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1月24日23点,1箭143星创新纪录,SpaceX将首次“拼车”发射火箭

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科趣杂谈社 2021-01-23 22:53

最新消息:因天气原因,原定于北京时间2021年1月23日22点40分的发射被取消,新一轮发射暂定在1月24日23点(美国东部时间24日10:00)。

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北京时间2021年1月24日23点,SpaceX将在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,这次发射有些特别。

猎鹰9号火箭一次性搭载了143颗卫星,它们将被送入离地表500多公里的太阳同步轨道(SSO)运行。任务名称为运输者-1(Transporter-1),火箭助推器为B1058-5,它此前支持了四次任务并成功返回,今天是第五次飞行。

这是SpaceX公司提出的“小卫星拼车”计划的第一次真实发射,也是第一次搭载数量如此之多的卫星升空。

什么是小卫星拼车计划

对于太空技术初创公司和其他需要通过卫星从事相关研究的中小公司而言,最大的障碍之一实际上是如何把自家的卫星或航天器送入太空轨道——发射时间只能根据大客户的发射时间搭顺风火箭,有些时限业务不得不停滞或延期。

马斯克旗下的商业太空探索技术公司SpaceX发现了这些中小公司的痛点和需求,在2019年第一次宣布,他们将推出新的业务——小卫星拼车计划(SmallSat Rideshare)。这种新的商业模式将允许小型卫星运营商提前预定猎鹰9号运载火箭发射的有效载荷位置。

如果有送卫星入轨的需求,在发射1年之前预定,150千克(330磅)以下的有效载荷收费为250万美元,300千克(660磅)以下收费为450万美元。不足1年,则同等重量下,分别上涨50万美元和150万美元——临时有意外取消发射的客户,SpaceX公司还允许他们把已经支付的费用改签到下一敞火箭。

这种“拼车”模式除了为中小公司提供了一种负担得起的发射渠道之外,最主要好处是,他们不会再被迫与大客户的发射挂钩,在此之前,发射时间都是围绕着一两个大客户来制定的,一旦遇到大客户的原因延迟或取消发射,他们的卫星只能继续在地面等待,损失显而易见。

SpaceX公司在推出拼车服务后承诺:“如果您准备在预定的时间发射,那么您肯定能起飞。”

到目前为止,SpaceX已承诺将执行3次任务,从2021年到2023年,每年第一季度安排一次拼车发射,让小客户们有足够的时间根据自己的业务需求进行准备和预定。

哎尼玛,这真是太有商业头脑了。

首发143颗,破世界纪录

这次发射将运载10颗SpaceX自家的星链卫星,它们将被部署在极地上空的轨道, 是第一批为“包括阿拉斯加在内的一些最偏远地区”提供互联网服务的业务卫星。

有效载荷舱里上百颗卫星放置示意图

另有133颗分别来自于美国宇航局、美国国防部、美国空军、以色列国防部等国家政府部门以及Planet Labs、Exolaunch等太空业务相关公司的卫星,合计143颗——如果发射成功,SpaceX将创造一次运载最多卫星入轨的世界纪录,此前,这项记录的保持者为印度极地卫星运载火箭,它一次性将104颗卫星运送到太空——新纪录多了29颗。

马斯克称,这次发射前的各项检查和准备比几天前发射60颗星链卫星更加仔细和严格,因为这一箭里拥有如此多来自不同部门和公司的卫星,他们都依赖于本次火箭的顺利发射。

我们将为大家及时送上发射剪辑精华视频,最迟在发射完成后次日早上。

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