,贝多芬在第一乐章营造出来拿庄严雄健的主题,神采奕奕地奔驰着。这个RCA的录音,其实带着他们家惯有的丰润与饱满,但在Empyrean的回放下音乐纹理被梳理的好生清晰,一些原本浓重丰厚的乐段中不曾关注过的细节也被明确了出来。乐迷一般最为关心的是乐器的质感,弦乐的光泽闪烁,整个弦乐部用力拉奏时声音密度极高,张力十足;木管吹响的定位明确非常,各个木管发声的细节清楚,质地分明。你甚至可以了解到哦这是双簧管,单簧管来了,低音管在吹奏,还有长笛…….这简直太不可思议的。虽然这一版本的录音本就不错,但在随身系统上你是万万不可能听到这些感受的,甚至在以往的大部分顶级平板耳机上也是根本听不到的。所以,简单上台后就让Empyrean的“直推之王”形象崩塌,随身明显不能很好地找到她的极限,上了台,她还可以跟你再战八百回合,你身体可曾顶得住!

Naim CD5XS+Schiit Yggdrail+响磐HA-1:本以为胆机会让Empyrean的音色变得柔顺,谁曾想HA-1下才真的让人感受到了她的温存。这套组合可以看做上套台式系统的音乐性加强版,尤其是在音色上变得柔美了太多。其实这有点不科学,因为HA-1的推动能力实在过于暴力了,本以为这套组合下会出现过推的问题,毕竟Empyrean的灵敏度不低。但实际表现来看我还是过虑了,这副平板耳机的承受能力还是相当惊人的,换言之她的潜力应该非常可怕。与上一套组合不同,除了音色更加温顺高贵,这一组合下给我最深的细节变化是低音域质地的纯净与细节的展现。一副如此之小耳机的低音能有多高质量?这是非常合理的怀疑,尤其是对平板振膜耳机而言。但我要认真地告诉大家:除非你是一个听惯超级大系统的玩家,否者这套系统下Empyrean给到的低频冲击力几乎可以跟任何书架和小落地给到的体感相媲美了。虽然限于先天的声学结构,耳机拥有都给不出音箱那种下潜和质感,但如此之强的冲击力还是让我吃惊许多。聆听Jarvi在1994年于瑞典哥德堡剧院指挥的马勒第八交响曲,两个交响乐团的庞大阵容对于任何音响系统都是苛刻的考验,更不用提耳机系统了。细节的刻画我就不过多赘述了,在高潮齐奏部分,Empyrean给到了相当震撼人心的感受,我甚至有了一丝丝的惧怕感,对于马勒音乐。

总体来说,Empyrean是一副直推不会出恶声,而且就算不发全力也可以轻松超过市面上目前绝大部分直推头戴式大耳的作品,不管是的素质还是音乐性上。但想要发挥这副耳机的大部分潜能还是需要上台的,而且必须是电流足够,控制力足够优异的耳机放大器才好。但,这依然不是这副耳机的最终实力,因为我还使用自制的阻抗适配器把它连上了我的天琴Heritage分体后级,有了相当惊人的发现。这里我就不展开再讲了,已经近万字了,下次有时间再单独撰文分解,有兴趣的小伙伴可以关注下后续文章。

写在最后

Meze Audio Empyrean放在今天无疑是一副相当优秀的旗舰平板耳机,这个优异可以分为三点。第一,她搭载了目前我了解到的最新技术,在平板振膜耳机的很多方面进行了创新与尝试,弥补或完全摒弃了传统平板耳机的很多固有问题,比如低频响应。第二,与时俱进的驱动优化让顶级平板振膜耳机第一次有了走下台与随身共舞的可能,大大扩展了这副耳机的适用面,除了让更多随身发烧友可以感受到顶级耳机的魅力外还无形中拓展了平板耳机发展的发展思路。我们可以期待在不久的将来会出现越来越多可以直推的高级别平板振膜头戴式耳机产品面世。第三,在售价上虽然很贵,但她并没有像某些顶级平板耳机一样贵到伤天害理的价位,尤其是在她具备几乎同级别的素质与听感的情况下等同于把战火一下子拉到了两万元这个价位。对于很多位于两万,甚至三四万售价的平板振膜耳机来说这是灾难性的时刻,从市场角度来说一场血雨腥风的价格大战很可能快要来了,至少在这个价位段的竞争会变得愈发激烈,但对于普通消费者来说这无疑是非常好的事情,我们永远都希望在更低价位看到更具实力的产品。

对于Meze Audio Empyrean这副耳机的剖析到此为止,我们下一篇文章再见!

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